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Uraltes arktisches Eis gerettet, um die Klimageschichte zu bewahren

PARIS: Wissenschaftlern ist es gelungen, Proben des alten arktischen Eises zur Analyse in einem Wettlauf gegen die Zeit aufzubewahren, bevor es aufgrund des Klimawandels schmilzt, sagten sie diese Woche.

Die acht französischen, italienischen und norwegischen Forscher lagerten im März und April im norwegischen Svalbard-Archipel und trotzten Stürmen und Pannen, um wichtige Eisaufzeichnungen zu erhalten, die zur Analyse des Erdklimas in der Vergangenheit und zur Aufzeichnung der verheerenden Auswirkungen menschlicher Aktivitäten verwendet werden können jetzt drauf haben.

Das Team der Ice Memory Foundation hat auf Svalbard drei riesige Röhren aus Gletschereis abgebaut. Sie werden, wie andere, die im Rahmen des 2015 gestarteten 20-jährigen Projekts gesammelt wurden, für zukünftige wissenschaftliche Analysen in einer Forschungsstation in der Antarktis aufbewahrt.

Die Analyse von Chemikalien in solch tiefen „Eisbohrkernen“ liefert wertvolle Daten über Jahrhunderte vergangener Klima- und Umweltbedingungen, lange nachdem der ursprüngliche Gletscher verschwunden ist.

Aber es ist ein Wettlauf, dieses „Eisgedächtnis“ zu bewahren. Experten warnen davor, dass bei steigenden globalen Temperaturen Schmelzwasser in altes Eis eindringt und die Gefahr besteht, dass die darin enthaltenen geochemischen Aufzeichnungen zerstört werden, bevor Wissenschaftler die Daten sammeln können.

Als das Team von Ice Memory im März auf Holtedahlfonna, einem der höchsten und nördlichsten Gletscher der Arktis, sein Lager aufschlug, war der erste Haken das Wetter.

Statt der erwarteten -25 Grad Celsius drückten heftige Winde die Temperatur auf -40 Grad Celsius, was die Bohrungen um mehrere Tage verzögerte.

Als sie dann ein 24,5 Meter tiefes Loch ins Eis gebohrt hatten, strömte Wasser aus dem schmelzenden Gletscher hinein.

Obwohl die seit 2005 gesammelten Radardaten zeigten, dass es im Inneren des Holtedalhfonna-Gletschers etwas Schmelzwasser gab, "haben wir nicht erwartet, am Ende des Winters einen so ausgedehnten, reichlich vorhandenen und gesättigten Grundwasserleiter an der ausgewählten Bohrstelle zu finden", erklärte Jean-Charles Gallet , Schneephysiker am Norwegischen Polarinstitut und Expeditionskoordinator.

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„Gletscher verlieren nicht nur dramatisch an Masse, sondern auch an Kältegehalt.“

„Dramatischer Klimawandel“

Grundwasserleiter sind unterirdische Süßwasser- oder Salzwasserspeicher, die die Eiskristalle in Gletschern durchdringen und sie schwächen.

„All das Wasser im Gletscher zu sehen, hat uns den bisher klarsten Beweis für die Auswirkungen gegeben, die der dramatische Klimawandel in der Arktis hat“, sagte Daniele Zannoni, ein Mitglied des Teams der Ca' Foscari-Universität in Venedig.

Vom Menschen verursachte Kohlenstoffemissionen haben den Planeten um 1,15 Grad Celsius erwärmt, seit die Industrialisierung, angetrieben durch fossile Brennstoffe, im 19. Jahrhundert begann. Studien zeigen, dass sich die Arktis zwei- bis viermal schneller erwärmt als der globale Durchschnitt.

Am Freitag sagten die Vereinten Nationen, dass die rund 40 „Referenzgletscher“ der Welt – diejenigen, für die Langzeitbeobachtungen existieren – heute im Durchschnitt mehr als 26 Meter dünner sind als 1970.

Der Druck des Schmelzwassers, das in das Bohrloch Holtedalhfonna strömte, beschädigte zwei Bohrmotoren des Teams und zwang sie, auf den 13 Meter höher gelegenen Gipfel des Dovrebreen-Gletschers umzuziehen.

Als die Bohrungen wieder aufgenommen wurden, gelang es den Forschern, drei Eisbohrkerne mit einer Länge von 50 bis 75 Metern zu entnehmen. Die Schichten und Luftblasen, die in diesen kostbaren durchscheinenden Zylindern mit einem Durchmesser von nur einem Dutzend Zentimetern eingeschlossen sind, könnten bis zu 300 Jahre Klimageschichte enthalten.

Das Rennen gegen die Zeit

Das Rennen für Glaziologen ist eröffnet, die "sehen, wie ihr Primärmaterial für immer von der Oberfläche des Planeten verschwindet", sagte Jerome Chappellaz, Präsident der Ice Memory Foundation, am 3. April gegenüber AFP.

„Es ist unsere Verantwortung als Glaziologen dieser Generation, dafür zu sorgen, dass etwas davon erhalten bleibt.“

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Als die Forscher drei Eisproben hatten, stieg die Temperatur in Svalbard auf -3 ° C und verwandelte einen Teil der Route zurück zu ihrer Basis an der Forschungsstation Ny-Alesund in einen tückischen Wasserstrom.

Zwei der Eiskerne bildeten die Basis, aber der dritte steckt immer noch an der Bohrstelle fest und wartet darauf, dass milderes Wetter verschifft wird.

Inzwischen hat Ice Memory einen internationalen Appell an andere Forscher gerichtet.

„Wir brauchen (sie) … schnell, um Proben von gefährdeten Gletschern zu sammeln oder … bereits gesammelte Eisbohrkerne zu retten, um diese sehr wertvollen Daten im Ice Memory-Heiligtum in der Antarktis zu bewahren“, sagte der Paläoklimatologe und Ice Memory-Vize Vorsitzender Carlo Barbante.

„Wenn wir solche Archive verlieren, verlieren wir die Erinnerung an die menschliche Veränderung des Klimas“, betonte Ice Memory-Direktorin Anne-Catherine Ohlmann.

„Wir werden auch wichtige Informationen für zukünftige Wissenschaftler und politische Entscheidungsträger verlieren, die Entscheidungen zum Wohle der Gesellschaft treffen müssen.“

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