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Saudi FM trifft Syriens Assad auf der ersten Reise nach Damaskus seit dem Krieg

DAMASKUS (SYRIEN) – Der syrische Präsident Bashar al-Assad traf sich am Dienstag mit dem obersten Diplomaten Saudi-Arabiens in Damaskus, berichteten staatliche Medien, und beendete damit mehr als ein Jahrzehnt diplomatischer Tiefkühlung zwischen den beiden Ländern.

Die Reise des saudischen Außenministers Prinz Faisal bin Farhan – der erste Besuch eines saudischen Beamten in der syrischen Hauptstadt seit Beginn des Bürgerkriegs im Land im Jahr 2011 – markiert eine neue Ära in den Beziehungen zwischen dem vom Iran unterstützten Damaskus und Riad.

„Gute Beziehungen zwischen Syrien und dem Königreich Saudi-Arabien sollten die Norm sein“, zitierte die staatliche Nachrichtenagentur SANA Assad während des Treffens.

„Von solchen Verbindungen profitieren nicht nur die beiden Länder, sondern auch die arabische Welt und die Region“, sagte er dem Bericht zufolge und lobte einen „nach außen gerichteten und realistischen“ saudischen Ansatz.

Assad war seit Beginn des Konflikts in der Region politisch isoliert, aber in den vergangenen Wochen war eine Flut diplomatischer Aktivitäten im Gange, als eine Entscheidung von Saudi-Arabien und dem Iran, einem engen Verbündeten von Damaskus, die Beziehungen wieder aufzunehmen, die regionalen Beziehungen veränderte.

Assad und Prinz Faisal diskutierten Schritte, um „eine umfassende politische Lösung zu erreichen, die … zur Rückkehr Syriens in den arabischen Schoß beiträgt“, sagte das saudische Außenministerium in einer Erklärung.

Der Spitzendiplomat sagte Assad, es sei wichtig, „die geeigneten Bedingungen für die Rückkehr von Flüchtlingen und Vertriebenen zu schaffen“ und dafür, dass die Hilfe alle syrischen Regionen erreiche, hieß es in der Erklärung.

Das Treffen findet weniger als eine Woche nach dem Besuch des syrischen Außenministers Faisal Mekdad in Saudi-Arabien statt, ebenfalls beim ersten Besuch dieser Art seit Beginn des Konflikts.

Letzte Woche trafen sich Diplomaten aus neun arabischen Ländern in der saudischen Stadt Jeddah, um über die Beendigung von Syriens langer Zeit in der diplomatischen Wildnis und seine mögliche Rückkehr in die 22-köpfige Arabische Liga nach der Suspendierung von Damaskus im Jahr 2011 zu diskutieren.

Die Diplomaten betonten laut einer Erklärung des saudischen Außenministeriums die "Bedeutung einer arabischen Führungsrolle bei den Bemühungen zur Beendigung der Krise" in Syrien.

Saudi-Arabien brach 2012 die Verbindungen zu Assads Regierung ab, und Riad hatte sich lange offen für Assads Sturz eingesetzt und syrische Rebellen in früheren Phasen des Krieges unterstützt.

- Arabische Reichweite -

Mehrere arabische Länder brachen auch die Beziehungen zu Syrien ab, da einige Mächte auf Assads Untergang setzten, aber die regionalen Hauptstädte haben sich allmählich für Assad erwärmt, da er den größten Teil des an Rivalen verlorenen Territoriums zurückerobert hat.

Die Vereinigten Arabischen Emirate, die Ende 2018 die Beziehungen wieder aufgenommen haben, führen die Anklage zur Wiedereingliederung von Damaskus in den arabischen Schoß an.

Ein Erdbeben vom 6. Februar, das Verwüstungen in der Türkei und in Syrien anrichtete, löste einen Kontakt der Araber zu Assads Regierung aus, und die überraschende Annäherung zwischen Riad und Teheran wurde im folgenden Monat bekannt gegeben.

Assad selbst hat seit dem tödlichen Beben sowohl den Oman als auch die Vereinigten Arabischen Emirate besucht.

In diesem Monat besuchte der syrische Außenminister Algerien und Tunesien im Anschluss an Reisen nach Saudi-Arabien und Ägypten in einem diplomatischen Vorstoß.

Der saudische Außenminister hatte im Februar gesagt, dass sich in der arabischen Welt ein Konsens aufbaue, dass ein neuer Ansatz für Syrien erforderlich sei, der Verhandlungen mit Damaskus erfordere, um humanitäre Krisen zu bewältigen.

Riad schickte Hilfe sowohl in die von Rebellen gehaltenen als auch in die von der Regierung kontrollierten Teile Syriens, aber die Bemühungen beinhalteten keinen direkten Kontakt mit Assads Regierung.

Im März hatten saudische Staatsmedien gesagt, Riad und Damaskus befänden sich in Gesprächen über die Wiederaufnahme konsularischer Dienste.

Die regionalen Rivalen des schiitischen muslimischen Iran und des sunnitischen Machtzentrums Saudi-Arabien haben gegnerische Seiten in mehreren regionalen Konfliktzonen unterstützt, darunter im Jemen, und kämpfen auch um Einfluss im Libanon, in Syrien und im Irak.

Während einer Reise nach Moskau im vergangenen Monat sagte Assad dem Sender Russia Today, dass „Syrien kein Schauplatz des Konflikts zwischen Saudi-Arabien und dem Iran mehr ist“.

Syriens Krieg hat mehr als eine halbe Million Menschen getötet, während etwa die Hälfte der Vorkriegsbevölkerung des Landes aus ihren Häusern vertrieben wurde.

Assad hofft, dass eine Normalisierung mit wohlhabenden Golfstaaten wirtschaftliche Erleichterung und Geld für den Wiederaufbau bringen könnte, da eine breitere internationale Finanzierung ohne eine von den Vereinten Nationen unterstützte politische Lösung des Konflikts schwer fassbar bleibt.

Analysten sagen, dass die Sanktionen gegen Syrien wahrscheinlich weiterhin Investitionen abschrecken werden.

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