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Der Angriff auf eine französische Brauerei zeigt Russlands Streben nach Einfluss in Afrika

BANGUI, Zentralafrikanische Republik: In einer Nacht Anfang März griffen Brandstifter eine Brauerei des französischen Getränkegiganten Castel in Bangui, der Hauptstadt der Zentralafrikanischen Republik, an.

Sie schleuderten Benzinbomben und zündeten Bierkisten an, die im befestigten Lagerhof der Mocaf-Brauerei gestapelt waren.

Aber das war kein willkürlicher Angriff von Feuerwanzen.

Aufnahmen von Überwachungskameras, sagen Quellen, die mit dem Vorfall vertraut sind, zeigen eine geplante Operation von vier Männern, die Uniformen tragen, die denen der russischen Söldnergruppe Wagner ähneln.

Der Angriff, so sagen sie, trägt die Kennzeichen einer rücksichtslosen Kampagne, um den russischen Einfluss in der Zentralafrikanischen Republik auszuhöhlen, einem Land, das zwar arm, aber reich an wertvollen Wäldern, Gold und kommerziellen Mineralien ist.

Frankreich und Russland ringen seit langem um Einfluss in der Zentralafrikanischen Republik, einem von Armut geplagten und von einem fast zehnjährigen Bürgerkrieg geplagten Land.

Aber bis zu diesem physischen Angriff auf französische Interessen beschränkte sich die Konfrontation weitgehend auf anti-französisches Trolling, mit dem versucht wurde, die Beziehungen zwischen der Zentralafrikanischen Republik und ihrer ehemaligen Kolonialmacht zu vergiften.

Im Dezember 2020 entfernte Facebook Troll-„Fabriken“ und andere Quellen für gefälschte Nachrichten, die angeblich von Einheiten kontrolliert werden, die mit Wagner-Chef Jewgeni Prigozhin in Verbindung stehen, sowie Konten, die Berichten zufolge mit dem französischen Militär in Verbindung stehen.

Im vergangenen Dezember zog Frankreich seine letzten Truppen aus der Zentralafrikanischen Republik ab.

Es beendete einen Einsatz, der seit der Unabhängigkeit des Landes im Jahr 1960 andauerte, und trug dazu bei, es zu stabilisieren, nachdem 2013 ein Bürgerkrieg entlang sektiererischer Linien ausgebrochen war.

Der Rückzug folgte auf einen französischen Rückzug aus dem Sahelstaat Mali, nachdem dessen Junta ein enges Bündnis mit dem Kreml geschmiedet und Paramilitärs, die von Frankreich als Wagner-Männer bezeichnet wurden, eingesetzt hatte.

Aber in einem offensichtlichen Zeichen der Erwärmung der Beziehungen traf sich CAR-Präsident Faustin Archange Touadera diesen Monat mit Emmanuel Macron in Gabun während der jüngsten Afrikareise des französischen Präsidenten.

Dieses Treffen fand nur wenige Tage vor dem Angriff auf die Castel-Brauerei in der Nacht des 5. März statt.

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„Die Russen sind besorgt über eine mögliche Annäherung zwischen Touadera und dem Westen und werden alles tun, um sie zu stoppen“, sagte Roland Marchal, Afrika-Spezialist an der Universität Sciences Po in Paris.

Brauerei Ziel

Anfang dieses Jahres wurden Castel und Mocaf, ein großer lokaler Arbeitgeber, von Schmutzkampagnen in den sozialen Medien und auf der Straße getroffen.

Castel bot ein günstiges Ziel.

Französische Anti-Terror-Staatsanwälte hatten wegen eines mutmaßlichen Finanzgeschäfts mit CAR-Rebellen zur Sicherung von Produktionsstätten der Zuckerraffinerie SUCAF des Unternehmens eine vorläufige Untersuchung wegen "Mittäterschaft bei Kriegsverbrechen" eingeleitet.

Schilder mit der Aufschrift „Castel = Terrorismus“ oder „Wer Castel kauft, bezahlt seinen eigenen Mord“ wurden Mitte Januar von einigen Dutzend Demonstranten vor der Brauerei getragen.

Ein hochrangiger Castel-Manager in Frankreich, der um Anonymität bat, um die Sicherheitsrisiken zu erörtern, sagte, es habe vor dem Angriff vom 5. März einen Einbruchsversuch gegeben.

„Am 30. Januar, während einer Ausgangssperre, stiegen drei weiße Männer aus einem nicht gekennzeichneten Auto und näherten sich (der Brauerei) mit einer Leiter, bevor sie flohen, als sich Sicherheitspersonal näherte.“

„In derselben Nacht flog eine Drohne über die Brauerei“, sagte der Geschäftsführer.

Blitzangriff

Das Video des Angriffs vom 5. März ging in den sozialen Medien viral und wurde AFP von Mocaf, der lokalen Tochtergesellschaft der französischen Gruppe, bestätigt.

Ben Wilson Ngassan, ein Kommunikationsberater von Mocaf, sagte, „etwa 30“ Benzinbomben seien in „einer vorsätzlichen Operation, einem Blitzangriff (der höchstens fünf Minuten dauerte) geworfen worden.

Eine gut informierte europäische Quelle sagte, das Filmmaterial enthalte klare Anzeichen dafür, dass es sich bei den Angreifern um Wagner handele.

Sie waren „ziemlich athletisch gebaut“, hatten ein militärisches Verhalten, trugen Militäranzüge – ein vertrauter Anblick in Bangui – und hatten Kalaschnikow-Sturmgewehre über den Schultern, sagte die Quelle.

Russische Paramilitärs sind seit 2018 im Land, als sie eingesetzt wurden, um das belagerte Militär der Zentralafrikanischen Republik zu unterstützen.

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Ihre Zahl wurde 2020 um Hunderte erhöht, um Rebellen zu vereiteln, die im Verlauf der Präsidentschaftswahlen in die Hauptstadt vordrangen.

Ein UN-Rechtsexperte sowie NGOs und westliche Hauptstädte haben Wagner-Söldner beschuldigt, Verbrechen gegen Zivilisten begangen zu haben. Die Gruppe ist auch in Mali tätig.

Aber Frankreich verdächtigt Touadera auch, Wagners Unterstützung gegen Rebellenaufstände zu erkaufen, indem es ihm Zugang zu Diamanten und anderen natürlichen Reichtümern des Landes verschafft.

Einschüchterung?

Ein Diplomat in Bangui nannte den Bombenanschlag auf die Brauerei den jüngsten Versuch, westliche Unternehmen in der Zentralafrikanischen Republik einzuschüchtern.

Es kam, als ein konkurrierendes Bier namens Africa Ti L'Or auf Märkten und Bars in ganz Bangui auftauchte.

Die neue Marke wird laut der Wochenzeitung Jeune Africa von einer Firma namens First Industrial Company gebraut, die dem russischen Kulturattaché in Bangui, Dmitry Syty, gehört.

Laut dem Ermittlungskonsortium All Eyes on Wagner ist Syty „eine der Säulen des Wagner-Netzwerks in der Zentralafrikanischen Republik“.

Berichten zufolge wurde er letztes Jahr durch eine Briefbombe verletzt, die Prigozhin Frankreich vorwarf – eine Behauptung, die Frankreich als russische „Propaganda“ abtat.

Schuldzuweisungen

Soziale Netzwerke und pro-russische Medien haben den Angriff auf die Brauerei Zentralafrikanern oder verkleideten „Söldnern“ zugeschrieben, die von Frankreich bezahlt wurden, um es wie einen Wagner-Angriff aussehen zu lassen.

Die Nachrichtenseite Ndjoni Sango, ein überzeugter Befürworter der Präsenz Russlands im Land, gab sogar die Festnahme von sieben „Verdächtigen“ bekannt und führte den Angriff der ethnischen Gruppe der Fulani zu.

Die Behauptung sei „Fake News“, sagte ein Beamter der Sicherheitskräfte der CAR gegenüber AFP.

Am 9. März nahm die Polizei acht Ausländer, darunter vier Franzosen, in einem beliebten Restaurant und Hotel in Bangui fest, während sie angeblich nach der „entzündlichen Flüssigkeit“ suchten, die bei dem Angriff auf die Brauerei verwendet wurde.

Alle wurden wenige Stunden später ohne Anklageerhebung freigelassen.

Es gibt keine Anzeichen für Fortschritte bei den Ermittlungen zum Brauereiangriff.

„Wir prüfen alle Dokumente, bevor wir eine Verhaftung vornehmen“, sagte der Chefankläger von Bangui, Benoit Narcisse Foukpio, am Dienstag gegenüber AFP.

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