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Afrika zahlt den Preis, wenn China und Russland eingreifen

DOHA – China und Russland verstärken ihre Präsenz in Afrika, um seine reichen natürlichen Ressourcen zu erschließen, sagen Analysten, angesichts ernster Warnungen von UN-Agenturen sehen sich die ärmsten Länder der Welt mit der Anhäufung von lähmenden Schulden konfrontiert.

„Eines von drei großen Infrastrukturprojekten in Afrika wird von chinesischen Staatsunternehmen gebaut, und jedes fünfte wird von einer chinesischen Politikbank finanziert“, sagte Paul Nantulya vom Africa Center for Strategic Studies, einer akademischen Einrichtung innerhalb das US-Verteidigungsministerium.

Russland, ein wichtiger Waffenexporteur nach Afrika, unternehme auch Streifzüge auf den Kontinent, unter anderem durch Bergbauprojekte, die der privaten paramilitärischen Gruppe Wagner gewährt wurden, sagte er.

Auf einem von der UNO gesponserten Gipfeltreffen der am wenigsten entwickelten Länder in Katar in diesem Monat verurteilten Staats- und Regierungschefs die Behandlung ihrer Nationen.

Nachdem die westlichen Länder ihre Infrastrukturfinanzierung reduziert hatten, entstand eine Lücke, die China und Russland zu füllen versuchten.

„Die Chinesen sahen die Lücke und beschlossen, ihr Geld in die Infrastruktur zu stecken“, sagte Nantulya.

Meistens laufe es aber auf eine "Schuldenfalle" hinaus, warnte Anna Borshchevskaya vom Think Tank Washington Institute. „China bietet Kredite für teure Infrastrukturprojekte an, aber sie scheitern normalerweise“, sagte sie.

„Wenn die Länder die Kredite nicht bezahlen können, übernimmt China die Kontrolle über die strategischen Vermögenswerte eines Landes.“

China, die zweitgrößte Volkswirtschaft der Welt, weist die Praxis der „Schuldenfallendiplomatie“ als unfaire Kritik westlicher Rivalen zurück, die selbst Nationen mit riesigen Schulden belastet haben.

„Partnerschaften werden mit Freundschaft und Treu und Glauben aufgebaut“, sagte der chinesische Außenminister Qin Gang diesen Monat.

- 'Glänzende Deals' -

Zu den von China in Afrika geleiteten Projekten gehört die Normalspurbahn, die die kenianische Hafenstadt Mombasa mit dem Rift Valley verbindet, die 5 Milliarden US-Dollar kostete und zu 90 Prozent von Peking finanziert wurde.

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Es ist Kenias größtes Infrastrukturprojekt seit der Unabhängigkeit und wurde 2017 eröffnet. China ist nach der Weltbank Kenias zweitgrößter Kreditgeber.

Im Dezember 2022 unterzeichnete Tansania mit einem chinesischen Unternehmen einen Vertrag über 2,2 Milliarden US-Dollar über den Bau des letzten Abschnitts einer Eisenbahnlinie, die den wichtigsten Hafen des Landes mit seinen westlichen Nachbarn verbinden soll.

Einige von China finanzierte Projekte seien profitabel und nachhaltig gewesen, aber der eigentliche Vorteil sei Peking mit Wartungsverträgen, die bis zu 99 Jahre laufen können, sagte Nantulya.

Von China finanzierte Projekte seien „darauf ausgelegt, chinesische Arbeitskräfte zu absorbieren“, sagte er, was bedeutet, dass sie nicht viel dazu beitragen, die Arbeitslosigkeit in Afrika zu reduzieren – obwohl einige Regierungen auf einer Quote für ihre eigenen Bürger bestehen.

Während eines Besuchs in Senegal im Januar versuchte US-Finanzministerin Janet Yellen, die Vorteile einer neuen „für beide Seiten vorteilhaften“ US-Wirtschaftsstrategie gegenüber Afrika anzupreisen.

„Länder müssen sich vor glänzenden Deals in Acht nehmen, die möglicherweise undurchsichtig sind und letztendlich nicht den Menschen zugute kommen, denen sie angeblich helfen sollten“, sagte Yellen in Anspielung auf China.

"Dies kann Länder mit Schulden, umgeleiteten Ressourcen und Umweltzerstörung zurücklassen."

- 'Die Opfer' -

Schulden sind nicht allein auf China und Russland beschränkt, sagte Tetteh Hormeku vom African Trade Network mit Sitz in Ghana und stellte fest, dass den westlichen Nationen riesige Summen geschuldet werden – einschließlich der ehemaligen Kolonialmächte, die einst einen Großteil des Kontinents kontrollierten.

„Etwa 50 Prozent unserer Schulden sind westlichen Märkten für Handelsanleihen und multilateralen Agenturen geschuldet“, sagte er auf dem Gipfel von Doha.

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Die Schuldenkrise der 1990er Jahre in Afrika sei von westlichen Ländern verursacht worden, nicht von China oder Russland, sagte Nantulya.

Chinesischen Investitionen mangelt es jedoch im Vergleich zu westlichen Investitionen an Transparenz, die zu Hause einer stärkeren Kontrolle ausgesetzt sind, fügte er hinzu.

Auch Russland hat sein Engagement in Afrika durch Bergbauprojekte ausgebaut, die von Wagner gewonnen wurden, der auch in Russlands Krieg in der Ukraine kämpft.

Im Januar beschuldigten die Vereinigten Staaten Wagner, in afrikanischen Ländern „weitverbreitete Menschenrechtsverletzungen begangen und natürliche Ressourcen erpresst“ zu haben.

Im vergangenen Monat kündigte die Europäische Union neue Sanktionen gegen die Gruppe wegen "Menschenrechtsverletzungen" in der Zentralafrikanischen Republik, in Mali, im Sudan und in der Ukraine an.

„Wagner operiert in einem undemokratischen und autoritären Umfeld, in dem Korruption nur eine Lebensweise ist … weil es weiß, dass es mit einer Menge davonkommen kann“, sagte Nantulya.

Experten kritisierten auch die Umweltauswirkungen chinesischer und russischer Projekte auf afrikanische Länder.

„China ist der weltweit größte Emittent von Treibhausgasen, die zum Klimawandel beitragen“, und seine „Belt and Road“-Initiative „finanziert immer noch Kohlekraftwerke im Ausland“, sagte Borshchevskaya.

„Russlands Bergbauprojekte … haben Berichten zufolge zu einem hohen Gehalt an giftigen Metallverbindungen, einer Verschmutzung der Grundwasserressourcen, des Bodens und der Vegetation geführt“, fügte sie hinzu.

In Liberia seien diese Auswirkungen „gravierend“, sagte Davestus James, Leiter des Zentrums für Friedensaufbau und Demokratie in Liberia, am Rande des Doha-Gipfels.

Liberiere seien „Opfer ihrer eigenen Ressourcen“ geworden, fügte er hinzu.

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