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Courtney Dauwalter: Keine Einsamkeit für den Langstreckenläufer

LEADVILLE (VEREINIGTE STAATEN) – Irgendwann während eines 200-Meilen-Laufs, vielleicht wenn sie die ganze Nacht wach war, wird Ultra-Läuferin Courtney Dauwalter wahrscheinlich anfangen zu halluzinieren.

Es könnte ein Leopard in einer Hängematte sein, ein Cowboy, der ein Lasso wirbelt, oder Hunderte von weißen Kätzchen auf dem Weg.

„Ich werde da draußen ein paar Freunde finden“, lacht sie.

Dauwalter steht an der Spitze einer Elitegruppe von Ultraläufern – Menschen, die 50, 100 oder 200 Meilen (322 Kilometer) am Stück laufen.

Mit übergroßen Shorts und einem strahlenden Lächeln betrat sie vor etwa einem Jahrzehnt die Bühne und überließ bald ihre Konkurrenten – darunter auch Männer – dem Staub, indem sie Stunden unter den Streckenrekorden verfehlte.

Und immer mit grenzenloser Begeisterung.

„Ich liebe es aus so vielen Gründen“, sagt sie. „Ich liebe es zum Erkunden. Ich liebe es, irgendwohin zu gehen, wo man noch nie war, und die Trails dorthin zu laufen, ohne zu wissen, was um die Ecke ist, wie der Gipfel aussehen wird oder wie man dorthin kommt.“

- Pizza und Burger -

Dauwalter ist so etwas wie ein Widerspruch: Sie ist die beste Ultraläuferin der Welt und wird in der Extremläufer-Community als etwas Übermenschliches verehrt.

Aber sie ist nicht das, was eine Spitzensportlerin sein sollte.

Sie hat keinen Trainer – „Ich spiele lieber selbst mit den Puzzleteilen herum“ – hält sich nicht an eine strenge Diät – sie isst Pizza, Burger und Süßigkeiten – und trägt Baggy-Basketball-Stil Shorts, weil sie bequem sind.

Ihr Trainingsplan wird nicht von Leistungsindikatoren und millisekundengenauen Messwerten bestimmt, sondern davon, wie sie sich fühlt, wenn sie aufwacht.

„Es gibt keinen festen Plan, keinen Zeitplan. Auf diese Weise kann ich sehen, wie sich mein Körper anfühlt, wie sich mein Gehirn anfühlt, wie ich mich emotional befinde, und das wird entscheiden, ob ich mich anstrenge oder einen entspannteren Tag habe.“

Aber – fressen Sie sich die Seele aus dem Leib, Tom Brady – es funktioniert.

In den letzten Jahren belegte sie bei hochkarätigen Rennen auf der ganzen Welt den ersten Platz bei Frauen, darunter auch die 128 Kilometer lange Transgrancanaria im Februar, die sie in weniger als 15 Stunden absolvierte.

Sie hält auch den Frauenrekord für den brutalen Big Dog Backyard Ultra, einen Last-Man-Standing-Lauf in Tennessee, bei dem es keine Ziellinie gibt, sondern nur eine endlose 4,167-Meilen-Runde pro Stunde.

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Im Jahr 2020 lief Dauwalter den Lauf unglaubliche 68 Mal – fast drei Tage, in denen sie über 283 Meilen zurücklegte.

(Das Preisgeld des Gewinners beträgt etwa 1,60 US-Dollar. Der Zweitplatzierte erhält die zweifelhafte Ehre, neben seinem Namen im Rekordbuch „Did Not Finish“ vermerkt zu haben.)

- Pfütze -

Mit 38 Jahren kam der Erfolg in der Laufwelt erst relativ spät.

Dauwalter war Mitte 20, bevor sie ihren ersten Marathon versuchte.

„Ich hatte solche Angst, dass mir nach 26 Meilen die Beine zerschmettert würden und ich als Pfütze am Straßenrand liegen würde.

„Als ich also nicht gestorben bin und meine Beine nicht zerbrochen sind, habe ich mich gefragt, was es sonst noch gibt.“

Was zu Ultras führte.

„Es hat mich umgehauen. Alle waren einfach da draußen, um ein Abenteuer zu erleben. Und dann kam man zu diesen Verpflegungsstationen und dort gab es all diese Snacks, also füllen wir unsere Taschen nur mit Gummibärchen. Und Ich dachte: „Dieser Sport ist so cool.“

„Danach hängt jeder einfach nur zusammen und erzählt Geschichten von seinem Tag. Es interessiert niemanden, wo man war, wie schnell man war oder wie viel Zeit man verging.“

Im Jahr 2017 gab Dauwalter nach einer Reihe hochkarätiger Erfolge ihren Job als Lehrerin auf und begann, professionell zu laufen.

Das Sponsoring ermöglicht es ihr nun, um den Globus zu jetten und an einigen der prestigeträchtigsten Ultramarathons der Welt an atemberaubend schönen Orten teilzunehmen.

- Schmerzhöhle -

Während sie auf schneebedeckten Pfaden rund um ihr Haus in Leadville, Colorado, durch die dünne Bergluft schwebt, unterhält sich Dauwalter fröhlich und lässt ihr Laufen leicht aussehen.

Sie besteht darauf, dass dies nicht der Fall ist.

„Ich denke, bei diesen 100-Meilen- oder 200-Meilen-Rennen fühlt es sich eher wie eine Achterbahnfahrt an, bei der man nicht genau weiß, wann die wirklich harten Momente kommen.“

„Man versucht, sich einfach anzuschnallen und mitzufahren, darauf zu warten, dass die schwierigen Momente vorübergehen, und dann weiter Probleme zu lösen.“

Diese Probleme könnten so einfach zu beheben sein, wie der Bedarf an mehr Kalorien. Aber wenn es wirklich hart wird, betritt sie die „Schmerzhöhle“.

„Es ist dieses Bild, das ich in meinem Gehirn von einer echten Höhle geschaffen habe, in die ich mit einem Meißel hineingehe und daran arbeite, die Höhle zu vergrößern.“

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„Jedes Mal, wenn ich Rennen fahre, möchte ich dorthin gelangen … denn dort findet tatsächlich die Arbeit statt.“

Dennoch gibt es trotz ihrer erstaunlichen Zähigkeit gegenüber Geist und Materie unweigerlich einige haarsträubende Momente, in denen man zwei Tage lang wach bleiben und rennen muss.

So verlor sie 12 Meilen vor dem Ziel fast vollständig ihr Augenlicht.

Sie ging weiter, auch wenn es nicht gerade anmutig war, als sie über die Steine ​​und Wurzeln stolperte.

„Ich habe überall herumgeflattert“, sagte sie. Zum Glück war es ein Weg, den sie ziemlich gut kannte, sodass sie sicher war, dass sie nicht über den Rand einer Klippe stürzen würde.

War das beängstigend? „Es war... alles andere als ideal“, lacht sie.

- Gehirn -

Ultralauf ist eine seltene Sportart, bei der Männer und Frauen auf Augenhöhe gegeneinander antreten, insbesondere auf den wirklich langen Distanzen.

Für Dauwalter liegt das daran, dass es beim Laufen von 200 Meilen weniger auf die Größe Ihrer Quadrizeps oder Ihre Lungenkapazität ankommt, als vielmehr auf Ihre Fähigkeit, wach zu bleiben, die Konzentration aufrechtzuerhalten oder auch nur das Essen nicht zu erbrechen.

Während der Sport für Außenstehende wie eine unmögliche körperliche Leistung erscheint, besteht sie darauf, dass er viel mentaler ist.

„Was ich im Laufe der Jahre dabei gelernt habe, ist, wie stark unser Gehirn ist und wie unser Gehirn uns in den Momenten, in denen unser Körper etwas auspowern möchte, tatsächlich dabei helfen kann, weiter voranzukommen.“

Es ist schwer, sich nicht von Dauwalters unbändiger Begeisterung und ihrer ansteckenden Überzeugung entzücken zu lassen, dass wir wahrscheinlich alle etwas mehr erreichen könnten, wenn aus einem schlaksigen ehemaligen Lehrer für Naturwissenschaften ein weltbester Profisportler werden könnte, der Gummibärchen isst und zu große Shorts trägt.

Sie müssen nicht tagelang wach bleiben oder 200 Meilen laufen (obwohl sie glaubt, dass Sie es wahrscheinlich könnten, wenn Sie wollten). Aber sie möchte wirklich, dass Sie ihren Sport ausprobieren.

„Es geht darum, mit Freunden Spuren zu laufen, Geschichten auszutauschen und nicht zu wissen, was hinter der nächsten Ecke ist. Es geht darum, von den Aussichten überrascht zu werden und am Ende überrascht zu sein, was man geschafft hat.“

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