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Reise zum Mittelpunkt der Welt (Tipp: Es ist in Kalifornien)

FELICITY (USA) – Jacques-Andre Istel frühstückt jeden Morgen im Bett im Zentrum der Welt.

Istel ist Gründer, Bürgermeister und Generalpostmeister von Felicity, einem Teil der kalifornischen Sonora-Wüste, wo er seit fast vier Jahrzehnten ein Museum über die gesamte Menschheitsgeschichte baut.

„Das gibt es nirgendwo sonst auf diesem Planeten“, sagte der 94-Jährige gegenüber AFP.

Was 1986 mit zwei kleinen Häusern begann, hat sich zu einem Amphitheater von Istels Träumen entwickelt; 2.600 Acres (1.052 Hektar), wo der Lauf der Zeit durch eine Sonnenuhr angezeigt wird, die den Arm Gottes – wie von Michelangelo in der Sixtinischen Kapelle gemalt – verwendet, um ihren Schatten zu werfen.

In der Nähe befindet sich eine Art alte Treppe, die früher Teil des Eiffelturms war und deren Stufen ins Leere steigen.

Das Postamt der Stadt, das Istel seit Dezember 1987 betreibt, sammelt und verteilt Post für eine Handvoll Einwohner und Touristen. Die jedes Jahr vom US-Finanzministerium verschickten Stipendienschecks in Höhe von 1 $ sind nicht eingelöst und gerahmt.

Istel wurde kurz nach seiner Gründung mit einem Erdrutschsieg von drei Stimmen zum Bürgermeister von Felicity gewählt.

Die Stimmzettel wurden von Istel, seiner Frau Felicia, nach der die Stadt benannt ist, und dem unsichtbaren Drachen abgegeben, der in Istels Märchenbuch über den Mittelpunkt der Welt die Hauptrolle spielt.

(Ein Vorgesetzter aus Imperial County, in dem Felicity sitzt, erklärte alle drei Stimmzettel für gültig und stellte fest, dass die Stimme eines Drachen “zum ersten und einzigen Mal in der Geschichte Kaliforniens” anerkannt wurde.)

– Das ‘Zentrum’ der Welt –

Besucher von Felicity – zwischen Oktober und April kommen jeden Tag Dutzende von Touristen vorbei – treten zwischen symmetrischen Häusern ein und stehen vor einer Pyramide.

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Das ist – offiziell – die Mitte von allem. Ehrlich. Es gibt Papierkram, der das beweist: Aufseher in Imperial County haben es so erklärt.

Istel gibt mit einem Augenzwinkern zu, dass er ein bisschen kreative Lizenz verwendet.

„Das Zentrum der Welt kann überall sein“, schmunzelt er.

Jenseits der Pyramide erstrecken sich 723 rote Granittafeln in thematischen Zweigen, die Geschichte, Geographie, Politik, Wissenschaft, Mode und Kultur erforschen.

Hier erzählt eine Tafel die Geschichte der Sklaverei in den Vereinigten Staaten; dort untersucht man das Leben von Alexander dem Großen.

Eine Tafel handelt von den Opferritualen der Wikinger, während eine andere die Essgewohnheiten Amerikas protokolliert.

– Fallschirmspringer –

Istel wurde 1929 in eine privilegierte Familie in der französischen Hauptstadt geboren.

Er verließ das Land, als die Nazis den Marsch auf Paris vorbereiteten, und landete in den Vereinigten Staaten.

“Dank der Deutschen bin ich hier”, sagt er.

„Meine Familie hat drei Generationen lang gegen sie gekämpft. Mein Vater ging mit (Charles) De Gaulle nach England, mein Bruder verließ die französische Armee nach Kanada und trat in die Royal Canadian Air Force ein und starb schließlich, und meine Mutter und der Rest von uns Kinder kamen nach Amerika.”

Nach einem Studium der Wirtschaftswissenschaften stieg der junge Istel in das familiäre Bankgeschäft an der Wall Street ein.

Aber in einem scheinbar emblematischen Durcheinander endete er als professioneller Fallschirmspringer, die Art von Karrierewechsel-Enttäuschung, die normalerweise umgekehrt zu passieren scheint.

Auf der Suche nach Nervenkitzel außerhalb eines Jobs, der ihm nicht wirklich Spaß machte, machte er seinen Pilotenschein und machte seinen ersten Fallschirmsprung.

Eine Reise nach Europa machte ihn mit der damals unbenannten Aktivität des Fallschirmspringens bekannt, eine Idee, die Istel in die Vereinigten Staaten zurückbrachte, wo das von ihm mitbegründete Unternehmen dazu beitrug, die Idee des Freizeit-Fallschirmspringens bekannt zu machen, und in einigen Kreisen als „Vater des amerikanischen Fallschirmspringens“ bekannt wurde .”

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Verträge mit dem Militär und ein florierendes ziviles Geschäft machten die Firma zu einem Erfolg und bildeten den Notgroschen für das, was später zu Felicity wurde.

In einem Arbeitszimmer voller Erinnerungen aus einem sehr erfüllten Leben – ein Diplom aus Princeton, Möbel aus der Vorkriegszeit und Familienfotos – sagt Istel, sein Museum sei kein Vermächtnis für sich selbst, sondern ein Geschenk an die ganze Menschheit.

Vielleicht wird es ein Wallfahrtsort für kommende Generationen; oder vielleicht wird es im seismisch aktiven Kalifornien bei einem katastrophalen Erdbeben zerstört, sinniert er.

„Der Silberstreifen in diesem Fall ist, dass Archäologen der Zukunft einen großartigen Fund ausgraben werden“, sagt er.

Und wenn sie es nie finden? Nun, so laufen die Dinge manchmal.

„Alles ist vergessen“, sagt er.

Istel ist mittlerweile weit über zehn Jahre alt und zeigt keinerlei Anzeichen einer Verlangsamung (das Frühstück im Bett ist für ihn eine jahrzehntelange Gewohnheit, keine Alterserscheinung). Er schwimmt täglich und hüpft munter die 49 Stufen hinauf, die zur Kapelle in Felicity führen.

Schließlich gibt es noch so viel zu tun – fast 200 Tafeln müssen noch geschnitzt werden. Und wer weiß? Es gibt noch all diesen Wüstenraum zu füllen.

Die Größe der Aufgabe könnte einen geringeren Mann nachts wach halten.

Aber nicht Istel.

“Ich schlafe gut. Aber ich denke schon an die nächsten Panels”, sagt er.

„Bei Felicity machen wir keine halben Sachen. Wir machen sie richtig oder wir machen sie gar nicht.“

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