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Von Yale ins Gefängnis: Stewart Rhodes, „General“ der Oath Keepers

WASHINGTON – Für Stewart Rhodes machte ihn seine Überzeugung, die rechtsextreme Oath Keepers-Miliz beim Angriff auf das US-Kapitol am 6. Januar 2021 angeführt zu haben, zum wichtigsten politischen Gefangenen Amerikas – das Äquivalent des russischen Dissidenten Aleksandr Solschenizyn.

Aber für Richter Amit Mehta, der den Yale-Absolventen der Rechtswissenschaften am Donnerstag zu 18 Jahren Gefängnis verurteilte, ist Rhodes ein selbstbesessener Krimineller, der in einer dreisten Verschwörung der Volksverhetzung zu den Waffen gegen die US-Regierung griff und den US-Kongress mit Terror bedrohte.

Der 57-jährige Rhodes zeigte sich bis zum Ende seines Prozesses trotzig und bestritt jegliches Verschulden oder Irrtum in der Kampagne der Oath Keepers, um Donald Trump im Weißen Haus zu halten und Joe Biden daran zu hindern, Präsident zu werden – notfalls auch mit gewaltsamen Mitteln.

„Ich bin ein politischer Gefangener“, sagte er dem Gericht.

„Mein einziges Verbrechen besteht darin, mich denen zu widersetzen, die unser Land zerstören“, sagte er.

- Regierungsfeindliche Milizen -

Die Verurteilung schien der letzte Schlag für Rhodes zu sein, der die Oath Keepers 2009 gründete, nachdem er sich jahrelang auf den Kampf mit einer Regierung vorbereitet hatte, die er als zunehmend repressiv ansieht.

Mit einem Piraten-ähnlichen schwarzen Fleck über dem linken Auge und der Fähigkeit eines Jurastudenten aus Yale, seine Anhänger mit der Beherrschung des Verfassungsrechts zu beeindrucken, baute Rhodes eine Gruppe gleichgesinnter Unterstützer auf, die größtenteils aus der ehemaligen Militär- und Polizeigemeinschaft der Umgebung stammten Land.

Rhodes wuchs im Südwesten der USA auf und trat nach Abschluss der High School in die Armee ein.

Aufgrund einer Verletzung bei einer Fallschirmsprungübung wurde er jedoch vorzeitig entlassen.

Seine frühere Frau Tasha Adams Rhodes, mit der er sechs Kinder hatte, sagte, sie hätten sich kennengelernt, als er als Parkdiener arbeitete und sie in Las Vegas Tanz unterrichtete.

Rhodes arbeitete auch als Ausbilder für Schusswaffen – und verlor ein Auge, als er eine Waffe fallen ließ und diese abfeuerte und ihn traf.

1998 schloss er sein Studium an einer örtlichen Universität ab und wurde an der Yale Law School, einer der elitärsten Institutionen des Landes, angenommen.

Nach Yale gründete er eine Anwaltskanzlei in Montana, einem Nährboden für Milizen und Aktivisten, die jeder Autorität gegenüber misstrauisch und von Waffen und militärischer Ausrüstung begeistert waren.

Dort entwickelte Rhodes die Idee für die Oath Keepers, basierend auf der Annahme, dass die Bundesregierung zunehmend in die Rechte der Bürger eingreift, einschließlich der Einschränkung des Waffenbesitzes.

Anhänger müssten bereit sein, gegen die Regierung zu kämpfen, würde er sagen, und den Aufstieg der sozialen Medien nutzen, um Unterstützer aus den gesamten Vereinigten Staaten zu gewinnen.

- 'Friedenstruppe -

Rhodes traf bei vielen weißen Männern mit militärischem und polizeilichem Hintergrund einen Nerv.

Als die Gruppe wuchs, entsandte Rhodes bewaffnete, kampftaugliche Oath Keeper zur Sicherheit bei republikanischen Kundgebungen und bei sozialen Unruhen, wie den Unruhen in Ferguson, Missouri im Jahr 2014, nachdem die Polizei einen Schwarzen erschossen hatte.

Er behauptete, sie seien im Grunde eine „Friedenstruppe“.

Als Trump politischen Einfluss gewann, meldeten sich Oath Keepers ehrenamtlich als Sicherheitskräfte bei Veranstaltungen seiner Anhänger.

Rhodes sagte dem Gericht, dass sie Trump-Anhänger vor Angriffen extremer Linker, bekannt als Antifa, schützen würden.

Doch zunehmend trat die Gruppe als einigermaßen disziplinierte Streitmacht auf und er wurde ihr „General“, wie ihn die Staatsanwälte nannten.

Seine Ex-Frau nannte ihn einen narzisstischen „Soziopathen“, der seine eigene Zukunft als „den nächsten George Washington“ mythologisiert.

- 'Politischer Gefangener' -

All das kam beim Aufstand vom 6. Januar zusammen, als Rhodes mehrere Dutzend Mitglieder seiner Gruppe mit einem Waffenlager nach Washington brachte, entschlossen, die offizielle Anerkennung Bidens als Sieger über Trump durch den Kongress bei den Präsidentschaftswahlen im November 2020 zu blockieren.

Die Staatsanwälte zeigten Textnachrichten und zeichneten Gespräche auf, in denen Rhodes dabei zu sehen war, wie er für einen möglichen gewalttätigen Aufstand Dampf aufbaute.

„Die Patrioten nehmen die Sache selbst in die Hand“, schrieb er an andere Oath Keepers.

In der Urteilsverkündung am Donnerstag sagte Mehta, Rhodes wisse genau, was er tue und seine Anhänger mit Waffen auf eine umfassende Konfrontation vorbereitet habe.

„Was war das Motiv? Der Neue gefiel Ihnen nicht“, sagte Mehta mit Blick auf Bidens Sieg.

„Was wir absolut nicht haben können, ist eine Gruppe von Bürgern, die, weil ihnen das Ergebnis einer Wahl nicht gefiel, dann bereit sind, zu den Waffen zu greifen, um eine Revolution anzuzetteln“, sagte er.

„Sie sind Anwalt. Sie wissen, was das bedeutet“, sagte er.

Aber Rhodes bezeichnete sich selbst als politischen Gefangenen.

Während ihm Jahre im Gefängnis bevorstanden, sagte er: „Mein Ziel wird es sein, ein amerikanischer Solschenizyn zu sein.“

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