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Die Steine ​​einer verlorenen Vergangenheit umdrehen

Eines strahlenden Morgens, als ich Aldwark, eine schmale Gasse in York, England, durchkämmte und nach einer bestimmten historischen Stätte suchte, hielt ein Lieferwagen an. Der Fahrer, ein Mann, der in den Sechzigern zu sein schien, stieg aus und fragte, ob er helfen könne.

Ich zögerte einen Schlag. Wie überall im Westen nimmt auch in Großbritannien der Antisemitismus zu: Laut dem in London ansässigen Community Security Trust hat Großbritannien seit 2013 einen Anstieg antisemitischer Vorfälle um mehr als 400 % verzeichnet hier wieder Synagoge zu sein. Bis in die 1970er Jahre.“

Ich war mir nicht sicher, was mich erwarten würde – ein amüsiertes Achselzucken oder vielleicht das, was ein englischer Bekannter „den Hohn“ nennt, ein Blick, der das Gefühl vermittelt, das manche in Großbritannien haben, dass Juden nicht wirklich Engländer sind. Was ich jedoch bekam, war ein ernster Blick.

„Ich bin überrascht, das zu hören“, sagte er, „angesichts der Geschichte des Ortes“.

Ich wusste, was er meinte.

Das Jüdische Museum in London, England. ###

Im März 1190 erfuhren die Juden von York, dass ein Mob kommen würde, um sie zu ermorden und ihre Häuser zu plündern. Sie suchten Zuflucht im Bergfried von York Castle, aber der Mob umstellte ihn und forderte die Juden auf, sich zu ergeben und sich der Taufe zu unterwerfen oder zu sterben. Die meisten wählten den Tod.

Diejenigen, die sich taufen ließen, wurden beim Verlassen trotzdem abgeschlachtet. Die gesamte jüdische Gemeinde von York, etwa 150 Seelen, wurde an einem einzigen Tag ausgelöscht.

Sie könnten, wie dieser Lastwagenfahrer, erwarten, dass Juden niemals dorthin zurückkehren würden. Aber sie taten es – schnell. Und sie gediehen.

„In den ersten 30, 40 Jahren des 13. Jahrhunderts ist die Gemeinde, wenn überhaupt, wohlhabender und stärker als vor 1190“, sagte mir John Oxley, Stadtarchäologe von York.

Die Juden im mittelalterlichen York lebten, wo es ihnen gefiel – es gab kein Ghetto oder auch nur ein informelles jüdisches Viertel, bekannt als Judentum. Sie bauten ihre Synagoge in der Coney Street, damals wie heute das Herz der Stadt.

In vielerlei Hinsicht fasst das, was sich vor acht Jahrhunderten in York abspielte, die Saga aller Juden Englands im Mittelalter zusammen, Tausende von ihnen verteilt auf Dutzende von Gemeinden. Sie litten unvorstellbar, gediehen aber auch fantastisch; waren untrennbar mit den Geschicken des Landes verbunden, sind aber heute größtenteils vergessen. Ihre Geschichte war dramatisch und umfassend – und endete auf einmal.

Reste davon kann man noch finden.

Aber es wird etwas tun.

Die „Männer des Königs“

Es ist seltsam zu glauben, dass jede Facette seiner Vergangenheit – geschweige denn eine, die so tief geht – an einem geschichtsverrückten Ort wie Großbritannien im Dunkeln bleiben könnte. Als ich sie jedoch einige Monate vor der Pandemie besuchte, sagte mir Sally Dixon-Smith, damals Kuratorin der Sammlungen im Tower of London: „Die meisten Engländer, welcher Religion auch immer, wissen nicht, dass es hier eine mittelalterliche jüdische Gemeinde gab. ”

Die Basis des jetzt zerstörten Schreins für Little Hugh, einen Jungen aus Lincoln, der fälschlicherweise 1255 von Juden entführt und ermordet worden sein soll, was zur Hinrichtung von 18 Juden im Tower of London führte. ###

Sogar der Turm – der eine wichtige Rolle im Leben der mittelalterlichen Londoner Juden spielte und der mit historischen Markierungen und Kiosken vollgestopft ist – hatte fast nichts zu sehen, was sich mit diesem Thema befasste. „Wir versuchen, etwas dagegen zu unternehmen“, erklärte Frau Dixon-Smith, „aber wie bei jeder Kulturerbestätte wird dies nicht schnell gehen.“

Die Geschichte der mittelalterlichen jüdischen Gemeinden Englands, sagte sie, sei „von der Mainstream-Akademie nie als ‚wichtig‘ genug angesehen worden, um als Teil dieser Erzählung aufgenommen zu werden“.

Das ärgert sie: „Man kann nicht über die mittelalterliche englische Wirtschaft sprechen, ohne über die jüdische Gemeinde zu sprechen“, sagte sie. “Es ist lächerlich, sie aus dieser Geschichte ausgeschlossen zu haben.”

Juden begannen höchstwahrscheinlich schon in der Antike, Großbritannien zu besuchen, aber erst als Wilhelm der Eroberer nach seinem Sieg bei Hastings im Jahr 1066 einige dazu verleitete, aus der Normandie herüberzukommen, fassten jüdische Gemeinden auf englischem Boden Fuß.

William brauchte Kapital, um das Land zu unterwerfen und seine Wirtschaft aufzubauen; Juden hatten es. Um sie zu ermutigen, bot William besonderen Schutz an. Sie wären die “Männer des Königs”, die nur dem Souverän verantwortlich wären. Ihnen Schaden zuzufügen, wäre ein Vergehen gegen die Krone. Sie könnten notfalls in jedem königlichen Schloss Unterschlupf suchen, einschließlich des Tower of London.

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Ihr erstes englisches Jahrhundert war ziemlich harmonisch. „Anfangs war die Beziehung zwischen Juden und Christen ziemlich gut“, erzählte mir John Rayne-Davis, ein Historiker aus Yorkshire. “Früher haben sie in den Häusern der anderen getrunken und sich verbrüdert und so.”

Die Juden im mittelalterlichen England arbeiteten nicht nur im Finanzwesen. „Einige verkauften Wein, Essen, Käse“, erklärte Marcus Roberts, der Direktor von J-Trails, einer anglo-jüdischen Kulturerbe-Organisation.

“Es gab einen Juden, der Leitermacher war. Es gab einen Juden in Essex, der ein sehr erfolgreiches Geschäft mit dem Verkauf von Brennholz hatte. Aber es gab auch jüdische Waffenknechte.” Jüdische Wissenschaft blühte im mittelalterlichen England auf, manchmal in Zusammenarbeit mit christlichen Theologen. Juden und Christen lebten Seite an Seite. Manche haben untereinander geheiratet.

Aber im Laufe der Jahrzehnte führten der Sonderstatus und der relative Wohlstand der Juden – und die Tatsache, dass viele Menschen ihnen Geld schuldeten – zu Ressentiments. Ein zunehmend antisemitischer Vatikan und ein gleichzeitiger Anstieg des christlichen religiösen Eifers führten nur zu Spannungen. Es gab weitere Pogrome.

Das Innere der Kathedrale von Lincoln in Lincoln, England, am 12. März. ###

Gleichzeitig haben aufeinanderfolgende Monarchen die Rechte und den Schutz der Juden zurückgenommen und immer mehr Geld aus ihnen herausgewrungen – nicht nur durch Kredite, sondern auch durch Sondersteuern, Erpressung und Aneignung – um ihren eigenen verschwenderischen Lebensstil zu finanzieren und Lieblingsprojekte zu unternehmen, wie z Kriege führen und Burgen, Kirchen und andere Wahrzeichen wie die Westminster Abbey bauen.

Aber keine Gedenktafel an der Abtei, beklagte Frau Dixon-Smith, beschreibe ihre jüdischen Wurzeln. Auch im Tower of London gab es nichts, was die Tatsache bezeugt, dass das meiste davon mit jüdischem Kapital gebaut wurde, wie Frau Dixon-Smith und andere Historiker festgestellt haben.

Londons mittelalterliche jüdische Gemeinde war bei weitem die größte und wohlhabendste Englands, aber heute ist fast der einzige sichtbare Hinweis darauf, dass sie überhaupt existierte, eine sehr frühe Straße namens Old Jewry – ein Zeugnis dessen, was vor neun Jahrhunderten dort war.

Das soll nicht heißen, dass von den jüdischen Gemeinden im mittelalterlichen England nichts Wesentlicheres übrig geblieben wäre. Aber Sie müssen London verlassen, um es zu sehen.

Türme und Synagogen

Clifford’s Tower am Ort des Pogroms von York im Jahr 1190 ist wahrscheinlich das bekannteste mittelalterliche jüdische Ausflugsziel in England. Wenn Sie jedoch auf der Suche nach etwas weniger Tragischem sind, gibt es noch ein paar andere Orte zu besuchen.

Geschäfte und Häuser säumen Steep Hill in Lincoln, England. ###

In Norwich gibt es zum Beispiel eine Wohnung aus dem 12. Jahrhundert, die einem jüdischen Mann namens Jurnet gehörte, der damals einer der reichsten Menschen Englands gewesen sein soll; Heute ist es Teil eines Erwachsenenbildungskomplexes.

In Bury St. Edmund’s, einem anderen Gebäude aus dem 12. Jahrhundert, bekannt als Moyse’s Hall – “Moyse” soll eine Version von “Moses” sein – beherbergt ein wunderbares lokales Museum, in dem ich unter anderem meine erste mumifizierte Katze sah.

Das Northampton Museum and Art Gallery hat sogar einen jüdischen Grabstein aus dem 13. Jahrhundert. Die in einen gesprenkelten bräunlichen Kalksteinbrocken geätzten hebräischen Buchstaben sind bemerkenswert scharf.

Obwohl ein Großteil der Inschrift fehlt, glaubt Roberts von J-Trails, dass sie ursprünglich lautete: „Dies ist der Grabstein des gelehrten Gelehrten Shlomo ben Rav Moshe.“ Es ist wahrscheinlich der älteste erhaltene Grabstein des Landes und wurde in den Trümmern eines Hauses aus dem 14. Jahrhundert entdeckt, das um 1842 abgerissen wurde. Es war vom mittelalterlichen jüdischen Friedhof von Northampton geplündert und zum Bau des Fundaments des Hauses verwendet worden.

Und dann ist da noch Lincoln. Lincoln ist etwas Besonderes.

Beginnen Sie mit der Kathedrale der Stadt, einst das höchste Gebäude der Welt, das wie andere im mittelalterlichen England mit jüdischer Finanzierung erbaut wurde. Unter den vielen Figuren in den hoch aufragenden Buntglasfenstern finden Sie – es ist eine Art “Wo ist Waldo?” Übung — Juden in den charakteristischen spitzen Hüten, die sie im mittelalterlichen Europa tragen mussten.

Ein Buntglasfenster in der Kathedrale von Lincoln in Lincoln. ###

Der Südeingang der Kathedrale ist als Gerichtsportal bekannt. Auf der rechten (oder “guten”) Seite um Augenhöhe herum geschnitzt, trägt ein Engel eine Stange, auf der eine strahlende Statue steht, die die Kirche darstellt.

Auf der linken Seite jedoch steht eine andere Figur, die die Synagoge darstellt, mit verbundenen Augen und verloren auf einer Plattform, die auf dem Rücken eines jüdischen Elends getragen wird. „Sie würden es nie finden, wenn Sie nicht wüssten, dass es dort ist“, erklärte Richard Dale, Vorsitzender der jüdischen Gemeinde von Lincolnshire. „Es ist wie Antisemitismus – bis man sich dessen bewusst wird, ist man sich dessen nicht unbedingt bewusst.“

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Pilger gingen historisch durch diese Tür auf ihrem Weg zum Grab des Jungen, der, obwohl nie heiliggesprochen, immer noch Little St Hugh genannt wird: ein kleiner Junge aus Lincoln, der 1255 fälschlicherweise von Juden entführt und rituell ermordet worden sein soll .

Obwohl viele Christen die Anschuldigungen anprangerten, ließ der fromme König Heinrich III. 18 Lincoln-Juden im Tower of London erhängen – und beschlagnahmte dann ihre Güter. Eine Markierung in der Kathedrale von Lincoln, die die Geschichte auf eine Weise erzählte, die viele als anstößig empfanden, wurde erst 2009 umformuliert.

Wenn Sie eine Blutverleumdung kalt lässt, finden Sie einige wundersame Überlebende entlang einer der Hauptverkehrsstraßen von Lincoln, Steep Hill. Zunächst gibt es das Haus der Juden, das nach einer früheren Besitzerin benannt wurde, die angeblich eine Frau namens Belaset war.

Es wurde um 1170 erbaut und gilt als eines der ältesten Wohnhäuser Englands. Heute beherbergt es ein Restaurant und einen Schönheitssalon. Während der Besitzer des Restaurants mir nicht erlaubte, mich umzusehen, war der Besitzer des Salons glücklicherweise glücklich darüber. Es kommt nicht alle Tage vor, dass ein Amerikaner auf ein Gebäude aus dem 12. Jahrhundert trifft.

Demütigung und Vertreibung

Es waren nicht Pogrome, die die Juden letztendlich aus dem mittelalterlichen England vertrieben; es war ihr “Beschützer”, die Krone. Bis zum 13. Jahrhundert hatten Englands Könige weitgehend aufgehört, sich Geld von Juden zu leihen, und begannen stattdessen, ihr Kapital zu nehmen, oft indem sie sie für Verbrechen hinrichteten, die sie nicht begangen hatten.

Clifford’s Tower in York, England, Schauplatz eines Massakers, bei dem 1190 fast die gesamte jüdische Bevölkerung Yorks getötet wurde. ###

Gleichzeitig wurden ihre Freiheiten – zu leben, wo sie wollten, sich anzuziehen, wie sie wollten, zu arbeiten, wie es ihnen passte, mit wem sie wollten – immer weiter eingeschränkt. Zum 100. Jahrestag des Massakers von York „waren bereits sehr viele Menschen gegangen – oder getötet worden“, sagte Frau Dixon-Smith.

Am 18. Juli 1290 erließ König Edward I., nachdem er alles aus ihnen herausgepresst hatte, ein Dekret, mit dem alle Juden aus England ausgewiesen wurden. Sie hatten nur wenige Monate Zeit, ihre Angelegenheiten zu regeln, ihre Sachen zu packen und abzuhauen – mit einer letzten Beleidigung.

„Sogar Menschen, die in Häfen lebten, wurden angewiesen, zum Turm zu kommen, um von hier aus deportiert zu werden“, erklärte Frau Dixon-Smith. Sie stellten sich an seinem Kai auf, der kürzlich von Edward mit Geld gebaut wurde, das er ihnen entzogen hatte, und vor dem Einschiffen wurden ihnen „jeweils ein paar Pence berechnet“, erklärte sie, „für die Deportation“. Auch daran erinnerte keine Gedenktafel, bemerkte sie.

Als sie mehrere Jahrhunderte später endlich zurückkehren durften, ertrugen sie keine Pogrome mehr, erlebten aber dennoch viel Hässlichkeit: Im feinen jüdischen Museum in London können Sie mittelalterliche Artefakte sehen, aber auch groteske Karikaturen aus dem 18. Jahrhundert, die in Julius zu Hause gewesen wären Streichers NS-Zeitung Der Stürmer 200 Jahre später – und leider auch heute noch auf bestimmten Websites. Im Grunde wiederholen sie diesen Spott: Juden sind nicht wirklich Engländer.

Es ist eine archaische Sensibilität, wenn auch nicht so alt wie die Domesday-Buch, in der Juden aufgeführt sind; oder Magna Carta, in der Juden erwähnt werden – zweimal; oder einige der ältesten stehenden Häuser des Landes, die von Juden gebaut wurden; oder viele der nationalen Schätze, die ohne sie nicht existieren würden.

An jenem hellen Morgen in York, nach meiner Begegnung mit dem Lastwagenfahrer auf Aldwark, schlenderte ich hinüber zur Coney Street, um zu sehen, wo einst die mittelalterliche Synagoge der Stadt gestanden hatte. Ich kannte die genaue Adresse: Dort stand jetzt ein Bekleidungsgeschäft, an dessen Fassade ein historisches Wahrzeichen prangte. Es war tatsächlich eine Hommage an ein früheres Gebäude auf der Website, wenn auch nicht das, an das ich dachte. „Das George Inn“, verkündete es. “Die Schwestern Charlotte und Anne Brontë blieben 1849 hier.”

Später an diesem Tag kam ich in Mr. Oxleys Büro vorbei und erzählte ihm davon. Er schüttelte den Kopf.

„Das ist so typisch englisch“, sagte er seufzend.

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