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Kung-Fu-Nonnen zerschmettern Konventionen

Als die ersten Sonnenstrahlen durch die Wolken drangen, die die schneebedeckten Gipfel des Himalaya bedeckten, zog Jigme Rabsal Lhamo, eine buddhistische Nonne, ein Schwert hinter ihrem Rücken hervor und stieß es ihrer Gegnerin zu, wodurch sie zu Boden stürzte.

"Augen aufs Ziel! Konzentriere dich!" Frau Lhamo schrie die niedergeschlagene Nonne an und sah ihr direkt in die Augen vor einem weiß getünchten Tempel im Nonnenkloster Druk Amitabha auf einem Hügel mit Blick auf Kathmandu, die Hauptstadt Nepals.

Frau Lhamo und die anderen Mitglieder ihres religiösen Ordens sind als Kung-Fu-Nonnen bekannt und Teil einer 800 Jahre alten buddhistischen Sekte namens Drukpa, das tibetische Wort für Drache. Überall in der Himalaya-Region und in der ganzen Welt mischen ihre Anhänger jetzt Meditation mit Kampfkunst.

Eine Nonne geht um einen Stupa herum. SAUMYA KHANDELWAL/The New York Times

Jeden Tag tauschen die Nonnen ihre kastanienbraunen Roben gegen eine umbrabraune Uniform, um Kung Fu, die alte chinesische Kampfkunst, zu üben. Es ist Teil ihrer spirituellen Mission, Geschlechtergleichstellung und körperliche Fitness zu erreichen; Ihr buddhistischer Glaube fordert sie auch auf, ein umweltfreundliches Leben zu führen.

Die Morgen im Nonnenkloster sind erfüllt von dem Stampfen schwerer Schritte und dem Klirren von Schwertern, wenn die Nonnen unter Ms. Lhamos Anleitung trainieren. Unter dem leisen Rascheln ihrer weiten Uniformen schlagen sie Rad, schlagen und treten sich gegenseitig.

„Kung Fu hilft uns, Geschlechterbarrieren zu überwinden und inneres Vertrauen zu entwickeln“, sagte Frau Lhamo, 34, die vor einem Dutzend Jahren aus Ladakh in Nordindien in das Nonnenkloster kam. "Es hilft auch, sich in Krisen um andere zu kümmern."

Solange sich Gelehrte des Buddhismus erinnern, wurden Frauen im Himalaya, die versuchten, als spirituelle Gleichgestellte mit männlichen Mönchen zu praktizieren, sowohl von religiösen Führern als auch von breiteren sozialen Bräuchen stigmatisiert.

Nonnen demonstrieren Kung Fu. SAUMYA KHANDELWAL/The New York Times

Von der Teilnahme an den intensiven philosophischen Debatten, die unter Mönchen angeregt wurden, ausgeschlossen, waren Frauen auf Aufgaben wie Kochen und Putzen in Klöstern und Tempeln beschränkt. Aktivitäten mit körperlicher Anstrengung, das Führen von Gebeten oder gar das Singen waren ihnen untersagt.

In den letzten Jahrzehnten wurden diese Beschränkungen zum Herzstück eines wütenden Kampfes, der von Tausenden von Nonnen in vielen Sekten des Himalaya-Buddhismus geführt wurde.

An der Spitze des Wandels stehen die Kung-Fu-Nonnen, deren Drukpa-Sekte vor 30 Jahren unter der Führung von Jigme Pema Wangchen, der auch als 12. Gyalwang Drukpa bekannt ist, eine reformistische Bewegung ins Leben gerufen hat. Er war bereit, jahrhundertealte Traditionen zu durchbrechen und wollte Nonnen, die die religiöse Botschaft der Sekte außerhalb der Klostermauern tragen würden.

„Wir ändern die Spielregeln“, sagte Konchok Lhamo, 29, eine Kung-Fu-Nonne. "Es reicht nicht aus, in einem Kloster auf einem Kissen zu meditieren."

Heute praktizieren Drukpa-Nonnen nicht nur Kung Fu, sondern führen auch Gebete und gehen monatelang auf Pilgerreisen, um Plastikmüll einzusammeln und die Menschen auf den Klimawandel aufmerksam zu machen.

In den letzten 20 Jahren sind die Nonnen mit Ausnahme einer Unterbrechung während der Pandemie jedes Jahr etwa 2,00 Kilometer von Kathmandu nach Ladakh hoch im Himalaya gefahren, um umweltfreundliche Transportmittel zu fördern.

Unterwegs halten sie an, um Menschen in ländlichen Gebieten Nepals und Indiens über die Gleichstellung der Geschlechter und die Bedeutung von Mädchen aufzuklären.

Nonnen praktizieren Kung Fu am frühen Morgen im Nonnenkloster Druk Amitabha auf einem Hügel mit Blick auf Kathmandu. SAUMYA KHANDELWAL/The New York Times

Die Nonnen der Sekte wurden erstmals 2008 von Anhängern aus Vietnam in die Kampfkunst eingeführt, die in das Nonnenkloster gekommen waren, um die heiligen Schriften zu lernen und wie man die Instrumente spielt, die während der Gebete verwendet werden.

Seitdem wurden etwa 800 Nonnen in den Grundlagen der Kampfkünste ausgebildet, etwa 90 durchlaufen intensiven Unterricht, um Trainer zu werden.

Der 12. Gyalwang Drukpa hat die Nonnen auch zu Gesangsmeistern ausgebildet, eine Position, die einst nur Männern vorbehalten war. Er hat ihnen auch die höchste Ebene der Lehre gegeben, genannt Mahamudra, ein Sanskrit-Wort für „großes Siegel“, ein fortschrittliches Meditationssystem.

Nonnen bieten Gebete für die Kranken oder Verstorbenen an. SAUMYA KHANDELWAL/The New York Times

Die Nonnen sind sowohl im mehrheitlich hinduistischen Nepal, das zu rund 9 % buddhistisch ist, als auch über die Landesgrenzen hinaus bekannt geworden.

Aber die Veränderungen für die Sekte kamen nicht ohne heftige Gegenreaktionen, und konservative Buddhisten haben damit gedroht, Drukpa-Tempel niederzubrennen.

Auf ihren Fahrten die steilen Hänge vom Nonnenkloster hinunter zum örtlichen Markt wurden die Nonnen von Mönchen anderer Sekten beschimpft. Aber das schrecke sie nicht ab, sagen sie. Wenn sie mit rasierten Köpfen in ihren offenen Lieferwagen unterwegs sind, können sie wie Soldaten aussehen, die bereit sind, an der Front eingesetzt zu werden, und die jeder Voreingenommenheit entgegentreten können.

Auf dem weitläufigen Campus der Sekte leben 350 Nonnen, die mit Enten, Truthähnen, Schwänen, Ziegen, 20 Hunden, einem Pferd und einer Kuh leben, die alle entweder vor den Messern von Metzgern oder von der Straße gerettet wurden. Die Frauen arbeiten als Malerinnen, Künstlerinnen, Klempnerinnen, Gärtnerinnen, Elektrikerinnen und Maurerinnen und führen auch eine Bibliothek und eine medizinische Klinik für Laien.

„Wenn die Leute ins Kloster kommen und uns bei der Arbeit zusehen, denken sie, Nonne zu sein sei nicht ‚nutzlos'“, sagte Zekit Lhamo, 28, und bezog sich auf eine Beleidigung, die manchmal gegen die Nonnen geschleudert wurde. "Wir kümmern uns nicht nur um unsere Religion, sondern auch um die Gesellschaft."

Während des Morgengebets werden Schriftstellen gelesen. SAUMYA KHANDELWAL/The New York Times

Ihre Arbeit hat andere Frauen in Nepals Hauptstadt inspiriert. „Wenn ich sie anschaue, möchte ich Nonne werden“, sagte Ajali Shahi, eine Doktorandin an der Tribhuvan-Universität in Kathmandu. "Sie sehen so cool aus und man möchte alles hinter sich lassen."

Jeden Tag erhält das Nonnenkloster mindestens ein Dutzend Anfragen, dem Orden beizutreten, aus Orten wie Mexiko, Irland, Deutschland und den Vereinigten Staaten.

„Aber nicht jeder kann das tun“, sagte Jigme Yangchen Ghamo, eine Nonne. "Es sieht von außen attraktiv aus, aber innen ist es ein hartes Leben."

Einige Nonnen scrollen auf iPads durch Gebetstexte, die eingeführt wurden, um den Papierverbrauch zu minimieren. SAUMYA KHANDELWAL/The New York Times

Eine Frau tanzt um Tauben in Kathmandu, Nepal, wo die Drukpa-Nonnen für ihre Kung-Fu-Expertise bekannt sind. SAUMYA KHANDELWAL/The New York Times

Nonnen üben frühmorgens Kung Fu. SAUMYA KHANDELWAL/The New York Times

Nonnen waschen ihre Utensilien. SAUMYA KHANDELWAL/The New York Times

Eine Nonne malt eine Torma, eine Figur aus Mehl und Butter, die in buddhistischen Ritualen als Opfergabe dargebracht wird. SAUMYA KHANDELWAL/The New York Times

Nonnen verlassen den Tempel nach dem Morgengebet im Nonnenkloster Druk Amitabha. SAUMYA KHANDELWAL/The New York Times

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