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Die einzigartige Innenstadt von St. Paul in the Sky stellt Herausforderungen dar, wenn die Rückkehr zur Arbeit zunimmt

ST. PAUL, Minnesota – Diese Stadt im Norden versucht, Arbeiter, kleine Unternehmen und ein Gefühl der Sicherheit nach der Covid-19-Pandemie zurückzubringen, nicht nur in die Straßen der Innenstadt, sondern in eine Parallelwelt ein Stockwerk höher: ein 5-Meilen-Warren von verglasten Brücken und Durchgängen durch private Gebäude namens Skyway.

„Wir haben zwei Ebenen – und doppelt so viel Fläche, die wir sicherstellen müssen, dass sie revitalisiert wird“, sagte Joe Spencer, Präsident der St. Paul Downtown Alliance in der Stadt mit etwa 320.000 Einwohnern, die den Skyway gebaut hat, um es den Menschen zu ermöglichen in Minnesotas kalten Wintern in der Innenstadt herumkommen, ohne nach draußen zu gehen.

Da nur etwa die Hälfte der Angestellten in der Innenstadt wieder an ihren Schreibtischen sitzen, fühlt sich das Skyway-System laut Spencer etwas zu leise an und kann ein unbehagliches Gefühl hinterlassen, was zu Diskussionen über Zugang, Öffnungszeiten und Sicherheit zwischen Stadtbeamten, Einwohnern und Gebäudeeigentümern führt.

Eines letzten Tages zur Mittagszeit summte das Zentrum des Komplexes von Büroangestellten, die von den Marmorlobbys von Banken und Hochhäusern zu Salatbuden, indischen Imbissbuden und anderen Restaurants gingen. Aber andere Bereiche des Skyway – einige führten durch öffentliche Verkehrsknotenpunkte und subventionierte Wohnungen oder durch geschlossene Einkaufszentren – waren trostloser.

„Du wirst durch Abschnitte gehen, wo du die ganze Zeit nicht auf eine andere Person triffst“, sagte Tommy Arntsen, ein 32-jähriger Staatsbeamter. „Man sieht viele gelangweilte Sicherheitsleute. Es fühlt sich an, als würde die Innenstadt nur darauf warten, dass die Leute zurückkommen.“

Jim Crockarell, der 22 Gebäude in der Innenstadt besitzt und in einen Kampf um den Zugang zum Skyway durch eines seiner Gebäude verwickelt war, möchte eine stärkere Polizeipräsenz im Skyway, um Unternehmen daran zu hindern, das Gebiet zu verlassen. „Die Skyways sind einfach nicht sicher für die Mieter, die in der Innenstadt leben. Es ist nicht sicher für die Büroangestellten in der Innenstadt. Wenn sie jetzt alle zurückkämen und wir eine kritische Masse hätten, wie vor Covid, wären sie zu diesem Zeitpunkt viel sicherer“, sagte er.

Die Polizei räumt ein, dass die Kriminalität während der Pandemie zugenommen hat. „Hier in St. Paul und im ganzen Land haben wir alle einen Anstieg der Kriminalität erlebt“, sagte Sgt. Mike Ernst. „Wir versuchen, mit all unseren Partnern zusammenzuarbeiten und versuchen, das so weit wie möglich zu lindern.“

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Sie sagen jedoch, dass es schwierig ist, Kriminalstatistiken vor und nach Covid zu vergleichen, da eine vom Bund vorgeschriebene Änderung der Art und Weise, wie Straftaten gemeldet werden, geändert wurde. Da die Arbeiter im vergangenen Jahr zurückgekehrt sind, blieben die Verbrechen gegen Menschen im Allgemeinen unverändert, mit bisher 217 Übergriffen in der Innenstadt in diesem Jahr, verglichen mit 204 im Jahr 2020, während die Zahl der schweren Übergriffe in diesem Jahr um einen auf 118 zurückging. Die Stadt führt keine separaten Statistiken für den Skyway selbst.

Zu diesem Zeitpunkt gibt es keine Pläne, mehr Polizei hinzuzufügen, sagten Beamte, aber sie verweisen auf ein relativ neues Programm der Downtown Alliance, das uniformierte Straßenbotschafter beschäftigt, die die Straße und den Skyway zusätzlich im Auge behalten. In der Innenstadt gibt es 21 Polizisten und drei Sergeants, wobei die Beamten zeitweise auf Segways, in Streifenwagen, mit dem Fahrrad und zu Fuß patrouillieren, teilte die Polizei mit. Die Abteilung fügt auch ein dreirädriges Elektrofahrzeug hinzu, das viel schneller als ein Segway ist und auch auf den Straßen der Stadt eingesetzt werden kann.

Als in den 1960er Jahren die ersten Abschnitte des Skyway gebaut wurden, sahen die Stadtführer darin nicht nur eine Möglichkeit, die Minustemperaturen der Stadt im Winter zu bekämpfen, sondern auch, um Einzelhändler davon abzuhalten, in die Einkaufszentren der Vorstädte zu fliehen.

Im Gegensatz zu dem größeren System auf der anderen Seite des Flusses in Minneapolis, das privat finanziert wurde und von Gebäudeeigentümern kontrolliert wird, hat der St. Paul Skyway immer einen unsicheren Raum zwischen öffentlichen Wegen und privaten Gebäuden eingenommen. Die Stadt hat die Brücken gebaut und besitzt sie, während private Landbesitzer gesetzlich verpflichtet sind, die Straßen, die durch ihr Eigentum führen, zu sichern und instand zu halten – und sich an die von der Stadt festgelegten Betriebszeiten zu halten.

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Bill Hanley, ein pensionierter Manager des lokalen PBS-Senders, der in der Innenstadt lebt, sagt, er gehe jeden Tag den Skyway entlang. Als der Fernsehsender Ende der 1980er Jahre plante, ein neues Büro in der Innenstadt zu bauen, hätten er und andere Chefs gezögert, als ihnen gesagt wurde, sie müssten eine Skyway-Passage unterhalten. „Wir sahen uns alle irgendwie an und dachten: ‚Warum sollte jemand das tun?'“, sagte er.

Aber schließlich erkannte das Führungsteam die Vorteile der Anbindung an den Skyway und platzierte sogar den Haupteingang des Gebäudes auf der Skyway-Ebene.

Im ersten Winter nach der Eröffnung des Gebäudes sagte Mr. Hanley, dass er die Schönheit der Einrichtung zu sehen begann, als ihm klar wurde, dass ihm die Zeit für Weihnachtseinkäufe ausging. „Ich dachte, Moment mal: Hier ist ein Macy's. Ich kann zu Macy's gehen, ohne im Wesentlichen meine Schuhe anzuziehen“, sagte er.

An einem Punkt setzten die Entwickler viel darauf, Käufer zum Skyway zu locken, indem sie drei damit verbundene vertikale Einkaufszentren errichteten. Aber schließlich wurden alle drei zusammen mit Macy's geschlossen – lange bevor die Pandemie die Büroangestellten im März 2020 zerstreute.

Heute haben viele andere Geschäfte ihre Türen geschlossen, aber der Skyway bietet immer noch faszinierende Outlets, wie einen hausgemachten Schokoladen- und Kaffeeladen, ein lichtdurchflutetes Brautmodengeschäft, ein Kampfsportstudio mit einem Boxring vor den Augen der Passanten und eine Geldstrafe Arts High School, wo die Schüler den Skyway wie einen Campus-Quad behandeln.

Brenda Cornelius, eine 70-jährige Verwaltungsangestellte einer Firma für psychische Gesundheit, sagt, dass sie mit ihrem Mann zweimal am Tag auf dem Skyway spazieren geht, insgesamt 20.000 Schritte. Das Paar fährt die beiden Blocks bis zu einem Eingang, weil sie sich im Skyway sicherer fühlen als auf der Straße. Sie genießen die Bewegung und die zufällige Gruppe von Menschen, die sie jeden Tag auf ihrer Reise sehen. „Da drinnen gibt es einfach eine schrullige Art von Gemeinschaft“, sagte sie.

Autoren: Joe Barrett unter Joseph.Barrett@wsj.com

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Quelle: Wallstreet Journal

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