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In einem fiesen Zeitungskrieg

Sie sagen, dass Print tot ist und lokale Nachrichten im Sterben liegen. Aber in dem kleinen Fleckchen Lower Manhattan, das Greenwich Village ist, gibt es vier Lokalzeitungen, die um die Vorherrschaft wetteifern. Print ist hier sehr lebendig.

Und lokale Nachrichten sind bösartig.

Dies ist die Geschichte eines mürrischen 95-jährigen Verlegers, einer ehrgeizigen Pflegekraft, eines abtrünnigen Personals, einer Verschwörungstheorie vom 11. September, einer liberalen Nachbarschaft und einer Gruppe engagierter Schriftsteller, die bereit sind, für nichts zu arbeiten.

"Bist du bereit dafür?" fragte George Capsis, der die Monatszeitschrift in den letzten 20 Jahren leitete WestView-Nachrichten aus seinem Stadthaus im Village, das er jetzt mit einem Rollator befährt. Er beugte sich in seinem Drehstuhl vor, seine Augen funkelten. „Ich werde dir Geschichten erzählen, die du nicht glauben wirst“, sagte er. "Meldung über Zeitungsdiebstahl - gar nicht so einfach."

Ein Mitarbeitertreffen von „Village View“, darunter von links: Joy und Brian Pape und Kim Plosi, im Stadthaus von Herausgeber Arthur Schwartz. NATALIE KEYSSAR/The New York Times

Herr Capsis, den Sarah Jessica Parker einst den „Pate des West Village“ nannte, ist vielleicht am besten dafür bekannt, einen Polizisten zu schlagen und dann die Polizei wegen unnötiger Gewaltanwendung zu verklagen – oder weil er einen Senator, Brad Hoylman, geschlagen hat. Signal. Oder für einen langen, aber erfolglosen Kreuzzug, um ein Dorfkrankenhaus zu retten.

An einem kürzlichen Nachmittag im Haus beschrieb er, was er eine Verschwörung seiner Mitarbeiter nannte, um seine Zeitung zu stehlen. Sieben Minuten nach unserem Interview schlug er mich.

„Ich habe dir so viele großartige Geschichten zu erzählen“, sagte er. "Vielleicht solltest du ein größeres Stück machen."

Der Schlag war auf das Knie, um einen Punkt zu betonen. Der Punkt war: "Arthur Schwartz ist eine Ratte."

Arthur Schwartz, ein selbsternannter „Guerilla-Prozessanwalt“, war in den letzten zehn Jahren ein politischer Schriftsteller für WestView-Nachrichten, und sah sich als Nachfolger von Herrn Capsis. Herr Schwartz, 70, ist ein Veteran der lokalen progressiven Anliegen und der demokratischen Politik, der Bezirksleiter im Dorf.

Als er 2013 Herrn Capsis in seiner Klage gegen die Polizei vertrat, schloss er mit dem Verlag einen Deal, wonach er – wenn bestimmte Bedingungen erfüllt waren – schließlich die Kontrolle über die Zeitung übernehmen würde.

Aus dem Deal wurde jahrelang nichts. Herr Schwartz schrieb Kolumnen; Herr Capsis hat sie veröffentlicht.

"War es mein Lebensziel, eine Zeitung zu haben?" Herr Schwartz fragte an einem kürzlichen Morgen in seiner vollgestopften Anwaltskanzlei, die von Stapeln juristischer Dokumente verschlungen wurde. "Sieht dieses Büro so aus, als hätte ich nichts zu tun?"

Geben Sie die Pflegekraft ein.

Dusty Berke, 61, Innenarchitektin, lebte in der Nachbarschaft, las aber nicht WestView-Nachrichten, sagte sie, weil es sie nicht interessierte. „Es gab keine Mode, keine Familiensachen“, sagte sie.

George Capsis, links, der seit 20 Jahren die monatlichen „WestView News“ leitet, verlässt am 14. Februar sein Stadthaus in Greenwich Village und Dusty Berke in Manhattan. NATALIE KEYSSAR/The New York Times

Aber 2016 kam sie an die Tür von Herrn Capsis, um über ein Denkmal in der Nachbarschaft mit handbemalten Kacheln zu schreiben, das an die Opfer der Terroranschläge vom 11. September erinnert. Herr Capsis veröffentlichte ihren Artikel nicht, aber bald gab er ihr eine Bleibe.

„Sie war geschieden“, sagte er. "Ich sagte: 'Oben gibt es viele Betten, falls du drüber schlafen willst.' Sie ist einfach geblieben."

Frau Berke, die mit einem Becher Zimt-Ingwer-Suppe für Herrn Capsis den Raum betrat, sträubte sich die Andeutung, sie sei die Betreuerin oder Krankenschwester von Herrn Capsis.

„Ich bin seine rechte Hand“, sagte sie. „Ich bin keine Krankenschwester, aber ich helfe George, weil er Hilfe braucht. Ich bin eine Hausfrauen-Mutter-Persönlichkeit. Ich mache alles. Ich mache Kaffee.“

Unterwegs traf sie auch einen Deal mit Herrn Capsis, um die Zeitung zu kaufen, sagte sie.

Aurthur Schwartz, der Village View nach einem Streit mit dem Herausgeber von „WestView News“, George Capsis, am 23. Februar zu Hause in seinem Stadthaus in Manhattan startete. NATALIE KEYSSAR/The New York Times

Herr Schwartz wirft Frau Berke vor, versucht zu haben, einem alten Mann die Zeitung abzunehmen. Frau Berke und Herr Capsis sagen, Schwartz sei der Dieb.

Frau Berke entschuldigte sich bei Herrn Capsis dafür, dass er so viel geredet hat.

Herr Capsis rollte den Kopf zurück. „Ja, du bringst mich zum Schlafen“, sagte er.

WestView-Nachrichten ist eine kleine Nachbarschaftszeitung, die einmal im Monat kostenlos auf den Treppen der Leute ausliegt. Redakteure arbeiteten für 10 US-Dollar (351 Baht) pro Stunde; Mitwirkende arbeiteten umsonst. Aber in seinen Türen war die Leidenschaft für die Zeitung hoch.

Frau Berke, die mit dem Verkauf von Anzeigen begann, beschäftigte sich zunehmend mit anderen Facetten der Zeitung.

„Nun, Dusty hat andere Ansichten“, sagte Mr. Capsis diplomatisch.

Fliesen von Kindern, die an den 11. September erinnern und die Dusty Berke im Haus von George Capsis in Greenwich Village aufbewahrt. NATALIE KEYSSAR/The New York Times

Im Jahr 2018 lud Frau Berke eine Gruppe namens Lawyers' Committee for 9/11 Inquiry in das Haus ein, um den Fall vorzubringen, dass Gebäude 7 des World Trade Centers nicht von Flugzeugen, sondern von vorab platzierten Sprengsätzen zum Einsturz gebracht wurde.

Trotz der Einwände des Stabs begann die Zeitung, Artikel über die Theorie zu veröffentlichen, darunter zwei von Mitgliedern von Gruppen, die sie förderten.

Frau Berke brachte auch Artikel von Diane Sare, einer Senatskandidatin der LaRouche-Partei, einer rechtsextremen Gruppierung, ein.

„Sie war eine ätzende Kraft“, sagte Liza Whiting, die etwa 10 Jahre lang als Verkehrsmanagerin der Zeitung arbeitete.

„Sie wirkt vernünftig. Aber jeder Mensch, wenn man mehr als eine halbe Stunde mit Dusty verbringt, merkt man, dass sie ein bisschen verrückt ist.“

Barry Benepe ist ein langjähriger Freund von Herrn Capsis und hat bis letzten Sommer regelmäßig für die Zeitung geschrieben.

Die Mitarbeiter von „The Village View“, darunter Liza Whiting, gingen während eines Treffens in Manhattan am 18. Februar 2023. NATALIE KEYSSAR/The New York Times

Herr Benepe, 94, ist Gründer von New Yorks Greenmarkets und war als Bremse in einer lavendelfarbenen Tweedjacke bekannt. Er sagte, dass sein Zugang zu seinem Freund abnahm und dann ganz verschwand, als sich der Gesundheitszustand von Herrn Capsis verschlechterte.

„Sie fungiert als Schutzschild über ihm“, sagte Herr Benepe und bezog sich dabei auf Frau Berke. Obwohl sie keine offizielle redaktionelle Rolle hatte, sagte er: "Hinter den Kulissen kontrollierte sie die Zeitung."

Ein weiterer regelmäßiger Mitarbeiter, Roger Paradiso, fügte eine Anklage wegen Ketzerei im Dorf hinzu: „Sie tendiert im Spektrum von Trump MAGA.“

Frau Berke sagte, sie sei eine Konservative, habe aber nicht für Donald Trump gestimmt. „Alles, was man einem liberalen Dorfbewohner sagen kann, um ihm die Haare zu kräuseln, sagen sie über mich“, sagte sie.

Letzten Herbst brach schließlich alles auseinander.

Frau Whiting und Kim Plosia, die Herausgeberin der Zeitung, kündigten entweder oder wurden gefeuert.

Mit Schwartz und dem Großteil WestView-Nachrichten Mitwirkenden gründeten sie ihre eigene Zeitung und stellten die erste Ausgabe in 10 Tagen zusammen. Sie haben es genannt Neue WestView-Nachrichten. Beide Zeitungen veröffentlichten Artikel, in denen sie die andere anprangerten.

Geben Sie noch ein drittes Papier ein.

Lincoln Anderson begann Die Dorfsonne vor drei Jahren, nach 20 Jahren bei einer anderen Lokalzeitung, Der Dorfbewohner. Für Herrn Anderson der Kampf zwischen WestView-Nachrichten Und Neue WestView-Nachrichten – zwischen Mr. Capsis und Schwartz, zwei wohlbekannten lokalen Persönlichkeiten, mit Ms. Berke, die für zusätzliche Würze eingeworfen wurde – war reine Katzenminze.

„Ich habe ungefähr 10 Artikel darüber geschrieben“, sagte Herr Anderson.

Herr Capsis drohte, Herrn Schwartz zu verklagen, weil er den Namen und das Design seiner Zeitung sowie allgemeine Rattiness kopiert habe. Herr Schwartz drohte, Herrn Capsis wegen Verleumdung zu verklagen. Wo haben sie gedroht?

In Die Dorfsonne. Als die 100-jährige Mutter von Herrn Schwartz Herrn Capsis anrief, um sich über eine versäumte Arbeit zu beschweren, war auch das erledigt Die Dorfsonne. (Der DorfbewohnerMr. Andersons ehemaliger Arbeitgeber, hat sich aus dem Getümmel herausgehalten.)

"Es hat Spaß gemacht und es hat eine gute Resonanz von den Lesern bekommen", sagte Herr Anderson. "In der Village-Szene sind sie wichtige Figuren."

Herr Schwartz sagte, dass er nach einer Ausgabe Herrn Capsis mit einem Angebot anrief: „Halten Sie Dusty einfach aus der Zeitung heraus, und alle werden zurückkommen.“

Aber es war kein Verkauf. So Neue WestView-Nachrichten änderte seinen Namen in Neue Westansichtund dann zu Die Dorfansicht.

Herr Capsis blieb in einem dreistündigen Interview aufmerksam und engagiert, oft leidenschaftlich, nur gelegentlich wiederholend.

„Du wirst grau sein, wenn ich fertig bin“, sagte er und begann eine lange Tangente. „Diese Geschichte, die ich dir erzähle, ist eine großartige Geschichte. Und du wirst sie von nun an für den Rest deines Lebens erzählen.“

Er rollte nach vorne. Er rollte zurück.

»Angenommen, Sie verlieren Ihren Job«, sagte er. "Wäre es nicht lustig, für diese Zeitung zu arbeiten?"

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