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Einwanderer, die aufgeben und nach Hause gehen

Im August 2021, mehr als drei Jahrzehnte nachdem sie sich als junge Erwachsene über die südliche Grenze geschlichen hatten, um in Mexiko zu arbeiten und ihre Familien zu unterstützen, checkten Irma und Javier Hernandez am Flughafen LaGuardia für einen einfachen Flug von New York nach Oaxaca ein. Sie hinterließen vier amerikanische Kinder, stabile Jobs, in denen sie geschätzte Mitarbeiter waren, und ein Land, das sie lieben gelernt hatten.

Aber nachdem sie jahrelang ohne legalen Status in den Vereinigten Staaten gelebt hatten, hatte das Paar entschieden, dass es an der Zeit war, in ihre Heimat zurückzukehren. Die Mutter von Irma Hernandez war 91 Jahre alt, und sie befürchteten, sie könnte sterben – wie der Vater und die Schwiegereltern von Irma Hernandez – bevor sie sich wiedersahen.

Irma Hernandez vor der Tortilleria der Familie in Guadalupe de Cisneros im mexikanischen Bundesstaat Oaxaca. Fotos: MARIAN CARRASQUERO/nyt

Mit gesparten Dollars hatten sie ein kleines Haus gebaut, in dem sie leben konnten, und in eine Tortilleria investiert, die sie betreiben konnten. Ihre Kinder, jetzt junge Erwachsene, konnten für sich selbst sorgen.

„Nur Gott weiß, wie hart wir Tag für Tag in New York gearbeitet haben“, sagte Irma Hernandez, 57. „Wir sind noch jung genug, um dort weiterzumachen, aber letztendlich haben wir die schwierige Entscheidung getroffen, zurückzukehren.“

Die Hernandezes sind Teil einer Welle von Einwanderern, die in den letzten Jahren die Vereinigten Staaten verlassen haben und in ihre Herkunftsländer zurückgekehrt sind, oft nachdem sie den größten Teil ihres Lebens als Arbeiter ohne legalen Status verbracht haben.

Einige von ihnen hatten nie vor, in den Vereinigten Staaten zu bleiben, sagten aber, dass die Kosten und Gefahren des Grenzübertritts sie nach ihrer Ankunft hier hielten – und sie sich ein Leben aufbauten. Jetzt, im mittleren Alter und immer noch arbeitsfähig, machen viele eine umgekehrte Migration.

Mexikaner, die die größte und transformativste Migration in die Vereinigten Staaten in der modernen Geschichte darstellen, begannen vor mehr als einem Jahrzehnt mit einer allmählichen Rückkehr, mit Verbesserungen in der mexikanischen Wirtschaft und schrumpfenden Beschäftigungsmöglichkeiten in den Vereinigten Staaten während der letzten Rezession.

Eine allgemeine Ansicht von Guadalupe de Cisneros im mexikanischen Bundesstaat Oaxaca. MARIAN CARRASQUERO /The New York Times

Aber die Abwanderung hat sich in letzter Zeit beschleunigt, angefangen mit dem harten Vorgehen gegen Einwanderer unter der Trump-Administration und fortgesetzt unter Präsident Joe Biden, da viele ältere Menschen entscheiden, dass sie ihre ursprünglichen Ziele für die Einwanderung verwirklicht haben und es sich leisten können, die oft anstrengende Arbeit, die ihnen zur Verfügung steht, gegen eine langsamere einzutauschen Tempo in ihrem Heimatland.

Ihre Abreise ist einer von vielen Faktoren, die dazu beigetragen haben, die Gesamtzahl der illegal im Land lebenden Einwanderer relativ stabil zu halten, trotz einer Flut von festgenommenen Migranten an der Südgrenze, die letztes Jahr 2 Millionen erreichte.

„Es ist ein Mythos, dass alle hierher kommen und niemand jemals wieder geht“, sagte Robert Warren, Senior Visiting Fellow am Center for Migration Studies, einer Denkfabrik, der kürzlich einen Bericht über diesen Trend verfasst hat.

„Es gibt viele Menschen, die das Land verlassen, und sie verlassen das Land freiwillig“, sagte Herr Warren, einer von mehreren Demographen, darunter Akademiker der Emory University, der Princeton University und der University of California, Los Angeles, die dokumentiert haben die Tendenz.

Die derzeitige Population illegal in den USA lebender Migranten ist in den letzten Jahren relativ konstant bei etwa 10,2 Millionen geblieben, nachdem sie 2008 mit fast 12 Millionen ihren Höchststand erreicht hatte, trotz der großen Zahl von Neuankömmlingen an der Grenze.

Eine Notfall-Gesundheitsverordnung, die erlassen wurde, um die Übertragung des Coronavirus zu verlangsamen, hat es den Grenzbehörden ermöglicht, seit 2020 mehr als 2,5 Millionen der Neuankömmlinge schnell auszuweisen; Hunderttausende andere durften während dieser Zeit in das Land einreisen.

Aber ein weitgehend freiwilliger Exodus anderer Einwanderer hat die Gesamtbevölkerungszahl relativ stabil gehalten, sagen Demographen. (Während die Abschiebungen unter den Regierungen von Barack Obama und Donald Trump beschleunigt wurden, waren diese Zahlen zu gering, um ein signifikanter Faktor zu sein.)

Die Zahl der illegal in den USA lebenden Menschen, die aus etwa einem Dutzend Ländern eingewandert sind, darunter Polen, die Philippinen, Peru, Südkorea und Uruguay, ist von 2010 bis 2020 um 30 % oder mehr zurückgegangen.

Die Zahl der illegal in den USA lebenden Migranten aus Mexiko, der Hauptquelle der Einwanderer in die Vereinigten Staaten, sank von 6,6 Millionen in diesem Zeitraum auf 4,4 Millionen.

Rückgänge wurden während des Jahrzehnts in allen bis auf zwei Bundesstaaten verzeichnet, in New York um 49 %; 40 % in Kalifornien, das 815.000 Mexikaner verlor; 36 % in Illinois; und 20 % oder 267.000 in Texas. Die Daten deuten darauf hin, dass diese Einwohner nicht in andere Staaten zogen, sondern in ihre Heimatländer zurückkehrten, sagte Herr Warren.

Bei der illegalen Einwanderung gibt es seit langem ein Auf und Ab. Menschen verlassen ihr Zuhause als Reaktion auf Push-Faktoren wie finanzielle Not, Dürre und eskalierende Gewalt sowie als Reaktion auf Pull-Faktoren in den Vereinigten Staaten, hauptsächlich Arbeitsplätze und sichere Zufluchtsorte.

Jennifer Hernandez, Mitte, Jeffrey Hernandez, ihr Bruder, links, und Silvia Mejia, ihre Partnerin, am 12. Februar im Fort Washington Park in New York. DESIREE RIOS/nyt

Die Zahl der illegal in den USA lebenden polnischen Einwanderer ist von 2010 bis 2019 angesichts der sich verbessernden Bedingungen in Polen um die Hälfte geschrumpft. Brasilianer kehrten in großer Zahl zurück, als die Wirtschaft ihres Landes florierte, dank eines Lebensmittelexportbooms und erfolgreicher Bewerbungen für die Ausrichtung der Weltmeisterschaft 2014 und der Olympischen Spiele 2016, die eine Bauboom beflügelten.

Ruben Hernandez-Leon, ein Soziologe an der UCLA, der Feldforschungen zu Mexikanern durchgeführt hat, die nach Hause zurückgekehrt sind, sagte, dass der Hauptgrund, warum Menschen die Vereinigten Staaten verließen, der Wunsch war, ihre Familie wieder zu vereinen.

Die einwanderungsfeindliche Rhetorik von Herrn Trump, gepaart mit dem harten Vorgehen seiner Regierung gegen illegale Einwanderung, verursachte Besorgnis, die auch einige illegal in den USA lebende Menschen, insbesondere Mexikaner, dazu veranlasste, die USA zu verlassen, sagte Prof. Hernandez-Leon.

Die Rückkehr in die Heimat war schon immer kennzeichnend für die Migration zwischen Mexiko und den USA. Lange Zeit reisten hauptsächlich Männer allein zwischen ihren Dörfern und den Vereinigten Staaten hin und her und verdienten während monatelanger Aufenthalte Dollars.

Diese zirkuläre Migration wurde Anfang der 1990er Jahre auf den Kopf gestellt, als die Vereinigten Staaten eine Reihe von Maßnahmen zur Befestigung der Grenze, zur Errichtung von Barrieren und zum Einsatz von mehr Agenten einführten.

Doch die Grenzbeschränkungen gingen nach hinten los. Nachdem sie Risiken ausgesetzt waren und Schmuggler bezahlt hatten, um die Grenze zu überqueren, blieben Arbeiter in den Vereinigten Staaten illegal, anstatt zu kommen und zu gehen.

Javier Hernandez und sein Pferd Paloma am 13. Februar in Guadalupe de Cisneros im mexikanischen Bundesstaat Oaxaca. MARIAN CARRASQUERO /The New York Times

„Die meisten von ihnen wollten nie bleiben. Wir haben die Arbeiten verklebt, als wir die Grenze militarisiert haben“, sagte Douglas S. Massey, ein Einwanderungswissenschaftler in Princeton. "Sie verbrachten immer länger Zeit und hatten Familien."

Jetzt, sagte er, deuten Volkszählungsdaten darauf hin, dass viele von ihnen sich dafür entscheiden, nach Hause zu gehen.

„Wenn sie Ersparnisse und ein Haus in Mexiko haben, können sie sich dort zur Ruhe setzen“, sagte er. „Ihre in den USA geborenen Kinder sind jetzt alt genug, um für sich selbst zu sorgen, und können hin und her gehen, um sie zu besuchen.“

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Irma Hernandez verließ ihr mexikanisches Pueblo 1987 "por la necesidad", sagte sie.

In New York ließ sie sich bei Familien in Manhattan als Kindermädchen nieder und schickte Geld nach Hause. Sie verliebte sich in Javier, einen Landsmann aus Oaxaca, der ungefähr zur gleichen Zeit eingewandert war und gerade die Kunst des Pizzabackens erlernte. Sie heirateten und ihr erstes Kind, Jennifer, wurde 1992 geboren.

Ohne legalen Status und mit zunehmend verbarrikadierten Grenzen konnten die Hernandezes es nicht riskieren, die Vereinigten Staaten zu verlassen.

Die Eltern von Javier Hernandez starben, und er trauerte aus der Ferne um sie, da er nicht an ihren Beerdigungen teilnehmen konnte. Der Vater von Irma Hernandez ist gestorben.

Javier Hernandez gibt den Maisteig in die Tortilla-Maschine seines Familienunternehmens. MARIAN CARRASQUERO /The New York Times

„Jahre vergingen, und wir hegten die Hoffnung, dass wir uns Papiere sichern könnten, um uns frei zwischen beiden Ländern bewegen zu können“, sagte Irma Hernandez.

Das letzte Amnestieprogramm, das 1986 vom Kongress verabschiedet wurde, ermöglichte es 2,3 Millionen Mexikanern, ihren Status zu legalisieren. Seitdem haben Demokraten und Republikaner immer wieder keinen Konsens über ein weiteres Gesetz zur Einwanderungsreform erzielt.

Für Irma und Javier Hernandez wurden aus Jahren in den USA Jahrzehnte. Auf dem Weg hatte das Paar einen Sohn und dann eine Reihe von Zwillingen.

Jennifer besuchte schließlich die Divinity School an der Harvard University und kehrte dann nach New York zurück, um für Make the Road New York, eine Interessenvertretung für Einwanderer, zu arbeiten. Ihre drei jüngeren Geschwister beendeten die High School.

Als sie 21 wurde, konnte Jennifer ihre Eltern für Green Cards sponsern, aber sie erkannten schnell, dass dies ein Prozess war, der mehr als ein Jahrzehnt dauern würde.

„Wir haben angefangen, diese wirklich ernsthafte Unterhaltung darüber zu führen, dass sie zurückgehen, damit meine Mutter Zeit mit ihrer Mutter haben kann, bevor sie stirbt“, sagte Jennifer.

Irma Hernandez machte mit ihrem Sohn Steven, links, nach der Tortilla-Produktion des Tages Notizen über den Verkauf. MARIAN CARRASQUERO /The New York Times

Das Ehepaar dachte, sie könnten mit dem Verkauf von Mais, Kohl und Kräutern, die auf ihrem kleinen Stück Land in Mexiko angebaut werden, und den Tortillas aus der kürzlich erworbenen Fabrik über die Runden kommen. Ihre mittlerweile erwachsenen Kinder versicherten ihnen, dass sie sie bei Bedarf unterstützen könnten. Aber es war eine herzzerreißende Entscheidung – obwohl das Paar immer daran gedacht hatte, nach Hause zu gehen.

Die Kinder, die Hernandez als Kindermädchen in New York großgezogen hatte, waren verzweifelt.

"Es hat ein Jahr gedauert, bis wir den Abzug gedrückt haben", sagte Jennifer.

Zu Ehren des Feiertags der Jungfrau von Guadalupe hängen vor der Stadtkirche bunte Fahnen. MARIAN CARRASQUERO /The New York Times

Alle vier Hernandez-Kinder schlossen sich ihren Eltern im Flugzeug nach Oaxaca an, und nachdem sie sich dort im Haus niedergelassen hatten, machten sie alle ihren allerersten Urlaub als Familie, eine Woche an einem mexikanischen Strand. Dann bestiegen die Kinder einen Flug zurück in die Vereinigten Staaten.

„Wir haben den ganzen Weg nach New York geweint“, erinnert sich Jennifer. „Es ist anderthalb Jahre her und es ist immer noch sehr schwer“, sagte sie mit brüchiger Stimme.

Irma Hernandez sagte, sie hoffe immer noch, eines Tages nach New York zurückzukehren, zumindest für längere Besuche, wenn Jennifer schließlich in der Lage ist, Green Cards für das Paar zu sichern.

„Ich habe meine Kinder dort, und eines Tages werden sie Kinder haben“, sagte sie. "Ich werde mich um meine Enkelkinder kümmern wollen."

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