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Kakerlakensex nimmt eine seltsame Wendung, weitere Mutationen tauchen auf

NEW YORK: Kakerlaken verändern ihr Sexleben und es ist alles unsere Schuld. Konfrontiert mit süßen Giftködern endeten Kakerlaken zunächst mit einer Mutation, die sie dazu brachte, Süßigkeiten zu hassen, was ihre Paarungsstrategien behinderte. Jetzt tauchen immer mehr Kakerlaken-Mutationen auf, die zeigen, dass man einen guten Schädling nicht im Zaum halten kann.

Kakerlaken haben wie viele Tiere eine Naschkatze, und diese Vorliebe für Zucker spielt eine zentrale Rolle bei ihren Fortpflanzungsaktivitäten. Wenn eine männliche Kakerlake auf eine weibliche Kakerlake zielt, wird er sich zu ihr zurückziehen und eine Lösung namens Hochzeitsgeschenk aus der Tergaldrüse unter seinen Flügeln absondern. Die Lösung ist voll von Proteinen, Fetten und Zuckern, was einige Forscher die Schokolade des Kakerlakenfutters nennen. Die weibliche Kakerlake kriecht auf seinen Rücken, um eine Probe zu nehmen, und während sie beschäftigt ist, wird das Männchen einen hakenförmigen Penis auspeitschen, um sich an ihren Fortpflanzungstrakt zu klammern. Sie werden sich dann Rücken an Rücken wenden und die Tat für etwa 90 Minuten ausführen.

Die Menschen haben versucht, diese Liebe zu süßen Sachen auszunutzen, um Kakerlaken – insbesondere die deutschen Kakerlaken, die in amerikanischen Haushalten auftauchen – aus unseren Räumen zu vertreiben. Jahrzehntelang verwendeten die Menschen vergiftete Kakerlakenköder, die Glukose enthielten.

Kakerlaken nahmen den Köder. Aber irgendwann im späten 20. Jahrhundert tauchte eine neue Mutation auf – die Glukose-Aversion. Niemand weiß, wie viele Kakerlaken das süße Zeug jetzt hassen, aber Coby Schal, ein Evolutionsbiologe an der North Carolina State University, vermutet, dass die Mutation sehr verbreitet ist. „Es werden immer mehr Artikel darüber veröffentlicht, dass eine ganze Reihe von Ködern nicht so gut funktioniert“, sagte er.

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Dieser Mangel an Naschkatzen rettete Kakerlaken vor dem Tod, aber es schadete ihrem Sexualleben. Die Gabe, die normale Männer absondern, enthält Maltose, einen Zucker, den Kakerlakenspeichel in Glukose umwandelt. Aber wenn Frauen die Glukose-Averse-Mutation hatten, fanden sie die männlichen Sekrete nicht sexy und wandten sich ab, bevor das Männchen einhaken konnte.

Aber Schal und seine Kollegen konnten nicht anders, als zu bemerken, dass Männer mit Glukose-Aversion immer noch Glück mit Glukose-aversen Frauen hatten. Sie schauten genau hin und verglichen die Paarung zwischen süßen Kakerlaken und der zuckerfreien Sorte.

In einer am Mittwoch in Proceedings of the Royal Society B veröffentlichten Studie zeigten die Wissenschaftler, dass die Glukose-aversen Männer zusätzliche Mutationen angesammelt hatten. Anstatt Hochzeitsgeschenke herzustellen, die mehr Maltose enthielten, stellten sie solche her, die einen komplexeren Zucker, Maltotriose, enthielten. Diese Substanz braucht länger, um im Speichel einer weiblichen Kakerlake zu Glukose abgebaut zu werden, sagte Schal, und „sie wird tatsächlich von Frauen bevorzugt.“

Aber selbst mit einem süßeren Geschenk gingen die Glukose-aversen Kakerlaken kein Risiko ein. Zuckerliebende Männchen brauchten lange 3,3 Sekunden, um mit der Paarung mit einem Weibchen zu beginnen, während sie aß, sagte Schal, was bedeutete, dass es ihnen nur etwa die Hälfte der Zeit gelang. Zuckerfreie Männer sprangen in 2,1 Sekunden in Aktion und waren in 60 % der Fälle erfolgreich.

Marlene Zuk, eine Evolutionsbiologin an der University of Minnesota Twin Cities, die nicht an der Studie beteiligt war, lobte sie und sagte, sie sei interessant für „Menschen, die sich nicht für Kakerlaken als Kakerlaken interessieren“ und dass sie Facetten des Paarungsverhaltens enthülle sich entwickeln.

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„Es veranschaulicht wirklich gut, dass es dieses ständige Gleichgewicht gibt“, sagte sie zwischen dem Überlebensdruck und dem Druck, sich so weit wie möglich zu paaren.

Aber die neuesten Mutationen tauchten bei im Labor aufgezogenen Kakerlaken auf, bemerkte Richard ffrench-Constant, der die Molekularbiologie von Insekten an der Universität von Exeter in England studiert.

„Ob dies die Merkmale sind, die wirklich in der Natur auftauchen werden, ist meiner Meinung nach offen für Diskussionen“, sagte ffrench-Constant, der nicht an der Studie beteiligt war.

Zuk fügte hinzu, dass diese Mutationen nicht absichtlich entstanden seien. Die Abneigung gegen Glukose löste ein Problem und schuf ein neues, aber männliche Kakerlaken gingen nicht herum und versuchten, süßere Hochzeitsgeschenke zu machen. Für jede Mutation, die einer Kakerlake zum Glück verhilft, kann eine andere das Gegenteil erreichen.

“Sachen passieren einfach”, sagte sie. „Es gibt keine Garantie, dass du es irgendwie schaffen wirst.“

Aber dieses Mal hat sich die Roach-Romantik durchgesetzt.


Dieser Artikel erschien ursprünglich in der New York Times.

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