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Viruskrankheit tötet Katzen auf der „Katzeninsel“ Zypern

NIKOSIA – Ein krankes rotbraunes Kätzchen namens Bebe wird in einer Tierklinik in der zypriotischen Hauptstadt Nikosia aus einer Katzentransportbox gezogen.

Das sechs Monate alte Kind leidet an einem Stamm des Katzen-Coronavirus, der verheerende Auswirkungen auf die reiche Katzenpopulation Zyperns hat.

Katzen gibt es überall auf der östlichen Mittelmeerinsel, der Heimat der frühesten Zeugnisse der Domestizierung des Tieres und von manchen auch als „Insel der Katzen“ bezeichnet.

Viele der Katzen der Insel sind Streuner. Sie wandern nach Belieben in die Gärten der Menschen, sitzen erwartungsvoll neben Restaurantgästen in der Hoffnung auf einen leckeren Bissen und trödeln in der Nähe von Mülltonnen herum.

Die feline infektiöse Peritonitis (FIP), die nicht auf den Menschen übertragbar ist, habe sich in den letzten Monaten rasch auf Zypern ausgebreitet und sei bei Katzen „hoch ansteckend“, sagte Tierarzt Kostis Larkou, als er den sichtlich desorientierten Bebe behutsam untersuchte.

Tierschützer sagen, dass die Zahl der an Krankheiten sterbenden Katzen deutlich höher ist als die 107 vom Landwirtschaftsministerium offiziell gemeldeten FIP-Fälle im südlichen Teil der Insel.

„Seit Januar haben wir 300.000 Katzen durch FIP verloren“, sagte Dinos Ayiomamitis, Leiter von Cats PAWS Cyprus und Vizepräsident von Cyprus Voice for Animals.

Zypern ist seit der türkischen Invasion im Jahr 1974 als Reaktion auf einen von Griechenland unterstützten Putsch gespalten. Die selbsternannte Türkische Republik Nordzypern, die das nördliche Drittel der Insel umfasst, wird nur von Ankara anerkannt.

Doch auf beiden Seiten der von den Vereinten Nationen überwachten Pufferzone sterben Katzen an der Krankheit.

Experten gehen davon aus, dass die Katzenpopulation der Insel der menschlichen Population von etwas mehr als einer Million entspricht oder diese sogar übersteigt.

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Im Süden schätzt Ayiomamitis, dass ein Drittel der Katzen dem Virus erlegen ist. Katzen mit FIP ​​haben Symptome wie Fieber, Schwellung im Bauchraum, Schwäche und manchmal sogar Aggressivität.

Aber bei so vielen streunenden Katzen erweist es sich als schwierig, die Ansteckung zu diagnostizieren und zu dokumentieren.

– Alte Katzengeschichte –

Zyprioten haben eine lange und eng verflochtene Geschichte mit ihren pelzigen Freunden.

Der Legende nach brachte die römische Kaiserin Helena vor etwa 1.700 Jahren erstmals Katzen nach Zypern, um giftige Schlangen auszurotten.

Doch archäologische Beweise für die Domestizierung von Katzen reichen auf der Insel weiter zurück als irgendwo sonst auf der Welt – bis vor 9.500 Jahren im neolithischen Dorf Shillourokambos, wo die Überreste einer Katze und eines Menschen absichtlich zusammen begraben gefunden wurden.

Diese Bindung zwischen Katze und Mensch besteht über die Jahrtausende hinweg, so dass sich heute Tierliebhaber wie Ayiomamitis um die Katzen der Insel kümmern.

Allerdings hat er Angst um die rund 60 Katzen, die er seit einem Vierteljahrhundert auf einem Friedhof in der Hauptstadt füttert.

„Der Kolonie geht es gut, aber wir machen uns Sorgen, denn wenn einer infiziert ist, werden es auch die anderen sein“, sagt der 70-jährige Rentner, während Katzen Marmorgrabsteine ​​hochkletterten.

Mehrere Menschen, die streunende Katzen füttern, sagten gegenüber AFP, dass viele ihrer Stammkatzen verschwinden und nur sehr wenige Leichen gefunden werden. Wenn Katzen krank sind, isolieren sie sich oft selbst und sterben allein.

Es wird vermutet, dass sich ein Ausbruch auch auf Katzenpopulationen im nahegelegenen Libanon, in Israel und in der Türkei ausbreitet, aber da keine Studien vorliegen, kann dies nicht bestätigt werden, sagte Demetris Epaminondas, Vizepräsident der Pancyprian Veterinary Association.

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Um die Ausbreitung einzudämmen, wurden zwei Behandlungsmöglichkeiten in Betracht gezogen. Eine davon ist Molnupiravir, eine Anti-Covid-Pille, die nach Angaben der Behörden in Zypern nicht für die Anwendung bei Tieren zugelassen werden darf.

Eine weitere antivirale Tablette, GS-441524, die dem Covid-19-Behandlungsmittel Remdesivir chemisch ähnelt, ist in Großbritannien für die Verwendung bei Tieren und mit Einschränkungen für die Einfuhr nach Zypern zugelassen.

Allerdings sind die Kosten mit 3.000 bis 7.000 Euro pro Katze unerschwinglich, und auf Zypern gibt es kein Angebot.

– Schwarzmarkt –

Epaminondas versucht seit Wochen, eine staatliche Zulassung für Molnupiravir zu erhalten, das weitaus günstigere 200 Euro pro Katze kosten würde.

Das Landwirtschaftsministerium erklärte gegenüber AFP, es prüfe alle Möglichkeiten, das Problem durch „verschiedene auf dem europäischen Markt verfügbare therapeutische Präparate“ anzugehen.

Einige haben auf geheime Methoden zurückgegriffen, um ihre Haustiere zu retten.

„Wir haben unsere Medikamente auf dem Schwarzmarkt online oder in Facebook-Gruppen gekauft. Aber wir halten unsere Lieferanten geheim, damit wir unsere Tiere weiterhin behandeln können“, sagte eine Zypriotin und bittet um Anonymität, weil ihre Handlungen fraglich sind.

Vasiliki Mani, 38, Mitglied mehrerer Tierschutzorganisationen, fordert eine schnelle Lösung.

Im Januar gab sie 3.600 Euro aus, um zwei Straßenkatzen mit FIP ​​zu behandeln.

„Ich habe alle meine Ersparnisse ausgegeben“, sagte sie und prangerte die Grausamkeit an, in Zypern „Tiere sterben zu lassen“.

Wenn sich FIP weiter ausbreitet, beklagte Mani, werde Zypern zur „Insel der toten Katzen“ werden.

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