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Befreiter französischer Journalist kehrt nach Hause zurück und wird emotional empfangen

VéLIZY-VILLACOUBLAY (FRANKREICH) – Der französische Journalist Olivier Dubois, 48, kehrte am Dienstag nach fast zweijähriger Gefangenschaft in der Sahelzone emotional nach Hause zurück und wurde von seiner Familie und Präsident Emmanuel Macron auf einem Flughafen in der Nähe von Paris begrüßt.

Dubois und der US-amerikanische Hilfsarbeiter, der 61-jährige Jeffery Woodke, der im Oktober 2016 im Südwesten Nigers festgenommen worden war, trafen am Montag nach seiner Befreiung in der nigerianischen Hauptstadt Niamey ein.

Dubois stieg am Dienstag auf dem Luftwaffenstützpunkt Villacoublay aus dem Flugzeug und umarmte direkt Familienmitglieder, die auf dem Rollfeld auf ihn warteten.

Macron umarmte ihn auch vor den Kameras, in einer kurzen Pause von innenpolitischen Turbulenzen über seine Regierung, die eine spaltende Rentenreform durchsetzte.

„Gestern konnte ich es nicht glauben, als ich am Flughafen (in Niamey) landete, aber es beginnt zu sinken“, sagte Dubois gegenüber AFP.

„Ich wurde weder misshandelt noch gedemütigt oder geschlagen“, fügte er hinzu.

"Es gab einige schwierige Momente, aber nicht körperlich hart."

Dubois wurde am 8. April 2021 in Mali entführt.

- 'Müde, aber mir geht es gut' -

Er sagte in einem von seinen Entführern veröffentlichten Video, dass er von der Support Group for Islam and Muslims (GSIM), der wichtigsten dschihadistischen Allianz in der Sahelzone, die mit Al-Qaida verbunden ist, entführt wurde.

„Ich fühle mich müde, aber mir geht es gut“, sagte er am Montag vor Journalisten.

„Ich möchte Niger für seine Fähigkeiten in dieser heiklen Mission und Frankreich Tribut zollen, all denen, die mir geholfen haben, heute hier zu sein.“

Dubois lebte seit 2015 in Mali und arbeitete freiberuflich für die französische Tageszeitung Liberation, als er festgenommen wurde.

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Einzelheiten der Freilassung der beiden Männer bleiben unklar, obwohl Woodke am Montag der „nigerianischen, amerikanischen und französischen Regierung“ dankte und Journalisten sagte: „Vive la France“.

Der nigerianische Innenminister Hamadou Souley, der sich am Flughafen Niamey aufhielt, sagte: „Die Geiseln wurden von den nigerianischen Behörden sicher und gesund abgeholt, bevor sie den französischen und amerikanischen Behörden übergeben wurden.“

Der Leiter der Überwachungsorganisation Reporter ohne Grenzen (RSF), Christophe Deloire, sagte am Dienstag, er wisse nicht, warum Dubois „oder warum jetzt“ freigelassen worden sei.

Dubois soll der letzte französische Staatsbürger gewesen sein, der nach der Freilassung der Helferin Sophie Petronin im Jahr 2020 in Mali von einem nichtstaatlichen Schauspieler als Geisel gehalten wurde.

- "Der Albtraum ist vorbei" -

Paris betrachtet sechs offiziell bestätigte Bürgerinnen und Bürger im Iran als Geiseln eines Staates.

Die Schwester des Journalisten, Canele Bernard, sagte am Montag gegenüber AFP: „Es ist einfach unglaublich, es ist etwas, auf das wir zwei Jahre lang gehofft haben.“

"Der Albtraum ist für ihn und seine Familie vorbei. Er wird weiterleben können, auch wenn es ihm schwer fallen wird, darüber hinwegzukommen."

Auf dem Flughafen von Niamey stand Woodke am Montag neben Dubois und stützte sich auf einen Stock.

Woodke wurde mit vorgehaltener Waffe in seinem Haus in Abalak in der Region Tahoua im Südwesten Nigers festgenommen.

Der 61-Jährige hatte laut einer Unterstützer-Website 32 Jahre lang als Missionar und humanitärer Helfer im Niger gedient.

Er soll die lokale Sprache Tamasheq fließend sprechen, sowie Fula und Arabisch.

US-Präsident Joe Biden begrüßte die Freilassung von Woodke und dankte der Regierung von Niger, indem er sie „einen entscheidenden Partner bei der Sicherung seiner Freilassung“ nannte.

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- Andere westliche Geiseln -

Die Sahelzone wurde von einer dschihadistischen Kampagne verwüstet, die 2012 im Norden Malis begann.

2015 fegte der Aufstand in die Nachbarländer Burkina Faso und Niger.

Die Gewalt hat Tausende von Menschen getötet und Millionen aus ihren Häusern vertrieben und die Risiken für Journalisten und humanitäre Helfer erhöht.

Zwei Mitarbeiter des Internationalen Komitees vom Roten Kreuz, die Anfang dieses Jahres in Mali entführt worden waren, wurden am Sonntag freigelassen.

Mindestens drei weitere westliche Geiseln sollen noch in der Sahelzone festgehalten werden.

Der rumänische Minenarbeiter Iulian Ghergut und der ältere australische Chirurg Arthur Kenneth Elliott wurden beide 2015 bzw. 2016 in Burkina Faso entführt.

Der deutsche Priester Hans-Joachim Lohre soll seit Ende 2022 in Mali als Geisel festgehalten werden.

Niger ist ein wichtiger westlicher Verbündeter in der unruhigen Region und beherbergt eine französische Militärbasis und eine US-Drohnenbasis.

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