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US-Skisaison verlängert, da Rekord-Schneedecke die Dürre im Westen dämpft

ARAPAHOE BASIN (USA) – Rekord-Schneefälle in weiten Teilen des Westens der Vereinigten Staaten haben nicht nur dazu beigetragen, die Dürre zu lindern – sie haben auch den Skigebieten der Region einen enormen Segen gebracht, und viele hoffen, ihre Lifte bis tief in den Sommer hinein laufen zu lassen.

Das Arapahoe-Becken in Colorado liegt mehr als 3.200 Meter über dem Meeresspiegel und ist seit langem für seine langen Jahreszeiten berühmt. Die gefrorenen Pisten des Resorts waren die ersten des Staates, die im vergangenen Herbst geöffnet wurden, und schließen normalerweise erst im Juni.

„Ich wette mit dir, hier schaffen wir es vielleicht bis in den Juli. Ich hoffe es“, sagte der einheimische Ski-Enthusiast Ian Burkle, 52.

„Wir zielen immer auf den 4. Juli ab. Wenn du hier oben am vierten Ski fahren kannst, ist das immer großartig. Seitdem sind ein paar Jahre vergangen.“

Aber dieses Jahr, mit Bergen in ganz Kalifornien, Utah und Colorado, die überwältigende Schneefälle vermelden, hat "A-Basin" viel Konkurrenz für das Frühjahrsskifahren, in einer Saison, die sich im ganzen Westen zu einer stoßstangengroßen Saison entwickelt.

Während Colorado beständigen, stetigen Schneefall und niedrigen Temperaturen für seine positiven Ski- und Snowboard-Aussichten danken kann, hat der kalifornische Mammoth Mountain mit 704 Zoll (fast 18 Metern) den schneereichsten Winter aller Zeiten verzeichnet, Tendenz steigend.

Das bricht den bisherigen Rekord von 668 Zoll.

„Es wird ein legendärer Frühling hier oben und wir haben bis mindestens Juli täglich geöffnet!“ schrieb das Resort auf Instagram.

Utah hat laut dem Natural Resources Conservation Service der Bundesregierung am 24. März seinen landesweiten Rekord für die Schneedecke bestanden, wobei eine Reihe von Skigebieten dort ihre Schließungsdaten ebenfalls verschoben haben.

Ein Resort in Utah, Little Cottonwood Canyon, musste sogar für einen Tag wegen zu viel Schnee schließen, was ein Lawinenrisiko darstellte.

Das alles steht in starkem Kontrast zu den europäischen Alpen, wo viele hoffnungsvolle Skifahrer wegen des „extrem“ warmen Winterwetters frustriert waren, als sie im Januar braune Hänge mit nur wenigen Schneeflocken sahen.

Katherine Fuller, Sprecherin von Arapahoe, sagte, das Resort habe ein erhöhtes Interesse von ausländischen Reisebüros erhalten, "die sich mit ihnen in Verbindung setzen und sehen, wie sie diesen Last-Minute-Skiurlaub in den USA zusammenstellen können".

Natürlich deuten die wilden Schwankungen und Schwankungen auf besorgniserregende langfristige Trends hin.

Die vom Menschen verursachte globale Erwärmung verschlimmert bestehende Wettermuster und macht die Regenperioden feuchter und die Trockenperioden trockener.

Und für viele von AFP befragte Skifahrer verblasst die Aufregung über die Schneebedingungen im Vergleich zu den Auswirkungen auf die jahrzehntelange Dürre im Westen der USA.

"Qualitätswasser zu haben und sicherzustellen, dass es an die richtige Stelle gelangt, und es ist genug für die Ernte und alles da", sagte Jared Brower aus Denver.

"Skifahren ist eine schöne Sache, aber essen zu können ist auf lange Sicht wahrscheinlich wichtiger!"

Trotzdem sei die Chance, weiterhin Skifahren zu können, "fantastisch", sagte Fuller.

„Es ist eine Art Partyszene. Das Wetter ist wunderschön. Es gibt nichts Schöneres, als im späten Frühling oder sogar im Frühsommer im T-Shirt vom Gipfel des Berges Ski zu fahren.“

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