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Bergwälder verschwinden mit alarmierender Geschwindigkeit: Studie

WASHINGTON – Holzeinschlag, Waldbrände und Landwirtschaft führen laut einer am Freitag veröffentlichten Studie dazu, dass Bergwälder, Lebensraum für 85 Prozent der Vögel, Säugetiere und Amphibien der Welt, mit alarmierender Geschwindigkeit verschwinden.

Bergwälder bedeckten im Jahr 2000 1,1 Milliarden Hektar (2,71 Milliarden Acres) des Planeten, sagten die Autoren der Studie, die in der Zeitschrift One Earth von Cell Press veröffentlicht wurde.

Aber mindestens 78,1 Millionen Hektar – eine Fläche, die größer ist als der US-Bundesstaat Texas – sind zwischen 2000 und 2018 verloren gegangen, wobei die jüngsten Verluste 2,7-mal größer waren als zu Beginn des Jahrhunderts.

Die Hauptursachen für den Verlust seien kommerzieller Holzeinschlag, Waldbrände, Brandrodung und Rohstofflandwirtschaft, sagten die Autoren von Chinas Southern University of Science and Technology und der University of Leeds.

Besonders besorgniserregend seien die schweren Waldverluste in Berggebieten, die „Hotspots der tropischen Biodiversität“ seien – Zufluchtsorte für seltene und gefährdete Arten.

Hohe Erhebungen und steile Hänge haben die menschliche Ausbeutung von Bergwäldern historisch eingeschränkt, sagten die Autoren. Seit der Jahrhundertwende werden sie aber zunehmend gezielt für Holz und Landwirtschaft genutzt.

Die kommerzielle Forstwirtschaft war für 42 Prozent des Bergwaldverlustes verantwortlich, gefolgt von Waldbränden (29 Prozent), Wanderfeldbau (15 Prozent) und permanenter oder semi-permanenter Rohstofflandwirtschaft (10 Prozent), so die Studie.

Beim Wanderfeldbau wird eine Kultur einige Jahre lang auf einem Stück Land angebaut und dann so lange stehen gelassen, bis es wieder fruchtbar wird.

„Die Treiber sind für verschiedene Regionen unterschiedlich“, sagte Zhenzhong Zeng, ein Co-Autor der Studie, wobei Waldbrände die Hauptursache für den Verlust in borealen Wäldern in hohen Breiten sind.

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„In borealen Gebieten wird es durch den Klimawandel verursacht, weil es zu einem Temperaturanstieg und einem Rückgang der Niederschläge kommt“, sagte Zeng gegenüber AFP.

"Wir müssen den Verbrauch fossiler Brennstoffe reduzieren, um die globale Erwärmung zu verlangsamen."

Die Rohstofflandwirtschaft sei ein Hauptgrund für den Verlust von Bergwäldern in Südostasien, sagten die Autoren.

„Die Leute pflanzen mehr Kautschuk- oder Palmenfarmen, um mehr Produkte herzustellen“, sagte Zeng. „Die Menschen brauchen mehr Land, um Mais anzubauen und damit ihre Hühner zu füttern.“

Wanderfeldbau ist im tropischen Afrika und Südamerika vorherrschend.

- "Die Wirkung ist enorm" -

Die Autoren sagten, dass der größte Waldverlust, der während des Studienzeitraums anhand von Satellitendaten beobachtet wurde, in Asien stattfand – 39,8 Millionen Hektar – mehr als die Hälfte der weltweiten Gesamtmenge.

Auch Südamerika, Afrika, Europa und Australien erlitten erhebliche Verluste.

„Der Bergwaldverlust in den tropischen Gebieten nimmt sehr schnell zu, viel stärker als in anderen Regionen“, sagte Zeng. "Und die Biodiversität ist dort sehr reich, also sind die Auswirkungen enorm."

„Für tropische Gebiete müssen wir die Menschen dazu bringen, mit dem Wald zu leben, und nicht den Wald abholzen“, sagte er.

Xinyue He, ein weiterer Co-Autor, sagte, dass in einigen Gebieten ein Nachwachsen beobachtet wurde, aber nicht immer einheimische Arten beteiligt sind und mit dem Waldverlust nicht Schritt halten.

Sie sagte, es müsse eine bessere Waldbewirtschaftung geben, einschließlich einer strengeren Durchsetzung von Gesetzen und Vorschriften.

„Gebiete zu schützen kann helfen, den Verlust zu reduzieren“, sagte sie.

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