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Antarktisches Meereis schrumpft auf Rekordtief – Forscher

WASHINGTON: Das antarktische Meereis ist letzte Woche wahrscheinlich auf ein Rekordtief geschrumpft, sagten US-Forscher am Montag, die niedrigste Ausdehnung in den 45 Jahren der Satellitenaufzeichnung.

Das National Snow and Ice Data Center (NSIDC) an der University of Colorado Boulder sagte, dass das Meereis der Antarktis am 21. Februar auf 1,79 Millionen Quadratkilometer (691.000 Millionen Quadratmeilen) gefallen ist.

Damit wurde das bisherige Rekordtief aus dem Jahr 2022 um 136.000 Quadratkilometer (52.500 Quadratmeilen) übertroffen.

NSIDC-Wissenschaftler betonten, dass die jüngste Zahl vorläufig sei, da ein weiteres Schmelzen in der Spätsaison noch möglich sei. Sie sagten, sie würden Anfang März eine endgültige Zahl über die Ausdehnung des Eises herausgeben.

Das Schmelzen des Meereises setzt die dickeren Schelfeise, die die Grundeisdecke der Antarktis stützen, Wellen und wärmeren Temperaturen aus.

Schmelzendes Meereis hat keine erkennbaren Auswirkungen auf den Meeresspiegel, da sich das Eis bereits im Meerwasser befindet.

Aber das Meereis umgibt die massiven Eisschelfs der Antarktis, die Ausläufer der Süßwassergletscher, die einen katastrophalen Anstieg des Meeresspiegels über Jahrhunderte bedrohen, wenn sie bei steigenden globalen Temperaturen weiter schmelzen.

„Die Reaktion der Antarktis auf den Klimawandel war anders als die der Arktis“, sagte Ted Scambos, ein leitender Forschungswissenschaftler am Cooperative Institute for Research in the Environmental Sciences (CIRES).

„Der Abwärtstrend des Meereises könnte ein Signal dafür sein, dass die globale Erwärmung endlich das schwimmende Eis um die Antarktis beeinflusst, aber es wird noch einige Jahre dauern, bis man sich darauf verlassen kann“, sagte Scambos.

Der antarktische Zyklus erfährt während seiner Sommer mit Auftauen und Wintern mit Gefrieren erhebliche jährliche Schwankungen, und der Kontinent hat nicht das schnelle Schmelzen der letzten vier Jahrzehnte erlebt, das die Eisschilde Grönlands und der Arktis aufgrund der globalen Erwärmung plagt.

Aber die hohe Schmelzrate seit 2016 lässt Bedenken aufkommen, dass sich ein deutlicher Abwärtstrend durchsetzen könnte.

Das Abschmelzen des Meereises ist problematisch, weil es zur Beschleunigung der globalen Erwärmung beiträgt.

Wenn weißes Meereis – das bis zu 90 Prozent der Sonnenenergie zurück in den Weltraum wirft – durch dunkles, ungefrorenes Meer ersetzt wird, absorbiert das Wasser stattdessen einen ähnlichen Prozentsatz der Sonnenwärme.

Weltweit war das vergangene Jahr das fünft- oder sechstwärmste seit Beginn der Aufzeichnungen, trotz des kühlenden Einflusses eines natürlichen Wettermusters in La Nina.

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