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Wie „Better Call Saul“ die Kunst des Fernsehens verfeinerte

„Better Call Saul“ sieht oft eher nach Kunst als nach Fernsehen aus: Eine Silhouettenfigur, die aus einem Gully auftaucht. Ein Auto an einer leeren Kreuzung aus der Vogelperspektive. Eine Blutlache, die über einen Teppich sickert.

Diese jüngsten Aufnahmen sind malerische Beispiele dafür, warum die Serie als eine der visuell einfallsreichsten der Ära in die Geschichte eingehen wird. Nach sechs Staffeln nähert sich die Show am 15. August ihrem Finale auf AMC und dem Streaming-Dienst AMC+. „Better Call Saul“ erweiterte den filmischen Stil von „Breaking Bad“, dem Drama, auf dem es basierte, und knüpft an die Mitte der 2000er Jahre an, als eine Welle von TV-Schöpfern mit dem Medium ehrgeizig wurde.

Die Macher von „Better Call Saul“ sagen, dass das Aufstellen der Kamera an überraschenden Orten oder das Einrahmen von Charakteren aus ungewöhnlichen Winkeln dabei hilft, ihre Geschichte zu erzählen, ohne sich auf Dialoge und Action zu stützen. Aber es läuft alles darauf hinaus, einfach anders auszusehen. „Wir neigen alle dazu, die gleichen Dinge zu sehen, und wenn Sie nicht aufpassen, tun Sie am Ende das, was alle anderen tun“, sagt Showrunner Peter Gould, der die Serie mit Vince Gilligan entwickelt hat.

„Better Call Saul“ mit Bob Odenkirk in der Hauptrolle handelt von der Verwandlung eines Gauners namens Jimmy McGill in Saul Goodman, den karikaturhaften Anwalt, der dem epischen kriminellen Unternehmen in „Breaking Bad“ geholfen hat. Aus dieser grundlegenden Prämisse entwickelte sich eine eigene Saga, die Rivalitäten von Drogenkartellen, lange Betrügereien und ein Netz von Beziehungen beinhaltete. Im Mittelpunkt: Jimmys Liebe zu Anwaltskollegin Kim Wexler, seinem Komplizen. Sie wird von Rhea Seehorn gespielt, die dieses Jahr mit Mr. Odenkirk für den Emmy nominiert ist. Die Show steht auch für einen schreibenden Emmy sowie – zum sechsten Mal – für eine herausragende Dramaserie.

In seinen letzten Folgen hat das Prequel die Timeline von „Breaking Bad“ eingeholt. Als diese Show 2008 zum ersten Mal im Kabelfernsehen ausgestrahlt wurde, hatten immer mehr Zuschauer flache Breitbildfernseher in ihren Häusern, aber viele Fernsehregisseure hatten die Techniken, die für altmodische quadratische Bildschirme verwendet wurden, noch nicht aufgegeben, sagt Herr Gilligan, der „ Wandlung zum Bösen."

„Alle waren immer noch klaustrophobisch angespannt“, erinnert sich Gilligan. Für die heutigen Fernsehbildschirme mit ähnlichen Proportionen wie Kinoleinwände „wollte ich den Rahmen so gestalten, wie es John Ford und Akira Kurowasa getan haben, um zwei der ganz Großen zu kritisieren. Wir haben versucht, ‚Breaking Bad‘ so aussehen zu lassen, wie wir nur konnten, wie ein Western.“

„Saul“, der ebenfalls in Albuquerque, NM, spielt, wurde 2015 uraufgeführt. Vor Beginn der Produktion präsentierten die Herren Gilligan und Gould ihrer Crew eine Diashow mit Bildern aus Filmen, die sie als Inspiration verwenden wollten. Dazu gehörte „The Conformist“ aus den 1970er Jahren, der für die einzigartigen Blickwinkel und Bildeinstellungen von Regisseur Bernardo Bertolucci bekannt ist.

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Hier beschreiben die beiden ausführenden Produzenten (die mehr Mitarbeiter lobten, als unten genannt werden können) einige der Strategien, mit denen die Bildsprache in „Better Call Saul“ geformt wurde.

Schriftlich zeigen

Die Bildsprache von „Saul“ beginnt bei seinen Schreibern. Ihre Aufschlüsselungen, wie Szenen aussehen sollten, sind umfangreicher als die in typischen Fernsehskripten. „Viele Leute denken, dass es beim Schreiben um Dialog geht, aber für uns sind die Zwischenräume zwischen den Dialogen am wichtigsten“, sagt Gilligan.

Von den Bildern lernen

Die Produzenten hatten zu Beginn keine Ahnung, dass Kim Wexler im Mittelpunkt der „Saul“-Geschichte stehen würde, geschweige denn ein Fanfavorit.

Für ihre Einführung begannen sie mit einem klassischen Film-Noir-Look in der ersten Folge der Show. In einer Tiefgarage mit schrägen Lichtschlitzen ist ihr Gesicht im Schatten verborgen. Sie teilt sich eine Zigarette mit Jimmy, sagt vier Worte – „Du weißt, dass ich das nicht kann.“ – dann geht sie und rückt einen Mülleimer gerade, den er kurz zuvor aus Wut zerschmettert hatte.

„Wir wussten nicht, wie weit ihre Intimität reichte oder ob sie zusammen im Bett waren. Wir ließen es so weit wie möglich offen, weil wir nicht in eine Ecke gedrängt werden wollten. Wir haben dieses Bild einfach geliebt“, sagt Mr. Gilligan, der die Episode mit der Kamera von Arthur Albert inszenierte.

In einer kürzlich erschienenen Folge teilte das jetzt verheiratete Paar einen ergreifenden Moment in derselben schattigen Garage.

Auslaufende Farbe

„Saul“ ist ein Prequel zu „Breaking Bad“, das auch auf Ereignisse nach der früheren Hit-Show vorausblickt. Mr. Odenkirks Figur lebt unter dem Pseudonym Gene Takavic und arbeitet bei Cinnabon in einem Einkaufszentrum in Nebraska. Zukunftsszenen werden in Schwarzweiß gerendert, eine seltene Palette im Fernsehen, um die Zeiteinstellung zu differenzieren und eine versteckte Figur zu malen.

Im Auftakt der zweiten Staffel unter der Regie von Thomas Schnauz wird Gene in einen Müllraum eingesperrt, benutzt aber nicht den Notausgang, aus Angst, die Polizei mit einem Alarm anzulocken.

„Gene sieht in seiner kleinen Schwarz-Weiß-Welt so erbärmlich aus, wie er nur konnte“, sagt Mr. Gould und bemerkt, wie die Figur von Linien eingeengt wird, die schräg zu einer verschlossenen Tür verlaufen. „Das sagt eine Menge über seine Psychologie aus.“

Umarmung des "Crappy"

Es gibt eine Unterebene von „Saul“-Visuals, die in lokalen Fernsehwerbespots für Jimmys Ein-Mann-Anwaltskanzlei und Videos für seine verschiedenen Betrügereien zu sehen sind. „Es macht so viel Spaß, wenn die Geschichte vorschreibt, dass etwas beschissen aussieht“, sagt Mr. Gilligan.

Genauso viel Spaß macht es, sagen die Produzenten, Dialoge für die College-Filmcrew zu schreiben, die Jimmy anheuert, um seine Low-Budget-Produktionen zu drehen. Sie werden von einem prätentiösen jungen Regisseur (gespielt von Josh Fadem) angeführt, dem die „Saul“-Autoren den Spitznamen „Kid Kubrick“ gegeben haben.

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Arbeiten im Schatten

Silhouetten sind überall in „Saul“, wo die Charaktere oft allein sind und über die Folgen ihrer Handlungen nachdenken. Doch die Stars der Show in Dunkelheit zu hüllen, erforderte künstlerischen Spielraum von Network AMC und Studio Sony Pictures Television. „Sie fahren uns nicht herum, weil wir die ganze Zeit die Gesichter der Schauspieler sehen“, sagt Mr. Gilligan.

In Staffel 6 ist Kartellmittelsmann Nacho Varga (Michael Mando) tagelang in einem Motelzimmer gefangen. „Wir wollen, dass das Publikum um seine Sicherheit fürchtet. Wie können wir das ohne Worte sagen? Was, wenn es ein Lichtschlitz aus einem Fenster ist, durch das er nicht entkommen kann?“

Teilen des Bildschirms

Um zu veranschaulichen, wie sich Jimmy und Kim in Staffel 4 auseinanderentwickelten, teilten die Produzenten sie in einer Splitscreen-Montage ihrer parallelen Routinen auf.

Dieses bilaterale Gerät kam in Staffel 5 zurück, um das Paar in einem anderen Staat zu verfolgen, wobei Jimmy versuchte, seinen Weg aus einer Wüste zu finden, und Kim verzweifelt hoffte, wieder mit ihm vereint zu werden.

Rahmen und Fokus

„Saul“-Regisseure scheinen allergisch auf herkömmliche Kameraeinstellungen zu reagieren. In dieser Szene aus Staffel 1, in der Jimmy sich aus einer Hinrichtung herausredet, hätte Regisseurin Michelle MacLaren ein Objektiv verwenden können, das alle Charaktere im Fokus hält, sagt Mr. Gilligan. Stattdessen rahmte sie Jimmy zwischen zwei leicht verschwommenen Aggressoren ein, um eine „komposition zu schaffen, die so ursprünglich ist“, sagt er.

Ms. MacLaren, bekannt für herausragende Folgen von „Breaking Bad“, kehrte für eine der letzten Folgen in Schwarzweiß zu „Better Call Saul“ zurück.

Aus kleinen Dingen Sterne machen

„Saul“ erstellt visuelle Rätsel und Symbole, indem er scheinbar obskure Objekte heranzoomt. In Staffel 5 lässt Jimmy seine Eiswaffel fallen, als er für eine Kartellaufgabe in ein Auto steigt. In der nächsten Folge besucht die Kamera erneut den Kegel auf dem Bürgersteig, der jetzt von Ameisen wimmelt.

Die Sequenz erforderte einen Ameisenjäger, ein spezielles Kameraobjektiv und eine sorgfältige Bearbeitung, um ein Hauptthema zu veranschaulichen.

„Das heruntergefallene Eis hat die Welt für diese winzigen Ameisen verändert“, sagt Mr. Gould. „Eines der Dinge, die uns während der gesamten Show beschäftigt haben, waren die chaotischen Ergebnisse von Entscheidungen. Besonders für jemanden wie Jimmy, der von Anfang an alle möglichen schrecklichen Entscheidungen getroffen hat.“

Autoren: John Jurgensen unter John.Jurgensen@wsj.com

Korrekturen & Erweiterungen
Als Kim Wexler zum ersten Mal in „Better Call Saul“ auftaucht, sagt sie: „Du weißt, dass ich das nicht kann.“ Eine frühere Version dieses Artikels zitierte die Dialogzeile fälschlicherweise als „Nr. Ich kann nicht.“ Rhea Seehorn ist die Schauspielerin, die Kim Wexler spielt. In einer früheren Version dieses Artikels wurde der Nachname der Schauspielerin fälschlicherweise als Seahorn geschrieben. (Korrigiert am 8. August)

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Quelle: Wallstreet Journal

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