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Grauzone: Gruselige Vergangenheit der weltgrößten Gehirnsammlung

ODENSE (DÄNEMARK) – Unzählige Regale säumen die Wände eines Kellers der dänischen Universität Odense, in denen die vermutlich weltweit größte Sammlung von Gehirnen aufbewahrt wird.

Es gibt 9.479 der Organe, die alle im Laufe von vier Jahrzehnten bis in die 1980er Jahre aus den Leichen von psychisch Kranken entfernt wurden.

Die in Formalin in großen, mit Nummern gekennzeichneten, weißen Eimern aufbewahrte Sammlung war das Lebenswerk des prominenten dänischen Psychiaters Erik Stromgren.

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Stromgren und seine Kollegen glaubten, „vielleicht könnten sie etwas darüber herausfinden, wo psychische Erkrankungen lokalisiert sind, oder sie dachten, sie könnten die Antworten in diesen Gehirnen finden“.

Die Gehirne wurden gesammelt, nachdem Autopsien an den Körpern von Menschen durchgeführt worden waren, die in psychiatrische Anstalten in ganz Dänemark eingewiesen worden waren.

Weder die Verstorbenen noch ihre Familien wurden jemals um Erlaubnis gefragt.

„Das waren staatliche Nervenheilanstalten und es gab keine Leute von außen, die Fragen zu dem stellten, was in diesen staatlichen Einrichtungen vor sich ging“, sagte er.

Patientenrechte standen damals nicht im Vordergrund.

Im Gegenteil, die Gesellschaft glaubte, vor diesen Menschen geschützt werden zu müssen, sagte der Forscher von der Universität Kopenhagen.

Zwischen 1929 und 1967 verlangte das Gesetz, dass Personen, die in psychiatrische Anstalten eingeliefert wurden, sterilisiert werden mussten.

Bis 1989 mussten sie eine Ausnahmegenehmigung bekommen, um heiraten zu dürfen.

Dänemark betrachtete „geisteskranke“ Menschen, wie sie damals genannt wurden, „als Belastung für die Gesellschaft (und glaubte, dass), wenn wir sie Kinder bekommen lassen, wenn wir sie loslassen … sie werden alle möglichen Probleme verursachen“. sagte Vaczy Kragh.

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Damals sei jeder verstorbene Däne obduziert worden, sagte der Pathologe Martin Wirenfeldt Nielsen, der Leiter der Sammlung.

„Das war damals einfach Teil der Kultur, eine Autopsie war nur ein weiterer Krankenhauseingriff“, sagte Nielsen.

Die Entwicklung der Obduktionsverfahren und das wachsende Bewusstsein für die Rechte der Patienten läuteten 1982 das Ende der Neuzugänge in der Sammlung ein.

Es folgte eine lange und hitzige Debatte darüber, was damit zu tun sei.

Der dänische staatliche Ethikrat entschied schließlich, dass es erhalten und für die wissenschaftliche Forschung verwendet werden sollte.

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Die Sammlung, die lange im westdänischen Aarhus untergebracht war, wurde 2018 nach Odense verlegt.

Die Forschung in der Sammlung hat im Laufe der Jahre ein breites Spektrum von Krankheiten abgedeckt, darunter Demenz, Schizophrenie, bipolare Störung und Depression.

„Die Debatte hat sich im Wesentlichen beruhigt, und (jetzt sagen die Leute: ‚Okay, das ist sehr beeindruckende und nützliche wissenschaftliche Forschung, wenn Sie mehr über Geisteskrankheiten wissen wollen‘“, sagte der Direktor der Sammlung.

Einige der Gehirne gehörten Menschen, die sowohl an psychischen Problemen als auch an Gehirnerkrankungen litten.

„Da viele dieser Patienten vielleicht ihr halbes Leben oder sogar ihr ganzes Leben lang stationär aufgenommen wurden, hätten sie auch andere Hirnerkrankungen wie Schlaganfall, Epilepsie oder Hirntumore gehabt“, fügte er hinzu.

Derzeit nutzen vier Forschungsprojekte die Sammlung.

"Wenn es nicht genutzt wird, nützt es nichts", sagt der frühere Leiter des Landesverbandes für psychische Gesundheit, Knud Kristensen.

"Jetzt haben wir es, wir sollten es tatsächlich nutzen", sagte er und beklagte sich über einen Mangel an Ressourcen, um die Forschung zu finanzieren.

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Die Neurobiologin Susana Aznar, eine Parkinson-Expertin, die an einem Kopenhagener Forschungskrankenhaus arbeitet, nutzt die Sammlung im Rahmen des Forschungsprojekts ihres Teams.

Sie sagte, die Gehirne seien insofern einzigartig, als sie es Wissenschaftlern ermöglichten, die Auswirkungen moderner Behandlungen zu sehen.

„Sie wurden nicht mit den Behandlungen behandelt, die wir jetzt haben“, sagte sie.

Das Gehirn der Patienten von heute kann durch die erhaltenen Behandlungen verändert worden sein.

Wenn Aznars Team diese mit den Gehirnen aus der Sammlung vergleicht, „können wir sehen, ob diese Veränderungen mit den Behandlungen in Verbindung gebracht werden könnten“, sagte sie.

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