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Campingverbot in Missouri drückt ländliche obdachlose Bevölkerung

BOLIVAR, MO – Der Pastor der First Christian Church erschrak eines Morgens, als das, was er für einen Haufen gespendeter Kleider auf der Türschwelle seiner Kirche hielt, tatsächlich Titus Finn war, der sich dort zusammengerollt und die Nacht verbracht hatte.

Herr Finn, 26 Jahre alt, sagte, er habe in der Stadt mit 11.000 Einwohnern praktisch „an jedem Ort geschlafen, an dem ich meinen Kopf hinlegen kann“ – er lebte seit seiner Kindheit in und außerhalb der Obdachlosigkeit.

Es gibt nur wenige andere Möglichkeiten: Bolivar bietet kein Obdachlosenheim, keine psychiatrische Klinik und keine regelmäßigen öffentlichen Verkehrsmittel, um nach Springfield, der nächstgelegenen Stadt mit Ressourcen, zu gelangen. Selbst wenn Mr. Finn dort ankam, sind die Betten in Notunterkünften begrenzt, sagen Befürworter, und Camping ist dort jetzt nicht erlaubt.

Missouri hat seit dem 1. Januar das Campen auf staatseigenem Land verboten, Teil eines nationalen Vorstoßes zur Begrenzung der sichtbaren Obdachlosigkeit, die sich auf eine Vielzahl von Städten ausgebreitet hat, darunter Portland und Los Angeles.

Befürworter von Menschen ohne Unterkunft sagen, dass die Politik darauf hinausläuft, Obdachlosigkeit zu kriminalisieren und Menschen ohne Unterkunft in Gemeinden zurückzulassen, die keine Notunterkünfte oder ausgewiesenen Campingplätze haben. Aber die Befürworter der Politik assoziieren Straßencamping mit Müll oder erhöhten Gewaltraten und wollen diejenigen, die ungeschützt sind, in Behandlungsprogramme für verhaltensbedingte Gesundheits- oder Suchtprobleme einführen.

Die republikanische Senatorin von Missouri, Holly Thompson Rehder, die die Maßnahme vorschlug und sagte, sie habe in ihrer Kindheit Obdachlosigkeit erlebt, sagte, es sei unmenschlich, jemanden auf der Straße schlafen zu lassen.

„Was dieser Gesetzentwurf bezweckt, ist die Verknüpfung von kurzfristigem Wohnen mit psychiatrischen Diensten“, sagte sie. „Der erste Schritt dazu ist, jemanden von der Straße in eine Notunterkunft zu bringen.“

Die Campingverbote kommen, da Faktoren wie Inflation und Mieterhöhungen drohen, mehr Menschen in die Obdachlosigkeit zu treiben, so das überparteiliche US Government Accountability Office.

Die Obdachlosigkeit auf der Straße hat in Missouri zugenommen, laut Bundesdaten, die jedes Jahr in einer Nacht gesammelt wurden und allgemein als zu niedrig angesehen werden. Von 5.883 gezählten Obdachlosen im Jahr 2018 waren 1.214 ohne Obdach. Im Jahr 2022 lebten 1.601 von 5.992 nicht untergebrachten Personen nicht in einer Notunterkunft, einem sicheren Hafen oder in einer Übergangsunterkunft.

Die Zahl der verfügbaren Betten in Notunterkünften in Missouri hat nicht Schritt gehalten. Laut Bundesdaten, die von der National Alliance to End Homelessness analysiert wurden, gab es im Jahr 2022 3.074 Betten für 4.416 alleinstehende Erwachsene.

Die Zunahme der sichtbaren Obdachlosigkeit übe politischen Druck auf lokale und staatliche Führer aus, sagte Ann Oliva, Chief Executive Officer der Allianz. „Es wird mit Drogenmissbrauch, Kriminalität, psychischen Erkrankungen, all den Dingen, die nicht unbedingt immer damit zusammenhängen, vermengt“, sagte sie.

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Eine wachsende Zahl von Städten hat das Campen auf öffentlichem Land verboten, aber landesweite Verbote sind relativ neu. Sie wurden weitgehend vom Cicero Institute inspiriert, einer konservativen Denkfabrik in Austin, die von Joe Lonsdale gegründet wurde, der auch das Datenanalyseunternehmen Palantir Technologies mitbegründete.

Der Ansatz soll die Menschen dazu bringen, Dienstleistungen in Anspruch zu nehmen, sagte Bryan Sunderland, Advocacy Director von Cicero. „Wenn Sie ein Campingverbot brauchen, um sie zu den Diensten zu bewegen, die sie brauchen, oder um sie in eine bessere Situation zu bringen, die für die Gemeinschaft als Ganzes besser ist, dann sollten Sie diesen Ansatz wählen“, sagte er.

Missouri ist nach Texas der zweite Staat, der die Mustergesetzgebung des Instituts annimmt. Die Maßnahme macht es zu einem Vergehen, auf staatlichem Land zu schlafen, und bestraft Städte, die das Campingverbot nicht durchsetzen. Es verlagert auch staatliche und einige Bundesmittel weg von dauerhaften Unterkünften hin zu temporären Unterkünften.

Es wurden Klagen eingereicht, um das Verbot von Missouri anzufechten, dessen Sprache gegen Ende der Legislaturperiode 2022 einem unabhängigen Gesetzentwurf hinzugefügt wurde.

Der Gesetzgeber von Tennessee machte einige öffentliche Campingplätze separat zu einer Straftat.

Bolivar liegt inmitten von Hektar Grasfeldern im ländlichen Südwesten von Missouri und ist das Zentrum einer der landesweit führenden Grafschaften für die Rindfleischproduktion. Die Stadt war kürzlich mit einer Wohnungsnot konfrontiert, da eine Fleischverpackungsanlage und eine Produktionsstätte auch mehr Arbeitsplätze in die Gegend brachten.

Travis DeWitt, Fallmanager bei Community Outreach Ministries, einer religiösen gemeinnützigen Organisation in Bolivar, sagte, er habe mit Menschen gearbeitet, die „buchstäblich in Zelten im Wald leben und bei bedeutenden Agenturen oder bedeutenden Unternehmen hier in der Stadt arbeiten“.

Eine Frau blieb eine Zeit lang in einer weißen Holzhütte, die als Bushaltestelle gedacht war, auf dem Parkplatz der gemeinnützigen Organisation. Andere stürzen mit Freunden ab oder campen in einem mit Unkraut gefüllten Gully oder einem mit Müll übersäten Haus. Herr Finn gehört zu mehreren, die auf staatseigenem Land gezeltet haben, sagte Judi Woods, eine örtliche Anwältin für Obdachlose.

„Ich habe keinen Platz für sie. Ich habe kein Transportmittel, um sie dorthin zu bringen, wo sie hin müssen“, sagte Mr. DeWitt. "Was sage ich so jemandem?"

Polizeibeamte und Anwälte in Bolivar versuchen, Personen ohne Unterkunft nach Springfield zu lenken, etwa 30 Meilen südlich, wo es ein Netzwerk von Notunterkünften und gemeinnützigen Organisationen gibt. Diese Gruppen sagen jedoch, dass sie nicht genug Platz haben, zumal die Auflösung der Lager mehr Menschen in Notunterkünfte treibt. Die Stadt Springfield beabsichtigt nicht, einen ausgewiesenen Campingplatz für Obdachlose zu eröffnen.

„Wir fördern das nicht“, sagte Jason Gage, Stadtverwalter von Springfield, und zitierte die Besorgnis über die Exposition gegenüber kaltem und heißem Wetter.

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Der Sheriff von Greene County, Jim Arnott, zu dessen Territorium Springfield, aber nicht Bolivar gehört, hat seit Januar mehrere Personen wegen unbefugten Betretens von Privateigentum und mindestens einen Mann wegen Campings auf staatlichem Land, typischerweise Wegerechten oder Platz unter Brücken, festgenommen. Er sagte, Anwohner hätten sich bei ihm über Eindringlinge beschwert, die Müll hinterlassen.

„Viele dieser Leute, die über Vertriebene sprechen, wissen Sie, wo leben Sie?“ er sagte. „Wenn Sie ein Haus mit Vorder- und Hinterhof haben, lassen Sie sie auf jeden Fall dort bleiben.“

Frau Thompson Rehder sagte, dass das Gesetz einen Vorbehalt enthält: Niemand kann vorgeladen werden, es sei denn, ihm wird Unterkunft angeboten und er lehnt dies ab. Das würde einen Ort wie Bolivar ausnehmen, wo es keine 24-Stunden-Unterkunft gibt. Sie sagte, das Gesetz habe zu keinen Veränderungen in den ländlichen Gebieten ihres Distrikts geführt.

Schätzungsweise 84 von 114 Bezirken in Missouri haben keine Unterkünfte für Obdachlose oder Menschen, die vor häuslicher Gewalt fliehen. Laut Bundesdaten hielten sich im Jahr 2022 etwa 40 % der ungeschützten Obdachlosen in einer Nacht in Vorstädten oder ländlichen Gebieten auf.

Der Polizeichef von Bolivar, Mark Webb, ein Verfechter der Gemeindepolizei, sagte, er würde jemanden, der campt, ermutigen, sich zu bewegen, und versuchen, ihn anzuweisen, zu helfen.

Trotz der Ausgliederung sagen Gegner, dass die Sprache des Gesetzes unklar ist und einem „Wohnen zuerst“-Ansatz zuwiderläuft, der der langfristigen Unterbringung Vorrang vor der Behandlung von verhaltensbedingten Gesundheitsbedürfnissen und anderen Problemen einräumt.

Eines Abends im Januar wartete Gloria Shelburn, 46, darauf, in eine Kaltwetterunterkunft gebracht zu werden, nachdem eine Freiwillige daran erinnert hatte, dass ihr Camping auf staatlichem Land jetzt mit einer Geldstrafe und einem Gefängnisaufenthalt geahndet wurde.

„Woher kennst du den Unterschied?“ fragte Frau Shelburn, eine ehemalige zertifizierte Krankenpflegehelferin, die in bewaldeten Gebieten in Springfield und einem Haus ohne Versorgungsunternehmen gewohnt hat. „Es ist nicht so, als wäre es gepostet worden.“

Zusätzliche Notunterkünfte in Springfield und Bolivar öffnen nachts, wenn die Temperaturen unter dem Gefrierpunkt bleiben. Ein Campingplatz in Springfield mit Wohnwagen und kleinen Einheiten bietet auch in diesen Nächten mit kaltem Wetter kostenlosen Schutz, obwohl die Einrichtungen nicht beheizt sind.

Bill Nichols, der Pastor, der Mr. Finn draußen fand, sagte, er sei sich nicht sicher, ob irgendeine Gemeinde eine Lösung für die Obdachlosigkeit gefunden habe.

„Wir können einige der Probleme identifizieren“, sagte er, „aber wir haben keine guten Lösungen gefunden.“

Autoren: Shannon Najmabadi unter shannon.najmabadi@wsj.com

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Quelle: Wallstreet Journal

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