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Kämpfen Sie, um Kambodschas Flussdelfine vor dem Aussterben zu bewahren

KRATIE, Kambodscha: Wulstige graue Köpfe durchbrechen das trübe Wasser des Mekong-Flusses in Kambodscha, als eine Schule seltener Irrawaddy-Delfine zum Atmen auftaucht und aufgeregtes Murmeln von Touristen anzieht, die von nahe gelegenen Booten aus zuschauen.

Der aufregende Anblick könnte bald nur noch eine Erinnerung sein, da die Zahl der gefährdeten Säugetiere trotz der Bemühungen, sie zu erhalten, abnimmt.

Kambodscha hat strenge neue Beschränkungen für das Fischen in dem riesigen Fluss angekündigt, um zu versuchen, die Zahl der in Netzen getöteten Delfine zu reduzieren.

Aber in einem Land mit begrenzten finanziellen Ressourcen ist es eine große Herausforderung, die Regeln auf einem hunderte Meter breiten Fluss durchzusetzen, der mit kleinen Inseln übersät und von dichtem Unterholz gesäumt ist.

„Wir befürchten, dass wir sie nicht schützen können“, sagt Flusswächter Phon Pharong während einer Patrouille auf der Suche nach illegalen Kiemennetzen.

Kiemennetze – vertikale Maschennetze, die für lange Zeit im Wasser verbleiben – fangen wahllos Fische und sind laut Naturschützern die Haupttodesursache für Delfine im Mekong.

Pharong ist eine von mehr als 70 Wachen, die einen 120 Kilometer langen Abschnitt des Mekong von der nordöstlichen Provinz Kratie bis nahe der Grenze zu Laos patrouillieren.

Die Wachen sagen, dass ihre Bemühungen durch begrenzte Ressourcen behindert werden – und durch die Einschüchterung durch Fischerbanden.

Mok Ponlork, ein Beamter des Fischereiministeriums, der die Delfinschutzwachen in Kratie leitet, hat 44 Personen, um eine 85 Kilometer lange Strecke zu überwachen, sagt aber, um die Arbeit effektiv zu erledigen, bräuchte er mindestens 60.

Ohne Personal wissen die Wachen, dass sie mit denen, die am Fluss angeln, ein Katz-und-Maus-Spiel spielen.

„Wenn wir nachts patrouillieren, gehen sie nicht. Wenn wir tagsüber zurückkehren, gehen sie in den Fluss“, sagte Pharong.

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Niedrige Löhne bedeuten, dass die Wachen gezwungen sind, zusätzliche Arbeit an Land anzunehmen, um ihre Familien zu unterstützen, was sie von Patrouillendiensten abhält.

Jede Wache erhält etwa 65 US-Dollar pro Monat von der Regierung, während der World Wide Fund for Nature (WWF) weitere 5 US-Dollar für einen Patrouillentag finanziert.

Dieses am 17. Februar 2023 aufgenommene Foto zeigt Touristen, die auf dem Boot sitzen, während Süßwasserdelfine im Mekong in der kambodschanischen Provinz Kratie vorbeischwimmen. (Foto: AFP)

- Schrumpfende Zahlen -

Irrawaddy-Delfine – kleine, scheue Kreaturen mit gewölbter Stirn und kurzen Schnäbeln – schwammen einst durch einen Großteil des mächtigen Mekong bis hin zum Delta in Vietnam.

Illegale Fischerei und Plastikmüll haben viele getötet, und der Lebensraum der Delfine wurde durch stromaufwärts gelegene Dämme und den Klimawandel reduziert, die einen großen Einfluss auf den Wasserstand im Fluss hatten.

Die Bevölkerung im Mekong ist von 200 bei der ersten Volkszählung im Jahr 1997 auf nur noch 89 im Jahr 2020 zurückgegangen.

Die Art lebt laut WWF nur in zwei anderen Flüssen: dem Ayeyarwady in Myanmar und dem Mahakam in Indonesien.

Die drei Flusspopulationen sind auf der Roten Liste der bedrohten Arten der International Union for Conservation of Nature (IUCN) als vom Aussterben bedroht aufgeführt.

Irrawaddy-Delfine kommen in Süß- und Salzwasser vor und sind in Küstengebieten Süd- und Südostasiens etwas zahlreicher – obwohl sie selbst dort als gefährdet eingestuft werden.

Zu den Sorgen um die Zukunft der Mekong-Delfine kommt hinzu, dass rund 70 % der Delfine inzwischen zu alt für die Fortpflanzung sind.

Elf Mekong-Delfine starben letztes Jahr, aber im Dezember löste der Tod von drei gesunden Delfinen im Zuchtalter, die sich innerhalb einer Woche in Fischernetzen und -schnüren verfangen hatten, unter Naturschützern besondere Besorgnis aus.

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„Das ist ein besorgniserregendes Zeichen“, sagte Seng Teak, WWF-Landesdirektor Kambodscha, gegenüber AFP.

„Wir brauchen viel, um sicherzustellen, dass diese Art weiterhin im Mekong überlebt“, sagte er und forderte die Regierung auf, „mehr Ressourcen für den Delfinschutz zu mobilisieren“.

- Schutzzonen -

Ende Februar erließ der kambodschanische Premierminister Hun Sen ein neues Gesetz zur Schaffung von Schutzzonen, in denen der Fischfang verboten ist.

Zuwiderhandlungen drohen bis zu einem Jahr Gefängnis für die Verwendung von Kiemennetzen und bis zu fünf Jahren für das Elektrofischen in den Schutzgebieten.

In einer solchen Zone rund um das Dorf Kampi patrouillieren heute 24 Wachen rund um die Uhr auf einem 22 Quadratkilometer großen Flussabschnitt.

„Wenn sie Kiemennetze in den Schutzzonen auslegen, werden wir sie festnehmen. Wenn sie Elektrofischerei einsetzen, gibt es keine Gnade, sie werden festgenommen und vor Gericht gestellt“, sagte Ponlork.

Bisher scheint sich der Extraschub auszuzahlen: Es gibt keine Toten mehr und sogar einen Lichtblick.

„Wir haben von Touristenbootbetreibern die Nachricht erhalten, dass vor ein paar Tagen ein Delfinbaby geboren wurde“, sagte Ponlork.

Diese am 17. Februar 2023 aufgenommene Luftaufnahme zeigt ein Gebiet des Mekong, in dem Süßwasserdelfine in der kambodschanischen Provinz Kratie leben. (Foto: AFP)

Viele Einheimische, die ihren Lebensunterhalt damit verdienen, Touristen mitzunehmen, um Delfine zu sehen, oder damit verbundene Souvenirs verkaufen, sind ebenfalls besorgt über die Zukunft der Säugetiere.

„Wenn die Delfine weg sind, ist es vorbei, denn unser Einkommen stammt von Delfinen“, sagte Meas Mary, 53, die bis zu 15 US-Dollar pro Tag mit Bootsfahrten verdient.

„Früher gab es viele Delfine. Jetzt verschwinden sie. Ich mache mir solche Sorgen.“

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