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Das Shetland-Schutzgebiet kämpft für die Rettung von Robben, da die Umweltverschmutzung ihren Tribut fordert

SHETLAND (VEREINIGTES KÖNIGREICH) - Am Rand eines Küstenbeckens auf einer der schottischen Shetlandinseln grunzt Pixie, eine pralle Kegelrobbe, und rollt in Richtung Wasser, um einen Fisch zu holen, der zum Mittagessen zurückgelassen wurde.

Pixie ist eine von Hunderten von geretteten Robben, von denen viele krank und abgemagert waren, weil sie Nahrung und Meerwasser aufgenommen hatten, die mit Mikroplastik und Chemikalien kontaminiert waren, als sie in einem Schutzgebiet an der Nordküste der Hauptinsel ankamen.

Andere hatten schwere Nackenverletzungen, weil sie sich in Plastikbändern oder Fischernetzen verfangen hatten.

Pete und Jan Bevington – die das Schutzgebiet in Hillswick leiten, einem Dorf nördlich von Lerwick, der Hauptstadt der Shetlandinseln – sagen, dass die Verschmutzung der Robbenpopulationen auf dem Archipel, das für seine zerklüfteten Küsten, dramatischen Klippen und die vielfältige Tierwelt bekannt ist, seinen Tribut fordert.

„Früher war es viel einfacher, sich um Robben zu kümmern“, sagte Pete Bevington, 70, gegenüber AFP.

„Sie kamen größer, sie kamen stärker, sie kamen widerstandsfähiger. Jetzt ist es viel härter, sie am Leben zu erhalten. Wir verlieren mehr als früher.“

Laut einem im Januar veröffentlichten Bericht der Umweltbehörde der britischen Regierung wurden die Auswirkungen des Klimawandels mit der vermehrten Freisetzung gefährlicher Chemikalien in Verbindung gebracht, die aus Gewässern und Abwasserkanälen eingespült wurden.

Zu diesen Chemikalien können polychlorierte Biphenyle (PCB) gehören, die, obwohl sie Mitte der 1980er Jahre verboten wurden, durch die Zerstörung und Entsorgung von Industrieanlagen und Altgeräten immer noch ihren Weg in die Meeresumwelt finden.

PCB reichern sich in Schalentieren und Fischen an, die von Robben gefressen werden, wodurch ihr Immunsystem geschwächt und sie anfälliger für Infektionen und Krankheiten werden.

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Ein immer häufiger auftretendes Problem, das das Heiligtum sieht, sind Verstrickungswunden.

„Sie bleiben mit Plastikbändern um den Hals stecken und können sich nicht davon befreien“, sagte Pete Bevington.

"Die Robbe wächst, aber das Plastik nicht. Man sieht hier immer mehr Robben mit Halswunden."

- Fettester Seehund' -

Orca-Schwärme, höchstwahrscheinlich aus Island, die auf der Suche nach neuen Nahrungsgründen in zunehmender Zahl die Küsten von Shetland jagen, trafen auch Robbenpopulationen.

„Killerwale tauchen häufiger auf als früher“, sagte er.

„Wir gehen davon aus, dass sie nicht die Nahrungsversorgung erhalten, die sie vorher woanders bekommen haben.

„Jeder liebt es, Orcas zu sehen, aber es übt zusätzlichen Druck auf die Robbenpopulation aus.“

Das Heiligtum hat Hunderte von Tieren rehabilitiert, seit es 1987 von Jan Bevington, 76, gegründet wurde, als sie auf eine kranke Robbe stieß, die an einem nahe gelegenen Strand angespült wurde.

„Ich wusste nicht, was ich damit anfangen sollte, also habe ich in England und Schottland herumgeklingelt und herausgefunden, was ich tun sollte, und damit hat die ganze Sache begonnen“, sagte sie.

Es ist eine Herausforderung, die 1.500 Meilen lange Küste von Shetland abzudecken, aber die Bevingtons haben ein Netzwerk von ausgebildeten Freiwilligen rund um den Archipel aufgebaut, um ihnen bei der Rettung von Robben und Ottern zu helfen.

„Wir rehydrieren sie, wir halten sie warm, wir lassen sie ruhen und dann füttern wir sie“, sagte Pete Bevington.

Das Paar gibt zu, dass es an einigen seiner Rettungen hängt, die alle auf einen neuen Namen getauft wurden, aber sie achten darauf, nicht in die Natur einzugreifen.

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Ihre Aufgabe ist es, den von Menschen angerichteten Schaden rückgängig zu machen.

Daher ist die Rückkehr von Tieren wie Pixie – jetzt mit über 60 kg (132 Pfund) offiziell die dickste Robbe des Schutzgebiets – in ihre natürliche Umgebung eine freudige Erfahrung.

„Wenn sie etwa 40 Kilo wiegen, lassen wir sie bei 50 Kilo in die Wildnis“, sagte Pete Bevington mit einem Achselzucken.

"Danach sind sie auf sich allein gestellt."

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