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Gehirn behandelt einen 17-Jährigen ohne die Zustimmung seiner Eltern. Sie fanden es an dem Tag heraus, an dem er starb.

Das Telemedizin-Startup Cerebral Inc. verfügte über eine Software, die Kunden-IDs überprüfen konnte, aber sie verwendete sie nicht, um Geburtsdaten und andere Details zu überprüfen, eine Richtlinie, die dazu führte, dass einige Minderjährige ohne Zustimmung der Eltern behandelt wurden, so ehemalige Mitarbeiter und Dokumente, die von The Wall Street überprüft wurden Tagebuch.

Ein vom Journal überprüftes internes Memo beschrieb die Software-ID-Prüfung als Hindernis für die Kundenbindung, als Cerebral versuchte, während der Covid-19-Pandemie schnell Zehntausende von Kunden für eine psychische Behandlung anzumelden. Das Unternehmen verwendete Software, um Selfies von Patienten aufzunehmen, verließ sich jedoch auf Ärzte, um Details wie das Alter während 30-minütiger Video-Chats zu überprüfen.

„Wir haben Hunderttausenden von Patienten die dringend benötigte Versorgung zukommen lassen, von denen viele ohne die elementaren Gesundheitsdienste von Cerebral keinen Zugang zu kritischer psychischer Unterstützung gehabt hätten“, sagte Cerebral in einer Erklärung. Es fügte hinzu, dass es verschiedene Möglichkeiten zur Überprüfung von IDs in seinem Registrierungsprozess getestet habe, aber immer die gesetzlichen Anforderungen erfüllt habe.

Anthony Kroll hat sich im Dezember bei Cerebral angemeldet und seinen Zwischenführerschein aus Missouri hochgeladen, aus dem hervorgeht, dass er 17 Jahre alt ist. Das Gesetz von Missouri verbietet Ärzten, Personen unter 18 Jahren ohne Zustimmung der Eltern psychologisch zu behandeln.

Anthony erzählte einer Cerebral-Ärztin, dass er Selbstmordgedanken habe, und sie verschrieb ihm ein Antidepressivum, das einen Warnhinweis für Jugendliche trägt, laut medizinischen Aufzeichnungen, die vom Journal überprüft wurden. Cerebral hat seine Familie nicht benachrichtigt.

Seine Eltern, Wendi und Todd Kroll, sagten, sie hätten nicht gewusst, dass ihr Sohn selbstmörderisch sei oder eine psychiatrische Behandlung suchte. „Ich hatte keine Ahnung, dass er überhaupt dabei war [medication] bis zu dem Tag, an dem er starb“, sagte Frau Kroll und fügte hinzu, dass sie die Tablettenflasche einige Stunden vor dem Selbstmord ihres Sohnes bei ihnen zu Hause gefunden hatte.

Ein Cerebral-Sprecher sagte, Anthony habe sein Alter falsch angegeben, das Unternehmen bedauere, dass er ohne Zustimmung der Eltern behandelt wurde und die Behandlung, die er erhielt, angemessen war. „Dieser Fall ist ein bedauerlicher Ausreißer“, sagte der Sprecher. „Jeder Verlust von Menschenleben ist tragisch und wir sprechen der Familie unser tiefstes Beileid aus.“

Cerebral startete seinen Dienst Anfang 2020 mit der erklärten Mission, den Zugang zu psychosozialen Diensten zu verbessern. Es gab viel Geld für Social-Media-Anzeigen aus und bot Rezepte für Stimulanzien für die Aufmerksamkeitsdefizit-Hyperaktivitätsstörung oder ADHS an. Seine Praktiken werden derzeit von der Federal Trade Commission und dem Justizministerium untersucht. Cerebral hat gesagt, dass es mit den Untersuchungen zusammenarbeitet und die Verschreibung der meisten kontrollierten Substanzen an neue Patienten eingestellt hat.

Das Unternehmen, das im vergangenen Jahr einen Wert von 4,8 Milliarden US-Dollar hatte, schrieb auch Menschen mit bipolaren Störungen, Selbstmordgedanken und anderen schweren Erkrankungen ein – und gab einigen von ihnen Termine, ohne ihre Ausweise ordnungsgemäß zu überprüfen, wie aus den Dokumenten und Mitarbeitern hervorgeht.

Cerebral sagte, seine Dienstleistungen seien für Patienten ab 18 Jahren bestimmt, und Ärzte müssten Ausweise überprüfen. Cerebral sagte, es habe 17 Minderjährige identifiziert, die sich zwischen Mai 2021 und April 2022 eingeschrieben haben, darunter Anthony. Das Unternehmen sagte, dass die Patienten ihr Alter falsch angegeben hätten und dass es in diesem Zeitraum Termine mit etwa 450.000 Patienten gehabt habe.

Die Überprüfung von Patienten-IDs ist ein Thema für die aufkeimende Telemedizinbranche, und die Praktiken variieren von Unternehmen zu Unternehmen. Der Prozess trägt dazu bei, sicherzustellen, dass Telemedizinanbieter Minderjährige nicht ohne Zustimmung behandeln oder Patienten in Staaten verschreiben, in denen Kliniker nicht zugelassen sind.

Im Gegensatz zu den meisten Konkurrenten im Bereich Telemedizin verschrieb Cerebral auch kontrollierte Substanzen, darunter Stimulanzien und Benzodiazepine. Das Verfahren zur Überprüfung von Ausweisen ist für solche Medikamente aufgrund ihres Missbrauchspotenzials in der Regel strenger.

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Einige Unternehmen sagen, dass sie Software verwenden, um IDs, einschließlich des Alters eines Patienten, zu überprüfen, bevor sie sich registrieren lassen. Andere sagen, dass sie Support-Mitarbeiter haben, die Ausweise überprüfen und verifizieren, bevor Patienten Kliniker aufsuchen. Wieder andere haben es weitgehend den Ärzten überlassen, die Ausweise bei den ersten Terminen zu überprüfen.

Karen Smith, eine ehemalige zerebrale Krankenschwester in Alaska, sagte, es sei schwierig, Aufgaben wie die Überprüfung der Identität und die Diagnose von Patienten während der Schwangerschaft zu bewältigen kurze Termine. „Es ist uns unmöglich zu wissen, ob es sich um einen gültigen Ausweis handelt“, sagte sie. "Patienten haben Lizenzen mit alten Fotos und aus verschiedenen Staaten."

Ehemalige und aktuelle Mitarbeiter von Cerebral, darunter Kliniker und Hilfspersonal, sagten, dass sie sich Sorgen machten, dass der ID-Überprüfungsprozess es Patienten ermöglichte, Rezepte zu erhalten, die sie nicht sollten. Einige von ihnen sagten, Mitarbeiter hätten zahlreiche Fälle gemeldet, in denen Patienten doppelte Konten hatten oder Rezepte für kontrollierte Substanzen mit abgelaufenen Ausweisen erhalten hatten.

Nachdem das Journal das Unternehmen in diesem Sommer kontaktiert hatte, sagte Cerebral, es sei dabei, seine Software zu aktualisieren. Das Unternehmen sagte, dass es jetzt nach Alter, abgelaufenen Ausweisen und doppelten Konten sucht. „Das Unternehmen hat und wird diese Systeme kontinuierlich verbessern“, sagte der Cerebral-Sprecher.

Cerebral sagte, es habe ursprünglich benutzerdefinierte Software verwendet, um Bilder von IDs und Patienten zu erfassen, die Kliniker manuell überprüfen könnten. Im Oktober 2020 begann Cerebral mit der Verwendung von Software von Persona Identities Inc., einem Tool, das IDs verifiziert, indem es unter anderem Alter, doppelte Konten und Ablaufdaten überprüft. Cerebral sagte, es habe die Software ursprünglich verwendet, um Fotos aufzunehmen und betrügerische Ausweise zu blockieren, aber nicht, um das Alter zu überprüfen.

Cerebral-Führungskräfte teilten den Mitarbeitern im Mai 2021 mit, dass der Anmeldeprozess, einschließlich des Persona-Checks, laut Dokumenten und ehemaligen Mitarbeitern dazu geführt habe, dass zu viele Menschen gekündigt hätten, bevor sie behandelt wurden. Als Teil eines Tests entschieden sie, einige Patienten Termine mit Klinikern vereinbaren zu lassen, bevor sie die ID-Überprüfung abschließen.

„Die Hypothese ist, dass sie weniger wahrscheinlich abwandern oder kündigen, wenn sie es neuen Kunden ermöglichen, sich früher im Aufnahmefluss mit ihrem Pflegeteam zu verabreden“, teilte das Unternehmen den Mitarbeitern in einem internen Memo mit.

Cerebral sagte, der Test sei für einen kurzen Zeitraum mit einer kleinen Anzahl von Patienten durchgeführt worden; es lehnte es ab, zu sagen, wann der Test endete. Ein Sprecher sagte, die Entscheidung zur Durchführung des Tests sei getroffen worden, bevor der derzeitige Chief Executive Officer, David Mou, Anfang 2021 als Chief Medical Officer in das Unternehmen eintrat.

Als sich Anthony Kroll im Dezember 2021 anmeldete, sagte Cerebral, dass es die Persona-Software verwendet habe, um ein Bild seines Führerscheins aufzunehmen, aber es habe immer noch nicht die Möglichkeit aktiviert, sein Geburtsdatum zu überprüfen.

Am 27. Dezember hatte Anthony laut seiner Krankenakte einen 24-minütigen Videotermin. Er sagte der Krankenschwester, dass er sich bei seiner Familie und in all seinen Beziehungen sicher zu Hause fühle und dass er ein oder zwei Monate zuvor einen Selbstmordversuch unternommen habe, wie die Aufzeichnungen zeigen. Als Notfallkontakt gab er seinen Vater Todd an.

Die Krankenpflegerin stellte ein Rezept für das Antidepressivum Fluoxetin aus, wie die Aufzeichnungen zeigen. Bei einem Anruf zwei Tage später teilte er einer anderen Mitarbeiterin, einer Beraterin von Cerebral, mit, dass er das habe, was sie in den Aufzeichnungen als „passive Selbstmordabsicht“ beschrieb, und sie erstellten einen Sicherheitsplan. Der Berater stellte fest, dass Anthony kein Risiko für sich und andere darstellte, wie die Aufzeichnungen zeigen.

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Fluoxetin ist eine generische Version von Prozac. Fluoxetin wird seit Jahrzehnten verwendet und hat sich als sicher erwiesen, aber die Food and Drug Administration hat einen „Black Box“-Warnhinweis hinzugefügt, der auf ein erhöhtes Suizidrisiko bei einigen Teenagern und jungen Erwachsenen hinweist.

Die verschreibungspflichtige Flasche mit 14 verbleibenden Pillen hat ein Etikett, auf dem der Krankenpfleger und Michael Boggs, ein Psychiater, der auch Direktor für klinische Sicherheit von Cerebral ist, aufgeführt sind.

Dr. Boggs sagte, Anthony sei nicht sein Patient. „Wenn mein Name auf einer verschreibungspflichtigen Flasche für einen Patienten in Missouri stand, hätte es nicht sein sollen“, schrieb er in einer E-Mail.

Dr. Boggs sagte, er sei der kooperierende Arzt der Krankenpfleger in Illinois und Oklahoma gewesen, aber nicht in Missouri. Staatliche Aufzeichnungen zeigen, dass Dr. Boggs am 22. Juli in Missouri eine Lizenz erteilt wurde; Das Unternehmen sagte, er habe sich etwa ein Jahr zuvor darum beworben.

Cerebral sagte, seine Verschreibungssoftware erlaube nur die Verbindung eines betreuenden Arztes mit einer Krankenschwester. Seitdem hat das Unternehmen seine Software aktualisiert. Cerebral sagte, die Krankenschwester arbeite mit einem anderen in Missouri zugelassenen Arzt zusammen, den sie nicht nennen wolle.

Das Büro des Sheriffs entschied, dass Anthonys Tod ein Selbstmord war. Cerebral sagte, es betrachte Anthony als passiv selbstmörderisch und bespreche mit solchen Patienten das Entfernen schädlicher Gegenstände. Frau Kroll sagte, sie wisse nicht, dass ihr Sohn eine Waffe aus dem Haus gestohlen habe und die Familie alle Schusswaffen entfernt hätte, wenn sie benachrichtigt worden wäre.

Telemedizinanbieter sollten mit den Eltern über die Betreuung von Jugendlichen kommunizieren, es sei denn, es gibt einen bestimmten Grund dagegen, wie z. B. Verdacht auf Missbrauch, gemäß den Richtlinien der American Academy of Child and Adolescent Psychiatry. Richtlinien empfehlen auch, dass die Familie geraten wird, tödliche Mittel aus der Umgebung eines suizidgefährdeten Patienten zu entfernen und verschreibungspflichtige Medikamente zu überwachen.

Cerebral sagte, dass es selbstmörderische Patienten behandelt, wenn viele andere Telemedizinanbieter sie abweisen, und dass es mit führenden Experten zusammengearbeitet hat, um seine Krisenprotokolle zu entwickeln. Das Unternehmen hat ein spezialisiertes Krisenreaktionsteam eingerichtet und ruft Notfallkontakte für Patienten an, die aktiv suizidgefährdet sind. „Wir stehen zu unserer Praxis“, sagte der Sprecher. „Cerebral begrüßt mit Stolz die Möglichkeit, sich um diese Personen zu kümmern.“

Nach der Beerdigung ihres Sohnes kontaktierte Frau Kroll im Februar Cerebral, um sich darüber zu beschweren, dass sie einen Minderjährigen ohne Zustimmung behandelt hatte. Sie bat im März und erneut im Juni um seine medizinischen Unterlagen.

Gehirndokumente zeigen, dass Firmenbeamte im Februar ihre Aufzeichnungen überprüften und feststellten, dass das Geburtsdatum ihres Sohnes nicht mit seinem Führerschein übereinstimmte. Sie benachrichtigten Dr. Boggs und wurden angewiesen, Dr. Mou zu benachrichtigen. Laut Cerebral haben klinische Leiter den Fall überprüft und festgestellt, dass die Krisenprotokolle des Unternehmens eingehalten wurden.

Die Dokumente zeigen, dass ein Mitarbeiter von Cerebral am 24. März Kollegen informierte, sie könnten Frau Kroll die Krankenakte ihres Sohnes schicken. Die Aufzeichnungen wurden im Juli verschickt, nachdem das Journal Cerebral wegen des Falls kontaktiert hatte.

Hilfe ist verfügbar: Rufen Sie die nationale Suicide & Crisis Lifeline an, indem Sie 988 wählen oder eine SMS senden.

—Rolfe Winkler hat zu diesem Artikel beigetragen.

Autoren: Khadeeja Safdar unter khadeeja.safdar@wsj.com

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Quelle: Wallstreet Journal

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