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Das ländliche Amerika träumt von einer Abspaltung im Osten Oregons

JOSEPH (VEREINIGTE STAATEN) – Von dem sonnenverwöhnten, von Bäumen gesäumten Dorf Joseph aus kann Debbie Price die fernen schneebedeckten Gipfel der Seven Devils sehen, einer Bergkette in den Rocky Mountains, die Oregons Grenze zu Idaho markieren.

Aber für viele Einwohner Ost-Oregons wie Price scheint diese Grenze nicht mehr relevant zu sein.

Der 64-jährige Rentner ist Teil einer lokalen Bewegung, die die Landkarte der Region neu gestalten will, damit sie sich abspalten und sich dem benachbarten, konservativeren Bundesstaat Idaho anschließen kann.

„In Idaho gibt es viel mehr Freiheit als hier“, sagte die ehemalige Rechtsassistentin, die während der Pandemie, zu einer Zeit, als Hochzeiten in Oregon verboten waren, über die Staatsgrenze reiste, um wieder zu heiraten.

Zu ihren Beschwerden gegenüber Oregon zählen die drohenden Beschränkungen des Tragens von Schusswaffen, die Entkriminalisierung des Drogenkonsums, die Pro-Choice-Haltung zur Abtreibung und die Unterstützung der LGBTQ-Rechte.

Price macht dafür die „Wake Agenda“ verantwortlich, die von Portland, der fortschrittlichen Metropole nahe der Küste des nordwestlichen Bundesstaates, ausgeht.

„Vielleicht bin ich altmodisch. Ich möchte, dass die Dinge so bleiben, wie sie sind“, sagte die gläubige Christin und verwies auf das Abtreibungsverbot in Idaho.

„Mir geht es nicht darum, voranzukommen und zu versuchen, das zu sein, was die Welt heutzutage erwartet.“

Obwohl Oregon seit 40 Jahren keinen republikanischen Bürgermeister gewählt hat, ist es geografisch sehr gespalten. Bei den Zwischenwahlen im vergangenen November stimmten nur sechs von 36 Bezirken für die Demokraten.

Aber diese sechs gehören zu den bevölkerungsreichsten und kontrollieren ständig die Spitzenämter des Staates.

- „Großraum Idaho“ –

Draußen im ländlichen Osten haben viele Wähler das Gefühl, von der städtischen Elite, die an der Pazifikküste lebt, enteignet zu werden, satt.

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Eine radikale Lösung zeichnet sich ab: die Grenze zwischen Idaho und Oregon nach Westen zu verschieben und einen „Großraum Idaho“ zu schaffen, der die Hälfte des heutigen Oregon umfasst.

Von 15 Landkreisen im Osten Oregons haben 11 bereits dafür gestimmt, die lokalen Beamten zur Erörterung des Plans zu verpflichten.

Am Dienstag soll im Wallowa County – wo Price lebt – über eine ähnliche Maßnahme abstimmen.

In den weiten, hügeligen Ebenen dieser kleinen Ecke Amerikas, in der weniger als eine Person pro Quadratmeile lebt, stehen Schilder mit der Aufforderung „Oregons Grenze verschieben“ neben Plakaten mit der Aufschrift „Trump 2024“.

Die Einheimischen lehnen „Einheitsgesetze“ ab, die ihre ländliche Lebensweise ignorieren.

Einige beschweren sich darüber, dass sie Wölfe, die ihr Vieh bedrohen, nicht so einfach töten können wie benachbarte Viehzüchter in Idaho.

Andere machen den Niedergang der lebenswichtigen lokalen Holzindustrie auf die strengen Abholzungsbeschränkungen des Staates zurückzuführen, die viele Mühlen zur Schließung gezwungen haben.

Viele befürchten, dass Oregon dem Beispiel Kaliforniens folgen und diesel- und sogar benzinbetriebene Autos zugunsten von Elektrofahrzeugen abschaffen könnte.

„Das Dieselverbot ist eine schreckliche Idee, und ich denke, es würde unsere Wirtschaft zerstören“, sagte Garrett Mahon, ein 41-jähriger Holzfäller.

Auf einem abgelegenen Stück Land, das seit einem Jahrhundert seiner Familie gehört, stapelt Mahon riesige Baumstämme mit einer Industriemaschine, die „mit einer Batterie niemals betrieben werden könnte“, sagte er.

Die eiskalten Winter im Landesinneren von Oregon zehren an der Energie elektrischer Landwirtschafts- und Holzeinschlagsmaschinen, erklärte er.

- 'Kulturkriege' -

„Ich glaube nicht, dass wir es tatsächlich schaffen werden, nicht Oregon zu sein. Es steckt noch so viel dahinter, es zu schaffen“, gab Mahon zu, ein Jäger, der in seinem Pickup ein halbautomatisches Gewehr hat.

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Aber er hofft, dass die Politiker „zuhören“ müssen, wenn seine Landsleute in Oregon weiterhin konsequent für das Projekt stimmen.

Dennoch bleibt der Traum von einem „Groß-Idaho“ höchst unwahrscheinlich.

Eine Änderung der Staatsgrenzen würde die Zustimmung der gesetzgebenden Körperschaften von Oregon und Idaho und dann des Kongresses in Washington, D.C. erfordern.

Das ist ein äußerst unwahrscheinliches Szenario, selbst in einem Land mit einer langen Geschichte des Separatismus – der Bürgerkrieg brachte 1863 West Virginia hervor, und Kalifornien musste mehr als 200 Versuche hinnehmen, den Staat von innen heraus zu spalten.

In Ost-Oregon verspotten die örtlichen Demokraten diesen Gedanken offen. Bei einem kürzlichen Picknick verteilten sie Umzugskartons aus Pappe für diejenigen, die gehen wollten.

Doch hinter dem Lachen verbirgt sich ein gewisses Unbehagen.

„Amerikas Demokratie steckt in Schwierigkeiten … Es gibt so viele Kulturkriege“, sagte Devon Maxwell, ein 27-jähriger Anwaltsgehilfe und Mitglied der Demokratischen Partei.

„Was die größere Idaho-Bewegung letztendlich tut, ist, die Situation und die Spaltungen, die bereits in der Gemeinschaft bestehen, zu verschärfen.“

Und es gibt Anzeichen dafür, dass die Idee breitere Wurzeln schlagen könnte.

Im Februar verabschiedete das Repräsentantenhaus von Idaho einen unverbindlichen Beschluss zur Erörterung des Projekts.

Dies hat Befürworter der „Scheidung“ wie Curt Howell, einen 67-jährigen Landwirt, motiviert, der glaubt, dass sich die Bewegung weit über Oregon hinaus ausbreiten könnte.

„Man könnte die Grenzen im ganzen Westen neu ziehen … Unter Gleichgesinnten zu leben ist immer einfacher“, sagte er.

Er persönlich würde eine friedliche Lösung befürworten, befürchtet aber, dass „es hässlich werden könnte, wenn in Oregon in den nächsten fünf bis zehn Jahren etwas nicht besser wird.“

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