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Neues Handelsabkommen mit Nordirland genehmigt

LONDON: Das Vereinigte Königreich und die Europäische Union haben am Freitag offiziell ein Post-Brexit-Abkommen zur Überarbeitung der nordirischen Handelsregeln angenommen, was den Brüsseler Pointman in der heiklen Angelegenheit dazu veranlasste, „die Eröffnung eines neuen Kapitels“ in den Beziehungen zu verkünden.

Der britische Außenminister James Cleverly und der Vizepräsident der EU-Kommission, Maros Sefcovic, unterzeichneten das „Windsor Framework“ bei einer gemeinsamen Ausschusssitzung in London, Tage nachdem die britischen Gesetzgeber einen entscheidenden Teil des neuen Paktes mit überwältigender Mehrheit gebilligt hatten.

Es wird gehofft, dass das Abkommen, das nach mehr als einem Jahr Verhandlungen geschlossen wurde, die Beziehungen zwischen London und dem Block neu beleben kann, die insbesondere aufgrund der Handelskonflikte nach dem Brexit in Nordirland angespannt waren.

Der Pakt könnte auch den Weg für die Wiederaufnahme der Machtteilung in der britischen Provinz ebnen, nachdem er letztes Jahr unter dem Widerstand pro-britischer Gewerkschafter gegen die dortigen Handelsvereinbarungen zusammengebrochen war.

„Ich sehe dies als den Beginn eines neuen Kapitels“, sagte Sefcovic kurz nach der Annahme des Deals in der britischen Hauptstadt gegenüber AFP und fügte hinzu, dass beide Seiten „der Beziehung neue positive Impulse verleihen“.

"Ich denke, dass es neue Wege in politischen und wirtschaftlichen Bereichen für eine weitere Zusammenarbeit eröffnen wird."

Nordirische Kopfschmerzen

Das neue Rahmenwerk schafft eine „grüne“ kontrollfreie Spur für Waren aus dem Rest des Vereinigten Königreichs, die in Nordirland bleiben sollen, ohne nach Irland und in den EU-Binnenmarkt zu gelangen.

Es wird auch die Aufsicht über die Regelungen durch den Europäischen Gerichtshof (EuGH) der EU einschränken, aber nicht aufgeben. Das Abkommen gibt den nordirischen Gesetzgebern auch ein wirksames Vetorecht gegen neue EU-Vorschriften, die dort durch eine sogenannte „Stormont-Bremse“ umgesetzt werden.

Nordirland bleibt in der europäischen Zollunion und dem Binnenmarkt für Waren, da im Rahmen eines Friedensabkommens von 1998 eine offene Grenze zum EU-Mitglied Irland im Süden beibehalten werden muss.

Da der Rest des Vereinigten Königreichs aus der EU ausgetreten ist, hat dies Kopfschmerzen darüber verursacht, wie der Binnenmarkt für Waren auf dem Weg über die Irische See geschützt werden kann, und, so behaupten Gewerkschafter, ein vereintes Irland wahrscheinlicher gemacht.

Trotz der formellen Annahme des Rahmenwerks ist es bisher nicht gelungen, die Unterstützung von Nordirlands größter pro-britischer Partei, der Democratic Unionist Party (DUP), zu gewinnen.

Seine Abgeordneten schlossen sich 22 hartnäckigen konservativen Euroskeptikern an, darunter Ex-Führer Boris Johnson, als sie gegen die „Stormont-Bremse“ stimmten.

Aber mit der Unterstützung der wichtigsten Labour-Opposition in Westminster verlief sie dennoch problemlos.

'Gelegenheiten'

Der Vorsitzende der DUP, Jeffrey Donaldson, sagte, das Rahmenwerk könne seine Bedenken hinsichtlich der Fähigkeit Nordirlands, mit dem Rest des Vereinigten Königreichs Handel zu treiben, nicht ausräumen.

„Das ist das Endergebnis für uns“, sagte er am Mittwoch den Abgeordneten. „Bis das geklärt ist, kann ich der Regierung nicht zusagen, dass wir die politischen Institutionen wiederherstellen werden.“

Brexit-Aushängeschild Johnson nannte den Rahmen „nicht akzeptabel“, da er sich dagegen aussprach.

Er forderte die Regierung auf, sich an Gesetze zu halten, an denen er mitgearbeitet hat und die bestehende EU-Vorschriften in Nordirland einseitig missachten, bis Brüssel akzeptable Alternativen vereinbart.

Aber dieser Gesetzentwurf, der letztes Jahr vorgelegt wurde, veranlasste den Block, mit Repressalien und einem schädlichen Handelskrieg zu drohen, was die Beziehungen weiter verschlechterte.

Der Windsor-Deal kommt nur wenige Wochen vor dem 25. Jahrestag der Karfreitags-Friedensabkommen, die drei Jahrzehnte des Konflikts in Nordirland weitgehend beendeten.

„Wir glauben, dass wir mit diesem neuen Rahmen neue Möglichkeiten für die Menschen und Unternehmen in Nordirland eröffnen“, sagte Sefcovic am Freitag.

„Wenn es in den ersten 25 Jahren um Frieden ging, hoffen wir, dass wir uns mit diesem neuen Rahmen in den nächsten 25 Jahren nicht nur auf Frieden, sondern auch auf mehr Wohlstand für Nordirland konzentrieren werden.“

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