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Das Grab des britischen Kolonialisten Cecil Rhodes verfolgt Simbabwer

Bulawayo (Simbabwe) – Es ist ein heiliger Hügel, auf dem Simbabwer jahrhundertelang ihre Vorfahren befragten.

Es ist auch der Ort, an dem der berüchtigte britische Kolonist Cecil John Rhodes seine letzte Ruhestätte gewählt hat.

Der weiße Supremacist starb vor mehr als 120 Jahren in Südafrika im Alter von 48 Jahren, nachdem er große Teile des Territoriums für das britische Imperium erobert hatte.

Ein Teil des Landraubs, später zu seinen Ehren Rhodesien genannt, umfasste das moderne Sambia und Simbabwe.

Eingebettet in den Matobo-Nationalpark ist sein Grab schlicht, auf dem „Hier liegen die Überreste von Cecil John Rhodes“ eingraviert ist.

Ein Teil der jüngeren Generation will, dass seine Überreste entfernt werden, um das Land von den letzten Spuren des Kolonialismus zu befreien.

Aber das Grab zieht Touristen an, die dringend benötigte Einnahmen für die umliegenden Dörfer bringen – und viele Einheimische lehnen jede Exhumierung ab.

Auf einem steilen Hügel inmitten üppiger Vegetation gelegen, ist ein kurzer Aufstieg erforderlich, um das Grab zu erreichen, das von imposanten Felsen umgeben ist, die von Erosion abgerundet sind.

Die Steine ​​sind mit hellgrünen Anissamen und orangefarbenen Flechten bedeckt, die bei der geringsten Sonneneinstrahlung aufleuchten.

Von der Hügelkuppe aus blicken die Besucher auf die weitläufigen Bäume ringsum, wo Antilopen und Warzenschweine umherstreifen.

Wolken ziehen über den ruhigen Horizont, während Vögel in der Stille zwitschern.

Im benachbarten Südafrika starteten Studenten der Universität von Kapstadt 2015 einen „Rhodes-Must-Fall“-Protest, um zunächst die Rhodes-Statue auf dem Campus niederzureißen.

Es verwandelte sich später in eine globale Kampagne, bei der die Universität Oxford sich den Aufrufen widersetzte, eine Statue des Politikers zu entfernen – und stattdessen eine erklärende Tafel daneben platzierte.

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Rhodes, der oft als Philanthrop, aber auch als Erzrassist bezeichnet wird, träumte von einem britischen Afrika von Kapstadt bis Kairo, mit dem Segen von Königin Victoria.

Cynthia Marangwanda, 37, aus Harare, ist wütend über die Anwesenheit von Rhodes-Grab.

Sie glaubt, dass er diesen Ort gewählt hat, weil er seine spirituelle Bedeutung für die Menschen vor Ort kannte.

Es war seine "endgültige Machtdemonstration, ein bewusster und kalkulierter Akt ... der Herrschaft", sagte der Aktivist.

Simbabwes ehemaliger starker Mann Robert Mugabe, der 1980 die Zügel aus der Unabhängigkeit von Großbritannien übernahm, sah keinen Grund, die Überreste von Rhodes zu entfernen.

Aber Marangwanda wurde durch den derzeitigen Präsidenten Emmerson Mnangagwa gestärkt, der „die Bedeutung und den historischen Aspekt der Debatte versteht“.

Trotzdem gibt es mehr als fünf Jahre, nachdem Mnangagwa an die Macht gekommen ist, keine Anzeichen dafür, dass sich in dieser Frage etwas bewegt – oder Konsens darüber, wohin die Überreste gehen würden.

- 'Herausragender Schrein' -

Die wirtschaftlichen Vorteile, die sich aus dem Tourismus ergeben, halten Marangwanda nicht stand.

„Matobo ist eine so schöne Landschaft, es braucht dieses koloniale Grab nicht“, betonte sie, um ausländische Besucher anzulocken.

Das Vorhandensein des Grabes in Simbabwe sei eine „Beleidigung unserer bloßen Existenz als Volk“, sagte der Historiker und Mitbegründer der Rhodes-Must-Fall-Kampagne Tafadzwa Gwini, 33.

Die Exhumierung der Überreste „ist eine Form der Wiedererlangung unserer Identität als Volk“, betont Gwini.

Doch manche Besucher verstehen die Empörung rund um das Grab einfach nicht.

„Ich habe meine Kinder mitgebracht. Ich bin auch als Kind hierher gekommen“, sagte ein 45-jähriger weißer Simbabwer, Nicky Johnson. "Die Geschichte sollte nicht manipuliert werden. Er wollte hier begraben werden, so sollte es sein."

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Akhil Maugi, 28, der in der nahe gelegenen Stadt Bulawayo lebt, teilt ähnliche Gefühle.

„Man kann nicht auslöschen, was passiert ist. Niemand würde hierher kommen, wenn dieses Grab weg wäre“, sagte er.

Pathisa Nyathi, ein 71-jähriger Lokalhistoriker, weist darauf hin, dass es „die Erhabenheit der Felsen“ war, die es zu einer „heiligen Stätte“ machte, die einst Pilger aus den Nachbarländern anzog.

Der „überragende Schrein“ in der Region „war den Afrikanern heilig“, aber nicht Rhodos, sagte Nyathi.

Der Parlamentsabgeordnete der Opposition und ehemalige Bildungsminister David Coltart, der regelmäßig im Matobo-Park Rad fährt, bringt etwas Humor in die Debatte und sagt: „Ich muss sagen, Rhodes hatte ein unglaubliches Auge für Immobilien.“

Am Ausgang des Parks befindet sich ein Markt am Straßenrand, der T-Shirts, geflochtene Körbe und geschnitzte Tiere an Touristen verkauft.

Etwas weiter ist ein Dorf mit ein paar Häusern.

Micah Sibanda, 82, steht barfuß, auf einen Spazierstock gestützt, und blickt auf ein paar Kühe.

Das Grab von Rhodos ist für die Dorfbewohner „wichtig“, weil es Besucher anzieht, die ihrerseits Kunsthandwerk kaufen, „und wir etwas Geld bekommen, um unsere Kinder zur Schule zu schicken, … Essen und Kleidung zu bekommen“, sagte Sibanda.

Wenn das Grab entfernt wird, wird es sehr schmerzhaft für uns sein".

Schließlich, so Sibanda, kämen auch die weißen Besucher, "um ihrem eigenen Vorfahren Ehre zu erweisen".

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