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Schlagende Hollywood-Autoren prangern die Uberisierung ihres Gewerbes an

LOS ANGELES – Fernseh- und Filmautoren, die wegen der „existenziellen Krise“ einer Hollywood-Traumfabrik streiken, die die Quelle ihrer Geschichten misshandelt, haben es satt, zu sehen, wie ihr Beruf im Zeitalter des Streamings immer prekärer wird.

„Was die Studios versuchen, ist im Grunde genommen, unsere Arbeit in Gig-Arbeit zu verwandeln und es Autoren unmöglich zu machen, Karriere zu machen“, sagte Sarah Fischer am Mittwoch auf der Streikpostenlinie vor dem großen Studio Warner Bros.

Nach 10 Jahren als Assistent an großen Serien wie Marvels „Agents of SHIELD“ wurde der 30-jährige Schreiber erst kürzlich in die Writers Guild of America (WGA) aufgenommen.

Die mächtige Gewerkschaft vertritt 11.500 Drehbuchautoren und ordnete diese Woche einen Streik an, nachdem Gespräche mit Hollywood-Studios und Streaming-Diensten über bessere Bezahlung und Bedingungen zusammengebrochen waren.

Trotz Fischers begehrter Zugehörigkeit zur Elite sucht sie seit November Arbeit und lebt von “schnell schwindenden Ersparnissen”.

Ihr Fall ist alles andere als einzigartig.

Das langjährige Modell des Netzwerkfernsehens, bei dem Autoren monatelang angestellt werden, um an Staffeln zu arbeiten, die aus 20 oder mehr Folgen bestehen, wurde durch Streaming-Giganten wie Netflix gestört.

Heutzutage können Staffeln, die von Streaming-Plattformen in Auftrag gegeben werden, nur sechs Episoden umfassen, die oft alle geschrieben werden, bevor die Dreharbeiten beginnen.

Infolgedessen ist die Arbeit seltener, die Schreibteams kleiner und es ist eine noch größere Herausforderung, die wertvolle Erfahrung am Set zu sammeln, die erforderlich ist, um in den Rängen aufzusteigen.

„Ich habe gerade Freunde, die selbst aus Hit-Shows kommen und die buchstäblich Uber fahren, Hunde ausführen und Instacart bekommen, nur um über die Runden zu kommen“, sagte Fischer.

– ‘Stück Pizza’ –

Das Drehbuchschreiben als Beruf musste sich schon immer mit der sporadischen Natur von Hollywood-Produktionen auseinandersetzen.

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Aber heute „ist es keine nachhaltige Karriere mehr“, sagte Brittani Nichols, 34.

Nichols, ein Autor der erfolgreichen ABC-Fernsehserie „Abbott Elementary“, wies darauf hin, dass die Branche einen starken Rückgang der Auszahlungen in Form von „Residuals“ sieht – die Tantiemen, die Studios an Autoren für Wiederholungen ihrer Arbeit zahlen.

Während diese für erfolgreiche Shows im traditionellen, werbegetriebenen Fernsehen sehr hoch sein können, sind sie bei Streaming-Diensten oft viel niedriger, selbst wenn das Programm beliebt ist, da Plattformen wie Netflix keine detaillierten Zuschauerzahlen teilen.

Residuen boten Schriftstellern traditionell ein finanzielles Polster in Zeiten, in denen sie nicht arbeiteten. Aber heute, selbst nach einem Jahrzehnt im Geschäft, sind die grünen Umschläge, die sie für Streaming-Reste erhält, dürftig.

„Es ist fast nichts. Ich kann vielleicht ein Stück Pizza kaufen gehen“, sagte sie.

Bevor Nichols mit „Abbott Elementary“ auf Gold stieß, lebte Nichols „Gehaltsscheck zu Gehaltsscheck, Monat für Monat, kaum in der Lage, meine Miete“ von 3.900 Dollar für eine Zwei-Zimmer-Wohnung in Los Angeles zu bezahlen, wo das Wohnen exorbitant teuer ist.

„Alle Shows, die ich geschrieben habe, dauerten sechs Wochen, acht Wochen, zehn Wochen. Und das ist nicht genug Geld, um ein ganzes Jahr in LA zu leben“, sagte sie.

Das Mindestgehalt für einen „angestellten Autor“, den niedrigsten Rang einer Gewerkschaft, beträgt 4.500 Dollar pro Woche. Aber viele von AFP befragte Autoren finden nicht mehr als ein paar Wochen Arbeit pro Jahr.

Und sie alle wiesen auf die versteckten Kosten ihres Berufs hin. Nachdem ihre Agenten, Manager, Anwälte und der Finanzbeamte ihre Kürzungen vorgenommen haben, ist die Hälfte des Geldes weg.

– Technologie stört Hollywood –

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Im Zeitalter des Streamings erhält fast die Hälfte der Fernsehautoren nur den gewerkschaftlich vorgeschriebenen Mindestlohn, verglichen mit nur einem Drittel im Jahr 2014.

Das bedeutet, dass selbst sehr erfahrene Autoren den finanziellen Druck spüren.

Einige, wie Adam Pava, sagen, Hollywood sei von der Kultur und den Geschäftspraktiken des Silicon Valley – der Heimat von Uber und Netflix – kontaminiert worden.

Bei kürzlichen Verhandlungen mit einem Studio, für das er zuvor gearbeitet hatte, wurde dem 48-Jährigen ein Betrag von 150.000 US-Dollar unter dem Betrag angeboten, den er für seinen letzten Film erhalten hatte.

Tinseltowns ungeschriebene Regel, dass das Gehalt eines Autors mit der Zeit nicht zurückgeht, scheint nicht mehr zu gelten.

„Führungskräfte tun Dinge auf eine Weise, die viel mehr von den Traditionen der Tech-Welt inspiriert ist als von der alten Hollywood-Welt“, sagte er.

„Alles ist viel mehr Gig-basiert. Es basiert darauf, auf jede erdenkliche Weise Geld zu sparen, und es ist viel weniger künstlerfreundlich.“

„Früher ging es in den Studios darum, großartige Filme zu machen. Jetzt geht es darum, die Aktionäre zu besänftigen.“

Autoren sind wütend auf die Studio-Bosse, die den Druck der Wall Street, immer größere Profite zu jagen, dafür verantwortlich machen und Arbeitsplätze streichen – wie die 7.000, die bei Disney ausgemerzt werden.

„Dies ist eine harte Zeit in der Stadt … aber alles ist ein Produkt der Gier der Unternehmen“, sagte Danielle Sanchez-Witzel.

„Wenn wir alles bekommen, worum wir gebeten haben, sind es weniger als zwei Prozent der Gewinne, die sie mit diesen Fernsehsendungen und den Filmen machen, die wir für sie erstellen.“

Sie fügte hinzu: „Wir suchen nur nach unserem Stück von dem, was wir erschaffen.“

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