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Katastrophe zum Ziel: Fukushima wirbt mit Schnee um Touristen

BANDAI (JAPAN) – Die Familie des Touristen Benjamin Tuffy verbrachte ihre Winterferien im malerischen Schnee Japans. Aber sie waren nicht in den berühmten Skigebieten des Landes in Hokkaido oder Nagano – sie wählten Fukushima.

Es ist eine Wahl, von der die Beamten hoffen, dass sie immer beliebter wird, wenn sie die Winterresorts der Region vermarkten und versuchen, das Stigma abzulegen, das mehr als ein Jahrzehnt nach der Atomkatastrophe von 2011 anhält.

Die Skiindustrie von Fukushima hatte bereits mit warmen Wintern und einem Rückgang der einheimischen Besucher zu kämpfen, als ein Tsunami die schlimmste Atomkatastrophe seit Tschernobyl auslöste.

Beamte arbeiteten hart daran, ausländische Besucher trotz der Katastrophe anzuziehen, aber dann schlug die Pandemie zu und Grenzschließungen hielten Touristen mehr als zwei Jahre lang fern.

Der Tourismus wurde im Oktober wieder normal aufgenommen, und Fukushima wirbt erneut aggressiv für seine Attraktionen, unter anderem auf Industrieausstellungen in Sydney und Melbourne.

Tuffy, ein 40-jähriger Australier, wählte das Bandai Resort der Region für einen Urlaub zusammen mit seiner Frau und seinen zwei Kindern.

Er sagte gegenüber AFP, dass die Lage des Resorts, etwa 100 Kilometer von der Küste entfernt, dazu beigetragen habe, alle Bedenken auszuräumen.

„Sie haben etwas Abstand, Sie haben Berge und Sie haben Reichweite, Sie haben hier drüben viel saubere Luft und ein sauberes Leben“, sagte er, als er seine Snowboardausrüstung auszog.

„Wir sind uns dessen bewusst, aber wir sind nicht besorgt. Es war eher so, als würde man die Situation verstehen.“

Es ist 12 Jahre her, seit die drei Reaktoren im Werk Fukushima Daiichi nach einem durch ein Erdbeben ausgelösten Tsunami, bei dem 18.500 Menschen starben oder vermisst wurden, in die Kernschmelze gerieten.

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Früher gab es Evakuierungsbefehle für einen Radius von 20 Kilometern (12 Meilen) um die Anlage, aber der größte Teil der Präfektur war nie von Strahlung betroffen.

Und nach umfassender Dekontaminierung sind nur noch 2,4 Prozent der Region gesperrt.

Aber „Fukushimas Beliebtheit bleibt unter ausländischen Touristen niedrig, Platz 43 unter 47 Präfekturen in Japan“, sagte Go Morimoto, Geschäftsführer des Bandai Resorts.

– “Unwahrscheinliches” Tourismus-Comeback –

Laut der Japan National Tourism Organization besuchten vor Covid 2019 fast 50 Prozent der einreisenden Touristen Tokio, 30 Prozent reisten nach Kyoto und acht Prozent besuchten das weit nördlich gelegene Hokkaido.

Nur 0,3 Prozent gingen nach Fukushima, das nur 90 Minuten mit dem Hochgeschwindigkeitszug von Tokio entfernt ist.

Der US-Investmentfonds, dem einst das Bandai Resort gehörte, entschied sich 2015 zum Verkauf und war überzeugt, „es sei einfach unwahrscheinlich, dass der Tourismus ein Comeback erleben würde“, sagte Morimoto.

Dennoch hat Fukushima, inspiriert durch den Erfolg von Winterdestinationen wie Hakuba in Nagano und Niseko in Hokkaido, versucht, für sein reichlich vorhandenes weißes Zeug zu werben.

„Japans Pulverschnee, im Volksmund als ‚Japow‘ bekannt, ist eine Tourismusressource von Weltklasse“, sagte Morimoto.

„Niseko und Hakuba haben davon profitiert, aber Fukushima nicht so sehr, trotz des Potenzials.“

Es war die Hauptattraktion für Anne Cathcart, 68, auf ihrer dritten Reise nach Fukushima. Vor ihrem ersten Besuch räumte sie jedoch einige Vorbehalte ein.

“Ich dachte ‘Ähm Fukushima? Ich habe davon gehört, die Atomkatastrophe'”, sagte der Australier.

Aber sie fand den Schnee in der Region „so toll“, dass sie mehrmals zurückgekehrt ist.

“Es ist nie enttäuscht worden”, sagte sie.

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– Instagram-affine Besucher –

Der Zuzug ist eine willkommene Erleichterung für Einheimische wie Miwako Abe, die in Ouchijuku, einer alten Raststätte für Reisende, seit rund drei Jahrzehnten einen Souvenirladen betreibt.

„Irgendwann wusste ich nicht, was ich tun sollte, weil wir hier überhaupt niemanden gesehen haben“, sagte der 59-Jährige, als Touristen Selfies an einer Reihe traditioneller strohgedeckter Häuser unter starkem Schnee schossen.

Das Gebiet ist besonders beliebt bei Touristen aus Gebieten Asiens mit wenig oder keinem Schnee.

„Ich sehe mehr Leute aus Taiwan … Sie kaufen Briefmarken in meinem Geschäft und verschicken Postkarten“, sagte Abe.

Es ist so etwas wie eine Rechtfertigung für die regionalen Behörden in einem Kampf, den sie geführt haben, um eine kleine Eisenbahn, die durch eine malerische Schlucht führt, am Leben zu erhalten.

Die Tadami-Linie wurde nur vier Monate nach der Atomkatastrophe von sintflutartigen Regenfällen schwer in Mitleidenschaft gezogen.

Aber ein Bericht deutete darauf hin, dass vor der Katastrophe nur 49 Menschen pro Tag den von der Flut betroffenen Teil der Strecke benutzten, und der Betreiber JR East plante, ihn zu verschrotten.

Die lokalen Behörden waren davon überzeugt, dass es Touristen anziehen könnte, und einigten sich auf ein Investitionsprogramm, wenn JR East die Route beibehielt.

Es wurde erst im vergangenen Oktober vollständig wiedereröffnet und wurde von Instagram-affinen Besuchern überschwemmt, sagte Tetsuya Sato von der Yanaizu Tourism Association.

„Sobald die Linie wieder in Betrieb genommen wurde, waren die Waggons auch an Wochentagen voller Passagiere“, sagte Sato, dessen Verbandswebsite jetzt auf Englisch, Chinesisch und Thailändisch verfügbar ist.

“Wir haben diesen Trend nie erwartet, aber wir sind so glücklich.”

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