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Ölrausch bedroht afrikanische Köstlichkeiten

Unter dichten Baumkronen, die Elefanten, seltene Vögel und Colobus-Affen beherbergen, zerstören brüllende Bulldozer und Bagger die Idylle, stürzen uralte Bäume um und bahnen sich Straßen, um Ugandas neueste Reichtumsquelle zu erreichen: Öl.

“Dies ist ein Heiligtum”, sagte Ben Ntale, ein ugandischer Reiseleiter, der seit zwei Jahrzehnten Besucher in den Murchison Falls National Park bringt. “Aber sie wollen eines unserer größten Erbes zerstören.”

Eine im Bau befindliche Straße im Murchison Falls National Park. Fotos: ARLETTE BASHIZI/nyt

In Uganda, einem grünen Binnenland in Ostafrika, das ein milliardenschweres Joint Venture mit französischen und chinesischen Ölunternehmen unterzeichnet hat, ist derzeit ein Ölrausch im Gange, mit dem Argument, dass die Einnahmen Schulen, Straßen und andere Entwicklungen finanzieren würden.

Am Ufer des Lake Albert haben die Bohrungen bereits begonnen, und im unberührten Lebensraum des Murchison Falls National Park räumen Arbeiter Flächen, um Flächen für Ölquellen anzulegen. Land wird erworben und gerodet, um eine Pipeline zu bauen, die das Öl aus dem üppigen Westen Ugandas durch Wälder und Wildreservate in Tansania zu einem Hafen an der Küste des Indischen Ozeans transportiert.

Afrikanische Elefanten und eine Giraffe im Murchison Falls National Park; und die Spitze der Murchison Falls, wo der Nil durch eine enge Schlucht in einen der mächtigsten Wasserfälle der Welt im Park stürzt. ARLETTE BASHIZI/The New York Times

Einwohner beider Länder wurden von ihrem Land vertrieben, was internationale Kritik und Klagen nach sich zog. Umweltschützer sind alarmiert, dass Ölverschmutzungen den Viktoriasee, eine lebenswichtige Süßwasserquelle für 40 Millionen Menschen, bedrohen und den Park verwüsten könnten, der die Murchison Falls schützt, einen der mächtigsten Wasserfälle der Welt, wo der Nil durch eine enge Schlucht rauscht.

Die Biden-Regierung löste diese Woche unter Umweltschützern einen ähnlichen Aufruhr aus, als sie einem riesigen Ölbohrprojekt in Alaska, das angeblich die größte unberührte Fläche des Landes ist, die offizielle Genehmigung erteilte.

Afrikanische Elefanten und eine Giraffe im Murchison Falls National Park; und die Spitze der Murchison Falls, wo der Nil durch eine enge Schlucht in einen der mächtigsten Wasserfälle der Welt im Park stürzt. ARLETTE BASHIZI/The New York Times

Das Projekt in Uganda und Tansania hat Städte und Dörfer betroffen, in denen Kleinbauern, die in Lehmziegelhäusern mit Strohdächern leben, davon berichten, dass ihr Land ganz oder teilweise von dem Joint Venture, bekannt als East African Crude Oil Pipeline, enteignet wurde. Viele sprachen davon, Jahre später immer noch auf die Zahlung zu warten, während die Pipeline-Gesellschaft ihnen den Anbau lebenswichtiger Cash-Crops wie Bananen verbot, die das Essen und die Schulgebühren für ihre Kinder finanzieren.

Fischergemeinschaften sowie Bauern werden vertrieben. Am Ufer des Albertsees durchbohrte eine neu installierte Bohrinsel den Himmel. Die China National Offshore Oil Corp begann dort im Januar mit ersten Ölbohrungen. Weniger als 800 Meter entfernt schlugen sanfte Wellen an die Küste, wo müßige Fischerboote festgemacht waren.

Babihemaiso Dismas, ein Dorfvorsteher, sagte, China National befiehl den Fischern, sich wegen der Bohrungen tagelang vom See fernzuhalten – was ihnen Nahrung und Einkommen entzieht. Anwohner sagen, dass sie wenig von der Entwicklung gesehen haben, die das Unternehmen versprochen hat. Es pflasterte nur die Straßen, die zu seinen Bohrplätzen und Büros führten, und stellte nur wenige Einheimische ein und holte stattdessen Arbeitskräfte von außen.

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„Sie graben Millionen von Dollar in unserem Land, aber sie wollen es nicht teilen“, sagte er. “Sie melken die Kuh, ohne sie zu füttern.”

Afrikanische Elefanten und eine Giraffe im Murchison Falls National Park; und die Spitze der Murchison Falls, wo der Nil durch eine enge Schlucht in einen der mächtigsten Wasserfälle der Welt im Park stürzt. ARLETTE BASHIZI/The New York Times

In Tansania gaben Anwohner auf dem Weg der Pipeline an, erst aus den Medien von dem Projekt erfahren zu haben, kurz bevor ihnen mitgeteilt wurde, dass sie es verlassen müssten. Einige protestierten, aber es war zwecklos; Nach tansanischem Recht ist alles Land öffentlich, mit dem Präsidenten als Treuhänder, was der Regierung einen großen Spielraum gibt, es zu beschlagnahmen.

“Es gab keine Gelegenheit für Verhandlungen”, sagte Issa Fuga, 86, der sagte, er sei gezwungen worden, eine Entschädigung für seine 1,2 Hektar Mais und Sonnenblumen im Nordosten Tansanias zu akzeptieren. “Es kam automatisch als Bestellung.”

Die Regierungen von Uganda und Tansania sowie die beiden Ölkonzerne TotalEnergies aus Frankreich und China National nennen die Bedenken übertrieben, ja sogar falsch. Sie bestehen darauf, dass sie Mensch und Umwelt geschützt und die Gesetze der Länder und die Grundsätze der Vereinten Nationen zu Wirtschaft und Menschenrechten respektiert haben.

Ruth Nankabirwa Ssentamu, die ugandische Ministerin für Energie und Bodenschätze, in ihrem Büro in Kampala. ARLETTE BASHIZI/The New York Times

Beamte in Uganda und Tansania verteidigen das Projekt als wirtschaftlich lebenswichtig. Ruth Nankabirwa Ssentamu, die ugandische Ministerin für Energie und Mineralentwicklung, sagte in einem Interview, dass die Einnahmen aus dem Öl – geschätzte 2 Milliarden US-Dollar (69 Milliarden Baht) jährlich – Geld für Straßen, Krankenhäuser und erschwingliche Energie liefern werden.

Beide Länder werfen wohlhabenden Nationen, deren Emissionen die Klimakrise maßgeblich verursacht haben, Heuchelei vor, weil sie versucht haben, arme Länder davon abzubringen, ihre eigenen Ölressourcen zu nutzen, um ihren Lebensstandard zu heben.

Die Spitze der Murchison Falls, wo der Nil durch eine enge Schlucht in einen der mächtigsten Wasserfälle der Welt im Murchison Falls National Park stürzt. ARLETTE BASHIZI/The New York Times

„Wenn es ein Symbol für globale Heuchelei beim Energieverbrauch gibt, dann hier“, sagte Jan Makamba, Energieminister Tansanias, in einem Telefoninterview. “Es ist, als würden sie sagen: ‘Lasst die Abhängigkeit von Kohlenwasserstoffen unser ausschließliches Recht sein.'”

TotalEnergies gab in Antworten per E-Mail auf Fragen zu, dass es einige Zahlungen verzögert hatte, weil Investitionen noch nicht getätigt worden waren und die Coronavirus-Pandemie logistische Probleme verursachte. Das Unternehmen teilte dies mit und die beiden Nationen beschlossen, den Betroffenen eine zusätzliche Entschädigung von 15 % in Uganda und rund 12 % in Tansania zu zahlen. Es sagte auch, es habe Mechanismen geschaffen, über die sich jeder beschweren kann.

China National antwortete nicht auf Anfragen nach Kommentaren.

Das Projekt stößt international auf Widerstand. Sechs ugandische und französische Umwelt- und Menschenrechtsgruppen verklagten TotalEnergies wegen Verstoßes gegen ein französisches Gesetz, das französische Unternehmen dazu verpflichtet, Menschenrechte und Umweltschutz zu wahren. Das Gericht wies den Fall Ende Februar unter Berufung auf verfahrensrechtliche Gründe ab, aber die Aktivisten versprachen, den Kampf gegen TotalEnergies gerichtlich und außergerichtlich fortzusetzen.

Die Finanzierung der Pipeline ist noch nicht abgeschlossen und Aktivisten konnten einige der größten Banken der Welt davon überzeugen, sie nicht zu unterstützen. Mehrere Menschenrechts- und Umweltgruppen reichten kürzlich bei der US-Regierung eine Beschwerde gegen Marsh ein, ein in New York ansässiges Unternehmen, das Berichten zufolge die Pipeline versichert hat.

Sarah Natukunda geht von der Arbeit in Kijumba nach Hause. ARLETTE BASHIZI/The New York Times

Sowohl in Tansania als auch in Uganda haben Menschen, die gegen das Projekt protestieren, und Journalisten, die darüber berichten, von Belästigung, Einschüchterung und willkürlicher Verhaftung berichtet. Comfert Aganyira, eine Aktivistin in Hoima, Uganda, sagte, unbekannte Männer seien letztes Jahr in ihrem Büro aufgetaucht, hätten sie geschubst und ihr Telefon gestohlen.

„Wir haben zu viel Angst, aber wir machen die Arbeit trotzdem“, sagte sie.

Der Ölrausch hat bereits eine Flut von Arbeitern, neuen Hotels und beleuchteten Straßen in das Hoima-Gebiet im Westen Ugandas gebracht.

Arbeiter des von China betriebenen Ölprojekts im Dorf Buhuka am Ufer des Albertsees. ARLETTE BASHIZI/The New York Times

Aktivisten sagen jedoch, dass TotalEnergies und seine Partner die Zahl der Arbeitsplätze, die das Projekt schaffen wird, überhöht, das Ausmaß der Bohrungen im Murchison Park zunächst heruntergespielt und die vollen Auswirkungen des Projekts auf das Klima unterschätzt haben.

Umweltschützer sagen, das Risiko einer Umweltkatastrophe sei inakzeptabel. Die Pipeline, die längste beheizte Leitung der Welt, wird das Becken des Viktoriasees überspannen, der Uganda, Tansania und Kenia mit Süßwasser versorgt. Es wird eine seismisch aktive Region zu einer Küste durchqueren, die über geschützte Meeresschutzgebiete verfügt, die reich an Mangroven und Korallenriffen sind.

Arbeiter beim Verlegen von Rohren für die Installation an einem Ölstandort von TotalEnergies in Tilenga. ARLETTE BASHIZI/The New York Times

Die Bohrstellen und die Pipeline werden auch Wildreservate und Steppen durchschneiden, in denen es von Tieren wie Löwen, Büffeln und der vom Aussterben bedrohten Rothschild-Giraffe nur so wimmelt, die Touristen in Scharen zu sehen bekommen.

Aktivisten warnen davor, dass das Projekt den Lebensraum und die lebenswichtige Tourismusindustrie schädigen wird.

Fahrzeuge, die auf der asphaltierten Straße innerhalb von Murchison zu schnell fuhren, haben bereits Tiere getötet. Der Bau hat Elefanten und andere Tiere in Dörfer getrieben, wo sie Ernten zerstören und Eigentum beschädigen, sagen Aktivisten.

“Es ist eine Tragödie”, sagte Herr Ntale und schüttelte den Kopf. “Dieser Park wird nie wieder derselbe sein.”

Ruhakana Rugunda, der seine Farm im Westen Ugandas verkaufen musste, um Platz für die Ölpipeline zu machen, trägt einige der letzten Maisernten, die er dort anbauen durfte. ARLETTE BASHIZI/The New York Times

Eine Giraffe im Murchison Falls National Park. ARLETTE BASHIZI/The New York Times

Die ugandische Hauptstadt Kampala. ARLETTE BASHIZI/The New York Times

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