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Das Land der Besitzenden und Besitzlosen

In der Hauptstadt verkauft ein Geschäft Prada-Geldbörsen und einen 279-Zentimeter-Fernseher für 115.000 US-Dollar (3,9 Millionen Baht). Nicht weit entfernt hat ein Ferrari-Händler eröffnet, während ein neues Restaurant es wohlhabenden Gästen ermöglicht, eine Mahlzeit auf einem riesigen Kran mit Blick auf die Stadt zu genießen.

“Wann hast du das letzte Mal etwas zum ersten Mal gemacht?” Der Gastgeber des Restaurants dröhnte über ein Mikrofon zu aufgeregten Kunden, während sie zu einem Coldplay-Song mitsangen.

Das ist nicht Dubai oder Tokio, sondern Caracas, die Hauptstadt Venezuelas, wo einst eine sozialistische Revolution Gleichheit und ein Ende der Bourgeoisie versprach.

Yrelys Jimenez hält ihren Sohn Yonder und ihre Tochter Clarelys Lopez-Jimenez in ihrem gemeinsamen Einzelzimmer in San Diego de los Altos. ADRIANA LOUREIRO FERNANDEZ/The New York Times

Venezuelas Wirtschaft implodierte vor fast einem Jahrzehnt, was in einer der schlimmsten Krisen in der modernen lateinamerikanischen Geschichte zu einem enormen Abfluss von Migranten führte. Jetzt gibt es Anzeichen dafür, dass sich das Land in einer neuen, verwirrenden Normalität niederlässt, mit leicht erhältlichen Produkten des täglichen Bedarfs, allmählich abnehmender Armut – und überraschenden Reichtümern, die entstehen.

Das hat dazu geführt, dass die sozialistische Regierung des autoritären Präsidenten Nicolas Maduro einer sich verbessernden Wirtschaft vorsteht, während die Opposition darum kämpft, sich zu vereinen, und die Vereinigten Staaten die Ölsanktionen zurückgefahren haben, die dazu beigetragen haben, die Finanzen des Landes zu dezimieren.

Ein Straßenhändler, der Produkte in Caracas verkauft. ADRIANA LOUREIRO FERNANDEZ/The New York Times

Die Bedingungen für einen großen Teil der Bevölkerung sind nach wie vor schlecht, und obwohl die Hyperinflation, die die Wirtschaft lahmgelegt hat, nachgelassen hat, verdreifachen sich die Preise jährlich immer noch und gehören zu den schlechtesten Raten der Welt.

Aber mit der Lockerung der Beschränkungen der Regierung für die Verwendung von US-Dollar zur Bewältigung des wirtschaftlichen Zusammenbruchs Venezuelas kehren die Geschäftsaktivitäten in die einst reichste Nation der Region zurück.

Infolgedessen ist Venezuela zunehmend ein Land der Besitzenden und Besitzlosen und eine der ungleichsten Gesellschaften der Welt, so Encovi, eine angesehene nationale Umfrage des Instituts für Wirtschafts- und Sozialforschung der Katholischen Universität Andres Bello in Caracas.

Der Speisesaal von Modo, einem kürzlich eröffneten High-End-Restaurant in Caracas. ADRIANA LOUREIRO FERNANDEZ/The New York Times

Herr Maduro hat damit geprahlt, dass die Wirtschaft im vergangenen Jahr um 15 % gegenüber dem Vorjahr gewachsen ist und dass auch die Steuereinnahmen und Exporte gestiegen sind – obwohl einige Ökonomen betonen, dass das Wirtschaftswachstum irreführend ist, weil es auf Jahre mit enormen Rückgängen folgte.

Zum ersten Mal seit sieben Jahren geht die Armut zurück: Die Hälfte der Nation lebt in Armut, gegenüber 65 % im Jahr 2021, so die Encovi-Umfrage.

Die Umfrage ergab jedoch auch, dass die reichsten Venezolaner 70-mal reicher waren als die ärmsten, was das Land auf eine Stufe mit einigen Ländern in Afrika bringt, die die höchsten Ungleichheitsraten der Welt aufweisen.

Schwebende Skulpturen hängen von der Decke eines Luxus-Einkaufszentrums in Caracas. ADRIANA LOUREIRO FERNANDEZ/The New York Times

Und der Zugang zu US-Dollar ist oft auf Personen beschränkt, die Verbindungen zur Regierung haben oder an illegalen Geschäften beteiligt sind. Eine Studie von Transparency International, einer Anti-Korruptions-Aufsichtsbehörde aus dem vergangenen Jahr, ergab, dass illegale Geschäfte wie Lebensmittel-, Diesel-, Menschen- und Gasschmuggel mehr als 20 % der venezolanischen Wirtschaft ausmachten.

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Obwohl Teile von Caracas von Einwohnern bevölkert sind, die sich eine wachsende Zahl importierter Waren leisten können, litt laut der National Academy of Medicine im Mai 2022 jedes dritte Kind in ganz Venezuela an Unterernährung.

Eine Frau schlendert durch ein Bekleidungsgeschäft in einem Luxuseinkaufszentrum in Caracas. ADRIANA LOUREIRO FERNANDEZ/The New York Times

Nach Angaben der Vereinten Nationen haben seit 2015 bis zu 7 Millionen Venezolaner ihre Heimat einfach aufgegeben und verlassen.

Und trotz des neuen Slogans der Maduro-Regierung – „Venezuela is fix“ – kommen viele mit umgerechnet nur ein paar Dollar am Tag über die Runden, während Beschäftigte im öffentlichen Dienst auf die Straße gehen, um gegen niedrige Löhne zu protestieren.

„Ich muss Rückwärtssaltos machen“, sagte Maria Rodríguez, 34, eine medizinische Laboranalytikerin in Cumana, einer kleinen Stadt 400 Kilometer östlich der Hauptstadt, und erklärte, dass sie, um das Essen und das Schulgeld ihrer Tochter zu bezahlen, auf zwei Jobs angewiesen sei , ein Nebengeschäft, das Schönheitsprodukte und Geld von ihren Verwandten verkauft.

Täglicher Verkehr auf einem geschäftigen Outdoor-Markt in Caracas. ADRIANA LOUREIRO FERNANDEZ/The New York Times

Yrelys Jimenez, eine Vorschullehrerin in San Diego de los Altos, eine halbe Autostunde südlich von Caracas, scherzte, dass ihr monatliches Gehalt von 10 Dollar „Essen für heute und Hunger für morgen“ bedeute. (Das Restaurant, in dem Gäste 46 Meter über dem Boden essen können, kostet 140 US-Dollar pro Mahlzeit.)

Trotz dieser Schwierigkeiten hat sich Herr Maduro, dessen Regierung nicht auf Anfragen nach Kommentaren reagierte, darauf konzentriert, die steigenden Wirtschaftsindikatoren des Landes zu fördern.

„Es scheint, dass sich die kranke Person erholt, anhält, geht und läuft“, sagte er kürzlich in einer Rede und verglich Venezuela mit einem plötzlich geheilten Krankenhauspatienten.

Die veränderte Strategie der USA gegenüber Venezuela hat der Regierung von Herrn Maduro teilweise zugute gekommen.

Yrelys Jimenez macht mit ihren Kindern den langen Heimweg von ihrem Job als Lehrerin. ADRIANA LOUREIRO FERNANDEZ/The New York Times

Im November, nachdem die Maduro-Regierung zugestimmt hatte, die Gespräche mit der Opposition wieder aufzunehmen, erteilte die Biden-Regierung Chevron eine verlängerbare sechsmonatige Lizenz zum Pumpen von Öl in Venezuela. Der Deal sieht vor, dass die Gewinne zur Tilgung von Schulden verwendet werden, die die venezolanische Regierung Chevron schuldet.

Und während die Vereinigten Staaten Käufe von der staatlichen Ölgesellschaft immer noch verbieten, hat das Land die Schwarzmarkt-Ölverkäufe nach China über den Iran erhöht, sagten Energieexperten.

Herr Maduro kommt auch aus der Isolation in Lateinamerika heraus, da ein regionaler Linksruck zu einem Tauwetter in den Beziehungen geführt hat. Kolumbien und Brasilien, die beide von kürzlich gewählten linken Führern geführt werden, haben die diplomatischen Beziehungen wieder aufgenommen.

Kolumbiens neuer Präsident, Gustavo Petro, war Herrn Maduro gegenüber besonders herzlich, traf sich wiederholt mit ihm und stimmte einem Abkommen über den Import von venezolanischem Gas zu.

Angesichts der geplanten Präsidentschaftswahlen im nächsten Jahr und der kürzlichen Auflösung der Parallelregierung der Opposition scheint Herr Maduro hinsichtlich seiner politischen Zukunft zunehmend zuversichtlich zu sein.

Mit einer Inflationsrate von 234 % im vergangenen Jahr liegt Venezuela hinter dem Sudan auf Platz zwei der Welt, verblasst jedoch im Vergleich zur Hyperinflation von 2019, als die Inflationsrate laut Weltbank auf 300.000 % stieg.

Mit dem Anstieg der Produktion und der Preise hat Venezuela auch begonnen, einen Anstieg der Einnahmen aus Öl, seinem wichtigsten Exportgut, zu verzeichnen. Die Produktion des Landes von fast 700.000 Barrel pro Tag ist höher als im Vorjahr, obwohl sie 2018 doppelt so hoch und 2013 viermal so hoch war, sagte Francisco J. Monaldi, ein lateinamerikanischer Energiepolitiker an der Rice University.

Ein Straßenmarkt in Caracas. ADRIANA LOUREIRO FERNANDEZ/The New York Times

Die Lockerung der Dollarbeschränkungen durch die venezolanische Regierung hat es einigen Menschen erleichtert, Geld aus dem Ausland zu verwenden. In vielen Fällen wird tatsächlich kein Bargeld getauscht. Venezolaner mit Geld nutzen zunehmend digitale Apps wie Zelle, um Dollars auf Konten außerhalb des Landes zu verwenden, um Waren und Dienstleistungen zu bezahlen.

Dennoch bezeichnen US-Beamte Venezuelas wirtschaftliches Bild als etwas illusorisch.

„Sie konnten sich an viele ihrer Probleme anpassen, nachdem die Sanktionen durch die Dollarisierung verhängt wurden“, so Mark Wells, ein stellvertretender stellvertretender Außenminister, „und so sieht es im Laufe der Zeit aus, dass sie in der Lage sind, einen solchen Status zu erreichen hilft dort im Grunde den Eliten, aber die Armen sind immer noch sehr, sehr arm”.

„Es ist also nicht so, dass dort alles stabiler und besser ist“, fügte Herr Wells hinzu.

Herr Maduro trat sein Amt vor fast 10 Jahren an und wurde zuletzt 2018 in einer Wahl gewählt, die weithin als Schein galt und von einem Großteil der internationalen Gemeinschaft abgelehnt wurde.

Ein Fernseher für über 10.000 US-Dollar in einem Elektronikgeschäft in Caracas. ADRIANA LOUREIRO FERNANDEZ/The New York Times

Der weit verbreitete Glaube, dass Herr Maduro in betrügerischer Absicht gewonnen hat, veranlasste die Nationalversammlung, die Präsidentschaft als vakant zu betrachten und eine Bestimmung in der Verfassung zu verwenden, um einen neuen Führer, Juan Guaido, einen ehemaligen Studentenführer, zu ernennen. Er wurde von Dutzenden von Ländern, einschließlich der Vereinigten Staaten, als legitimer Herrscher Venezuelas anerkannt.

Aber als Aushängeschild einer Parallelregierung, die die Aufsicht über eingefrorene internationale Finanzkonten hatte, hatte er im Land keine Macht.

Im Dezember verdrängte die Nationalversammlung Herrn Guaido und löste die Übergangsregierung auf, ein Schritt, den einige Beobachter als Auftrieb für Herrn Maduro betrachteten. Eine Reihe von Oppositionellen hat angekündigt, dass sie an einer für Oktober geplanten Vorwahl teilnehmen werden, obwohl viele politische Analysten skeptisch sind, dass Herr Maduro eine glaubwürdige Abstimmung zulassen wird.

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