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„Guns and Roses“: Bulgariens Waffenhandel boomt im Ukraine-Krieg

Mit seinen riesigen Munitionsfabriken und endlosen Rosenfeldern macht Kazanlak in Zentralbulgarien seinem Spitznamen „Guns and Roses“ alle Ehre, seit Moskau in die Ukraine einmarschiert ist.

Bulgariens boomende Rüstungsindustrie hatte es noch nie so gut. Die Exporte wurden im vergangenen Jahr auf 4,3 Milliarden US-Dollar (etwa 4 Milliarden Euro) geschätzt - das Dreifache des bisherigen Rekords.

Der älteste Waffenhersteller des Landes, Arsenal, der bereits 7.000 Arbeiter in seinem Werk in Kazanlak beschäftigt, bietet Ferien am Meer und andere Anreize, um Mitarbeiter anzuwerben.

Es war sogar verlockend, Bulgaren, die das Balkanland verließen, um im Ausland Arbeit zu finden, zurückzukehren.

„Als sie uns anstellten, sagten sie, dass es Befehle gibt, uns mindestens fünf Jahre lang zu beschäftigen“, sagte einer der neu eingestellten Arbeiter AFP an den Werkstoren.

„Ich bin selbst erst seit einer Woche hier, habe aber schon drei neue Kollegen“, sagt die Frau, die ihren Namen nicht nennen will.

- Historische Russland-Links -

Während Sie vielleicht denken, dass es seinen Erfolg von den Dächern posaunen würde, antwortete das Unternehmen nicht AFP Anfragen für ein Vorstellungsgespräch.

Obwohl Bulgarien selbst aufgrund der historischen Verbindungen des Mitglieds der Europäischen Union (EU) zu Moskau größtenteils keine Waffen in die Ukraine geschickt hat, ist die aufkeimende Produktion von Kazanlak hauptsächlich dort bestimmt.

Seine Waffen und Munition werden stattdessen von den Nachbarländern Rumänien und Polen aufgekauft, bevor sie nach Kiew geschleust werden.

Kazanlak und das umliegende "Tal der Rosen", das auch für sein Rosenwasser berühmt ist, litten schwer, als seine Waffenhersteller ihre Märkte verloren, als der Sowjetblock 1989 zusammenbrach, obwohl Konflikte im Nahen Osten die Nachfrage nach ihren billigen und robusten Waffen wiederbelebten Waffen, wie das AR-M1, das "bulgarische Kalaschnikow"-Gewehr, in den 2010er Jahren.

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Arsenals Aufschwung "nützt der ganzen Stadt", sagte Jordan Ignatov, stellvertretender Vorsitzender der örtlichen Handelskammer.

„Letztes Jahr hatte Kasanlak nach Sofia die niedrigste Arbeitslosenquote des Landes“, fügte er hinzu, halb so hoch wie der nationale Durchschnitt.

Auch die Investitionen boomen.

„Alles, was gebaut wird, wird gekauft“, sagte Immobilienmakler Teodor Tenev AFP.

Bulgarien ist auf Munition für Waffen aus der Sowjetzeit spezialisiert – die von Kiew am häufigsten verwendeten –, obwohl es seine alternden Produktionsanlagen mit europäischem Geld modernisieren will, um damit zu beginnen, Granaten und andere Munition nach Nato-Standard herzustellen.

Und an dieser Front gab es am Montag weitere gute Nachrichten, als sich die EU-Außenminister auf einen Zwei-Milliarden-Euro-Plan einigten, der den gemeinsamen Kauf dringend benötigter Artilleriegeschosse für die Ukraine beinhaltete.

Obwohl sie von dem Deal enorm profitieren wird, versuchte Sofia, ihre diplomatische Röte zu retten, indem sie die gemeinsame Erklärung nicht unterzeichnete.

Seine Zurückhaltung hielt EU-Binnenmarktkommissar Thierry Breton auch nicht davon ab, letzte Woche eine Tour zu europäischen Waffenherstellern in Bulgarien zu beginnen.

Dieses am 1. Juni 2022 aufgenommene Bild zeigt einen Mann, der während der 15. Ausstellung für Verteidigungsausrüstung und -dienstleistungen HEMUS-Verteidigung, Antiterrorismus und Sicherheit in Plovdiv, Bulgarien, Panzerabwehr- und Splittergranaten der VMZ Sopot betrachtet. (Foto: AFP)

Auf der Straße von Kazanlak in Sopot besuchte Breton den größten Waffenhersteller des Landes, VMZ.

Das staatliche Werk verfügt über eine neue Produktionslinie für die 155-mm-Artilleriegeschosse, die die ukrainische Armee benötigt. Bretons Besuch war den Medien nicht zugänglich.

- 'Kein politisches Pfand' -

Waffenlieferungen an die Ukraine sind in Bulgarien ein äußerst heikles Thema.

Die Sozialisten – die Nachfolger der alten kommunistischen Partei – und die immer stärker werdenden Ultranationalisten sind entschieden dagegen, während sich das Land auf die fünften Wahlen in zwei Jahren im nächsten Monat vorbereitet.

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Das Parlament hat bisher nur eine Lieferung von leichten Waffen und Munition nach Kiew genehmigt.

Kurz nach Beginn der Invasion wagte der damalige proeuropäische Ministerpräsident Kiril Petkow eine Gratwanderung, um Kiew zu helfen.

"Wir schätzen, dass ein Drittel der von der Ukraine in der ersten Kriegsphase benötigten Munition aus Bulgarien kam", sagte Petkow der deutschen Tageszeitung Die Welt.

Dieses am 1. Juni 2022 aufgenommene Bild zeigt einen Satz von 125-mm- (erste Reihe), 152-mm- und 122-mm- (zweite Reihe) Artilleriegeschossen am Stand der EMCO-Waffenhandelsfirma während der 15. Terrorismus und Sicherheit in Plovdiv, Bulgarien. (Foto: AFP)

Auch nach dem Sturz von Petkovs kurzlebigem Kabinett im vergangenen Juni gingen die indirekten Waffenverkäufe weiter.

Der pensionierte bulgarische Armeeoberst Wladimir Milenski bedauert, dass Bulgarien sich geweigert hat, Kiew offen zu bewaffnen.

„Das wäre ein starkes politisches Signal gewesen, das zeigt, dass wir kein politisches Spielball in Russlands Händen sind“, sagte er.

"Zur EU- und Nato-Familie zu gehören und sich so zu verhalten, dass die Interessen des Aggressors Russland nicht verletzt werden, ist letztlich gleichbedeutend mit seiner Unterstützung."

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