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Wenn Sanktionen die Falschen treffen

Im vergangenen Jahr wurde Sergej Kozlov mehrfach von Banken als möglicher internationaler Terrorist gekennzeichnet. Beim ersten Mal hatte er versucht herauszufinden, warum sein Gehalt zu spät kam.

Zweitens hatte er versucht, einen Hundefriseur dafür zu bezahlen, dass er seine Deutsche Dogge getrimmt hatte. Und letzten Monat passierte es, als er einem Kollegen Geld überweisen wollte.

Zuerst war er verwirrt. Herr Kozlov ist ein 40-jähriger Russischlehrer in der litauischen Stadt Kaunas. Er hatte noch nie mit Terroristen zu tun.

Aber dann entdeckte Herr Kozlov, dass es einen anderen Sergej Kozlov gab, der etwa 1.600 Kilometer entfernt lebte. Dass Herr Kozlov, 59, „Regierungsvorsitzender“ der sogenannten Volksrepublik Luhansk ist, einer Region in der Ostukraine, die Russland illegal annektiert hat. Dass Herr Kozlov unter Sanktionen der Europäischen Union, Australiens, Großbritanniens, Kanadas und der Ukraine steht.

Das Teilen des Namens (der unterschiedlich geschrieben werden kann) hat für Herrn Kozlov, den Lehrer, Ärger bedeutet. „Es ist urkomisch und traurig zugleich“, sagte er.

Sergej Koslow. ANDREJ VASILENKO / Die New York Times

Seit Russland in die Ukraine einmarschiert ist, hat die Europäische Union verschiedene Strafen gegen Moskau verhängt, darunter ein nahezu vollständiges Embargo für russisches Öl, Handelsbeschränkungen und Beschränkungen für Finanztransaktionen.

Es hat auch etwa 1.500 Personen und 205 Unternehmen auf die schwarze Liste gesetzt, die Brüssel für die „Untergrabung oder Bedrohung der territorialen Integrität, Souveränität und Unabhängigkeit der Ukraine“ verantwortlich macht.

Eine unvorhergesehene Folge ist, dass für Menschen mit ähnlichen Namen wie die unter Sanktionen stehenden Personen einige einfache alltägliche Handlungen frustrierend kompliziert geworden sind.

Andrei Makaroff, ein 20-jähriger Musikstudent aus Finnland, teilt die missliche Lage von Herrn Kozlov in Litauen. Im Februar zog Herr Makaroff aus seiner Wohnung in Helsinki aus, als ihm mitgeteilt wurde, dass seine Kaution gesperrt worden sei. Die Bank vermutete, dass er unter internationalen Sanktionen stand und würde die Transaktion nicht zulassen, bis er bewies, dass er der war, für den er sich ausgab.

„Es fühlte sich einfach komisch an“, sagte Herr Makaroff.

Als er in eine neue Wohnung zog, passierte dasselbe. Und dann wieder, als er versuchte, eine kleine Zahlung über sein Handy zu tätigen. Seine Verärgerung wuchs jedes Mal, wenn er zusätzliche Informationen über seine Identität preisgeben musste, sagte er.

Ein wenig Recherche ergab das Problem: Der Name von Herrn Makaroff ähnelt dem von Andrei Makarov, einem 68-jährigen Abgeordneten des russischen Parlaments, der unter EU-Sanktionen steht.

Es gibt auch andere Sergej Kozlovs. Ein dritter Herr Kozlov, diesmal ein Koch aus Vilnius, der litauischen Hauptstadt, musste beweisen, dass er nicht der Herr Kozlov war, der unter Sanktionen steht, um sein Gehalt nach wochenlangen Verzögerungen zu erhalten. Erst letzten Monat wollte er eine Zahlung leisten und ihm wurde mitgeteilt, dass sein Konto gesperrt worden sei.

„Die ganze Erfahrung, beweisen zu müssen, dass man man selbst ist, war unangenehm“, sagte er.

Es ist schwer zu sagen, wie viele Menschen in der Europäischen Union in eine solche Verwirrung verwickelt wurden. Viele europäische Länder, wie Finnland und Litauen, haben beträchtliche Gemeinschaften von Russen oder Bürgern, die von Russen abstammen. Einige der Namen von Personen, die unter Sanktionen stehen, sind relativ häufig. Und der Krieg in der Ukraine hat viele Möglichkeiten für Pannen geschaffen.

Das hilft nicht bei der Frustration derer, die in der Mitte gefangen sind.

Der Lehrer Kozlov musste zusätzliche Ausweisdokumente vorlegen, um Geld zu senden und zu empfangen und Pakete an ihn liefern zu lassen. Er ist gemischter Abstammung: Sein Vater ist Russe und seine Mutter Litauerin. Aber er ist in Kaunas geboren und hat nur die litauische Staatsbürgerschaft. Er sagte, sein russischer Name sei zuvor nie ein Thema gewesen.

Auch der Koch Koslow, dessen russischer Vater als Angehöriger der Sowjetarmee in Litauen stationiert war, sagte, er habe vor dem Einmarsch Moskaus in die Ukraine „nie ernsthafte Probleme gehabt“.

„Ich habe die litauische Staatsbürgerschaft, ich bin hier geboren“, bemerkte er.

Herr Makaroff ist sogar noch weiter entfernt. Seine Urgroßeltern zogen von Russland nach Finnland, um ein neues Leben zu beginnen, und sein russischer Großvater brachte Herrn Makaroffs Vater nicht einmal seine Muttersprache bei.

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„Natürlich weiß ich, dass ich einen russischen Namen habe“, sagte Herr Makaroff. “Aber ich bin kein Russe, ich bin Finne. Ich bin zur finnischen Armee gegangen und habe hier mein ganzes Leben verbracht.”

An dem Tag, an dem Russland letztes Jahr in die Ukraine einmarschierte, ging Herr Makaroff in ein Studio, um ein Antikriegslied aufzunehmen. Seine Mutter hat geholfen, Demonstrationen zur Unterstützung der Ukraine zu organisieren, die Tausende von Teilnehmern angezogen haben. Er spricht kein Russisch.

Der Umgang mit Verwechslungsfällen bei Sanktionen ist nicht einfach. In den USA gibt es eine staatliche Hotline, um Betroffenen zu helfen. Aber in der Europäischen Union gibt es keine solche Unterstützung, und die Europäische Kommission, die Exekutive des Blocks, hat erklärt, dass die Aufgabe der Umsetzung der Sanktionen bei den Behörden ihrer 27 Mitgliedsländer liegt.

Das lässt die Kozlovs und Makaroffs der Welt ratlos darüber, was sie tun sollen.

„Vielleicht sollte ich zur Polizei oder woanders hingehen, um Hilfe zu holen“, sagte Herr Kozlov, der Lehrer. “Weil ich vielleicht für den Rest meines Lebens damit leben muss.”

Sergej Koslow. ANDREJ VASILENKO / Die New York Times

Die Banken neigen dazu, sich zu entschuldigen, sagen aber im Wesentlichen, dass ihnen die Hände gebunden sind. Die OP Bank, die die Zahlungen von Herrn Makaroff blockierte, sagte, dass „Kontrollen im Zusammenhang mit dem Risikomanagement von Sanktionen gelegentlich zu Verzögerungen bei Zahlungsüberweisungen führen können“.

Die Swedbank, die die Überweisungen an Herrn Kozlov, den Chefkoch, blockierte, sagte nur, dass sie internationale Sanktionen einhalte. Luminor, die Bank von Herrn Kozlov, dem Lehrer, antwortete nicht auf eine Bitte um Stellungnahme.

Im Fall von Herrn Makaroff schlug ein Bankangestellter sogar vor, seinen Namen zu ändern.

“Das war der Moment, in dem ich ein wenig verletzt war”, sagte Herr Makaroff. “Ich dachte: ‘Was? Mein Name hat nichts damit zu tun, dass ich Russe bin oder Russland unterstütze.'”

Trotz der Schwierigkeiten, sagte er, würde er seinen Namen niemals ändern.

“Ich bin Andrei Makaroff”, sagte er. “Daran ist einfach nichts auszusetzen.”

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