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Bittersüße Ostern für die schwindende armenische Gemeinde der türkischen Stadt

DIYARBAKIR (TÜRKEI) – Der Duft von Corek, einem gewürzten Brötchen, das die armenische Gemeinde zu Ostern backt, weht wieder einmal durch die Straßen von Diyarbakir im Südosten der Türkei.

Zum ersten Mal seit acht Jahren konnten Armenier die Ostersonntagsmesse in ihrer Kirche in der Stadt feiern, nachdem diese 2015/16 bei Zusammenstößen zwischen der türkischen Armee und der Arbeiterpartei Kurdistans (PKK) schwer beschädigt worden war.

Die kleine Gemeinde hatte keinen Ort mehr, an dem sie sich treffen konnte – aber die armenische Kirche von Surp Giragos wurde kürzlich restauriert und ist jetzt wieder geöffnet.

„Diese Chance hatten wir schon lange nicht mehr. Heute sind wir als Gemeinde glücklich“, sagte Gaffur Ohannes Turkay, Mitglied der Stiftung, die die Kirche leitet.

Es sei aber auch ein "bitteres Fest".

„Nichts ist mehr wie zuvor“, sagte er.

Die frühere Restaurierung der Kirche im Jahr 2011 hatte jedoch dazu beigetragen, die armenische Gemeinde der Stadt wieder aufzubauen, von der viele befürchteten, dass sie nach den Massakern von 1915 verloren ging, gefolgt von Diskriminierung und Gewalt bis in die 1980er Jahre, in denen viele nach Istanbul zogen oder nach Europa auswanderten.

Ankara weigert sich, die Ermordung von mehr als einer Million Armeniern in den Jahren 1915-16 als Völkermord anzuerkennen.

Sur wurde von Muslimen nach der einst mehrheitlich christlichen Bevölkerung als untreues Viertel bezeichnet und war bekannt für bescheidene Mittel, enge Gassen und alte Häuser aus Basalt, dem schwarzen Vulkangestein, auf dem ein Großteil der Stadt errichtet wurde.

Auch ein Großteil von Sur war durch die Kämpfe in Trümmern zurückgelassen worden, wurde aber schnell wieder aufgebaut. Heute ziehen sich breite Alleen durch das Viertel, gesäumt von Villen und schicken neuen Geschäften, angrenzend an die Reste der einstigen Altstadt.

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Präsident Recep Tayyip Erdogan unterstützt seit Jahren den Bausektor als eine Säule seiner Wirtschaftspolitik zur Stärkung der Türkei, wobei die Gentrifizierung oft das kulturelle Erbe ins Abseits stellt.

Einst ein integraler Bestandteil der facettenreichen Gesellschaft des Osmanischen Reiches, leben heute nur noch 60.000 ethnische Armenier in der modernen Türkei.

- Gentrifizierung -

„Heute gibt es 50 bis 60 Menschen, die offiziell in der armenischen Gemeinde von Diyarbakir leben“, sagte Turkay.

"Aber zu den Festen und Gottesdiensten kommen viel mehr Menschen, weil es in dieser Region viele islamisierte Armenier gibt."

Er selbst stammt aus einer Familie, die zum Islam konvertierte, um den Völkermord zu überleben.

Die Kirche hat jetzt eine neue Rolle als seltener Ort übernommen, an dem Menschen Spuren des alten Diyarbakir wiederentdecken können.

Während die Einheimischen die rekonstruierten Bereiche in der Altstadt brüskieren, ist der Kirchgarten, in dem sich auch ein Café befindet, immer voll.

„In diesem Viertel komme ich nur hierher. Ich weigere mich, weiter zu gehen, es tut weh, den Ort so zu sehen“, sagte Irfan, ein Stammgast im Gartencafé.

„Die anderen Lokale boykottieren wir. Aber hier ist es anders“, ergänzte Hikmet, ein weiterer Cafébesucher.

„Die Kirche stellt eine Verbindung zum verlorenen Diyarbakir dar, und das gilt für alle Einwohner, Christen oder Muslime“, sagte Silva Ozyerli, eine Armenierin aus Diyarbakir, die aus Istanbul angereist war, um Ostern zu feiern.

"Hier können wir aufatmen", sagt sie und gibt zu: "Ich meide die rekonstruierten Bereiche, weil ich die Erinnerung an das Viertel bewahren möchte, in dem ich meine Kindheit verbracht habe."

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Nur wenige erwarten, dass selbst ein Präsidentschaftswechsel bei den Wahlen am 14. Mai dazu führen könnte, dass das Viertel getreu seinem kulturellen Erbe renoviert wird.

"Ostern bedeutet Auferstehung, Wiedergeburt. Ich möchte an der Hoffnung festhalten, aber die Altstadt zurückzubekommen scheint unmöglich", sagte Ozyerli.

"Heute danke ich Gott, dass er wenigstens unsere Kirche bewahrt hat."

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