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Die Zirkulation des Antarktischen Ozeans verlangsamt sich rapide

PARIS: Durch den Klimawandel bedingte Verschiebungen in der Wasserzirkulation bis in die tiefsten Tiefen des Ozeans rund um die Antarktis, die sich auf den gesamten Planeten auswirken und die globale Erwärmung verstärken könnten, geschehen neuen Forschungsergebnissen zufolge Jahrzehnte „vor dem Zeitplan“.

Wissenschaftler haben gesagt, dass eine Beschleunigung des Schmelzens des antarktischen Eises und steigende Temperaturen, angetrieben durch die Emission von Gasen, die den Planeten erwärmen, voraussichtlich erhebliche Auswirkungen auf das globale Netzwerk von Meeresströmungen haben werden, die Nährstoffe, Sauerstoff und Kohlenstoff transportieren.

Dies könnte nicht nur das Leben im Meer gefährden, sondern auch die Gefahr bergen, dass sich die entscheidende Rolle des Ozeans bei der Aufnahme von Kohlendioxid und Wärme verändert.

Eine frühere Studie mit Computermodellen ergab, dass sich die „Umkehrzirkulation“ des Wassers in den tiefsten Bereichen der Ozeane bis 2050 um 40 Prozent verlangsamen würde, wenn die Emissionen hoch bleiben.

Eine am Donnerstag veröffentlichte neue Studie – basierend auf Beobachtungsdaten – ergab jedoch, dass sich dieser Prozess zwischen den 1990er und 2010er Jahren bereits um 30 Prozent verlangsamt hatte.

„Unsere Daten zeigen, dass die Auswirkungen des Klimawandels schneller voranschreiten als geplant“, sagte Hauptautorin Kathryn Gunn von der australischen Wissenschaftsagentur CSIRO und der britischen Southampton University.

Die Auswirkungen könnten erheblich sein, da der Tiefsee der Antarktis als wichtige „Pumpe“ für das globale Netzwerk der Meeresströmungen fungiert.

„Wenn sich die Ozeanzirkulation verlangsamt, verbleiben mehr Kohlendioxid und Wärme in der Atmosphäre, eine Rückkopplung, die die globale Erwärmung beschleunigt“, sagte Gunn gegenüber AFP.

„In gewisser Weise ist die Tatsache, dass dies geschieht, nicht überraschend. Aber der Zeitpunkt ist es.“

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Gunn sagte zuvor, es sei aufgrund fehlender Daten und einer Vielzahl von Herausforderungen für die wissenschaftliche Forschung, von der Beschaffung von Finanzmitteln bis hin zur Bewältigung extremer Bedingungen auf See, schwierig gewesen, die Veränderungen in der abgelegenen Region zu verstehen.

Die Autoren nutzten Beobachtungsdaten, die Hunderte von Wissenschaftlern über Jahrzehnte gesammelt hatten, und füllten dann die Lücken mit Computermodellen.

Kohlenstoffspeicher

Ozeane sind ein entscheidender Regulator des Klimas und absorbieren große Mengen des zusätzlichen, den Planeten erwärmenden Kohlenstoffs, den der Mensch seit Mitte des 19. Jahrhunderts in die Atmosphäre gepumpt hat, sowie mehr als 90 Prozent der erhöhten Wärme.

Die Meeresoberflächentemperaturen sind erheblich gestiegen und haben Anfang des Jahres neue Rekorde erreicht. Gleichzeitig führt die Erwärmung auch dazu, dass die Eisschilde in den Polarregionen schmelzen und große Mengen Süßwasser in den Ozean gelangen.

Dies stört den Prozess, der nährstoff- und sauerstoffreiches wärmeres Wasser in die Tiefsee transportiert, eine wichtige Lebenserhaltungsfunktion für Meereslebewesen.

Die neue Forschung, veröffentlicht in der Zeitschrift Natur Klimawandelfanden heraus, dass der Sauerstoff, der die Tiefsee erreicht, abgenommen hat.

„Tiefseetiere sind an sauerstoffarme Bedingungen angepasst, müssen aber trotzdem atmen“, sagte Gunn.

„Diese Sauerstoffverluste können dazu führen, dass sie in anderen Regionen Zuflucht suchen oder ihr Verhalten anpassen. Ein solcher Sauerstoffmangel beeinträchtigt die Artenvielfalt und die Nahrungsnetze.“

Über die Auswirkungen auf Tiere hinaus wird erwartet, dass Änderungen an diesen wichtigen Meerespumpen auch die Menge an Kohlenstoff verringern, die der Ozean aufnehmen kann, und dass Kohlenstoff, der Hunderttausende von Jahren sicher in den Tiefen des Ozeans gespeichert wurde, an die Oberfläche befördert wird Jahre.

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Ariaan Purich von der School of Earth, Atmosphere and Environment an der australischen Monash University sagte, die Studie sei bedeutsam, weil „sie weitere Belege – einschließlich Beobachtungsbeweisen – dafür liefert, dass der schmelzende antarktische Eisschild und die Schelfeisschichten Auswirkungen auf die globale Ozeanzirkulation haben werden.“

Purich, der nicht an der Studie beteiligt war, sagte, dies hätte „erhebliche Auswirkungen auf die Aufnahme von Wärme und Kohlenstoff durch die Ozeane“.

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