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Vertrag ahoi? Gespräche zum Schutz der Hochsee beginnen am letzten Tag

VEREINTE NATIONEN (UNITED STATES) – Die UN-Länder werden am Freitag versuchen, ihre Differenzen zu überwinden, um endlich einen Vertrag zum Schutz der Hohen See zu vereinbaren, einem zerbrechlichen und lebenswichtigen Schatz, der fast die Hälfte des Planeten bedeckt.

Nach mehr als 15 Jahren informeller und dann formeller Gespräche nähern sich die Verhandlungsführer dem Ende von zwei weiteren Diskussionswochen, der dritten “letzten” Sitzung in weniger als einem Jahr.

„Ich möchte alle Delegationen bitten, einige Aufwärmübungen und Dehnübungen zu machen und bereit zu sein, den Marathon bis zur Ziellinie zu laufen“, sagte Rena Lee, Vorsitzende der Konferenz, die bis spät in die frühen Morgenstunden des Samstags stattfinden könnte.

Doch am Vorabend des geplanten Endes der Gespräche bereiteten langjährige Streitigkeiten noch Probleme.

Dazu gehören das Verfahren zur Schaffung von Meeresschutzgebieten, das Modell für Umweltverträglichkeitsstudien geplanter Aktivitäten auf hoher See und die Aufteilung potenzieller Vorteile neu entdeckter Meeresressourcen.

„Wir sind immer noch ziemlich weit von einem sauberen Text entfernt“, sagte Liz Karan von der NGO Pew Charitable Trusts.

Beobachter erhoffen sich auf der letzten Etappe einen politischen Schub von der parallel stattfindenden Our Ocean-Konferenz in Panama. Viele Regierungsbeamte sind dort, um über den Schutz und die nachhaltige Nutzung der Meere zu diskutieren.

„Das Leben auf der Erde hängt von einem gesunden Ozean ab“, sagte Monica Medina, stellvertretende Außenministerin der Vereinigten Staaten für Ozeane und internationale Umwelt- und Wissenschaftsangelegenheiten.

Sie sagte, ein Hochseeabkommen sei „entscheidend“, um sicherzustellen, dass die Regierungen ihre Verpflichtung erfüllen, bis 2030 30 Prozent des Landes und der Ozeane der Welt zu schützen, wie im Dezember in Montreal vereinbart.

Die Hohe See beginnt an der Grenze der ausschließlichen Wirtschaftszonen der Länder, die sich bis zu 200 Seemeilen (370 Kilometer) von der Küste entfernt erstrecken. Sie fallen somit unter die Gerichtsbarkeit von keinem Land.

Während die Hochsee mehr als 60 Prozent der Weltmeere und fast die Hälfte der Erdoberfläche ausmacht, haben sie lange Zeit weit weniger Aufmerksamkeit auf sich gezogen als Küstengewässer und einige ikonische Arten.

Nur etwa ein Prozent der Hochsee ist derzeit geschützt.

Meeresökosysteme erzeugen die Hälfte des Sauerstoffs, den Menschen atmen, und begrenzen die globale Erwärmung, indem sie einen Großteil des durch menschliche Aktivitäten freigesetzten Kohlendioxids absorbieren.

– Nord-Süd-‘Gerechtigkeit’ –

Doch sie sind durch Klimawandel, Umweltverschmutzung und Überfischung bedroht.

„Ich denke, trotz all der verschiedenen offenen Probleme, und es gibt eine lange Liste davon, habe ich insgesamt das Gefühl, dass wir in dieser Sitzung eine Einigung erzielen werden“, sagte Greenpeace-Aktivist Li Shuo gegenüber AFP.

Für ihn sei der politische Wille da und alles laufe auf “globalen Norden gegen Süden” hinaus und ob “wir bei diesem Deal die Fairness und Gerechtigkeit haben, die wir brauchen”.

Entwicklungsländer, die sich kostspielige Forschung nicht leisten können, befürchten, ausgeschlossen zu werden, während andere von der Kommerzialisierung potenzieller Substanzen profitieren, die in internationalen Gewässern entdeckt wurden.

In einem Schritt, der als Versuch angesehen wird, Vertrauen zwischen reichen und armen Ländern aufzubauen, hat die Europäische Union in New York 40 Millionen Euro (42 Millionen US-Dollar) zugesagt, um die Ratifizierung des Vertrags und seine baldige Umsetzung zu erleichtern.

Auf der Panama-Konferenz hat die EU außerdem 860 Millionen US-Dollar für die Erforschung, Überwachung und Erhaltung der Ozeane im Jahr 2023 zugesagt.

Beobachter, die von AFP befragt wurden, sagen, dass die Lösung dieser politisch heiklen Finanzfragen dazu beitragen könnte, andere Knackpunkte zu lösen und schließlich zu ermöglichen, dass der Text auf der Konferenz zur Genehmigung vorgelegt wird.

“Ich denke, es gibt eine Verpflichtung, dies zu versuchen. Die Menschen haben noch nicht aufgegeben”, sagte Nathalie Rey von der High Seas Alliance, der mehr als 40 NGOs angehören.

Wenn eine Einigung erzielt wird, bleibt abzuwarten, ob die eingegangenen Kompromisse zu einem Text führen werden, der robust genug ist, um die Ozeane wirksam zu schützen.

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