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Wie Russlands Reiche jetzt an ihren Luxus kommen

An einem staubigen Straßenrand am Stadtrand von Dubai profitiert Sohrab Fani von der Reaktion des Westens auf den Krieg in der Ukraine: Seine Werkstatt baut Sitzheizungen in Autos ein, die nach Russland reexportiert werden.

Zwölftausend Heizkissen schlummerten jahrelang in seinem Lager, bis die Invasion Russlands und die daraus resultierenden Sanktionen des Westens amerikanische, europäische und japanische Autohersteller vom russischen Markt verdrängten.

Jetzt importieren die Russen diese Autos über Dubai in den Vereinigten Arabischen Emiraten – und da Autos, die in den Nahen Osten verschifft werden, in der Regel für warme Klimazonen hergestellt werden, machen Zubehörgeschäfte wie das von Herrn Fani ein reges Geschäft mit der Ausstattung für das Winterwetter.

„Als die Russen kamen, war ich ausverkauft“, sagte Fani und bestellte mehrere tausend weitere Sitzheizungskissen. „In Russland gibt es Sanktionen. Hier gibt es keine. Hier gibt es Geschäfte.“

Der Stadtteil Marina in Dubai, Vereinigte Arabische Emirate. ANDREA DICENZO/The New York Times

Mehr als ein Jahr nach Beginn der Invasion von Präsident Wladimir Putin haben die Sanktionen des Westens die Wirtschaft Russlands geschädigt, aber nicht lahmgelegt. Das Netz des Welthandels hat sich angepasst, sodass der russische Staatschef ein wichtiges Versprechen weitgehend einhalten konnte: dass der Krieg den Konsumlebensstil der russischen Eliten nicht drastisch beeinträchtigen würde.

Russland importiert immer noch begehrte westliche Waren, ermöglicht durch ein globales Netzwerk von Zwischenhändlern.

In Moskau sind die neuesten iPhones für eine Lieferung am selben Tag zu einem Preis erhältlich, der unter dem Einzelhandelspreis in Europa liegt. Kaufhäuser führen immer noch Gucci, Prada und Burberry. Auf Autoverkaufsseiten werden neue Land Rover, Audis und BMWs gelistet.

Nahezu alle führenden Elektronik-, Automobil- und Luxusmarken des Westens gaben letztes Jahr bekannt, dass sie sich aus Russland zurückziehen. Technisch gesehen verstoßen nicht alle ihrer Waren gegen die Sanktionen, aber der Handel mit Russland wurde angesichts der öffentlichen Empörung, des Drucks von Mitarbeitern und der Beschränkungen für Halbleiterexporte und Finanztransaktionen sehr schwierig.

Dennoch bleibt die russische Nachfrage nach Luxusartikeln stark und Händler in Dubai und anderswo kommen dieser Nachfrage nach.

„Die wohlhabenden Leute bleiben immer reich“, sagte Ecaterina Condratiuc, die Kommunikationsdirektorin eines Luxusautosalons in Dubai, die kürzlich einen Porsche Cayenne Turbo GT im Wert von 300.000 US-Dollar (10,1 Millionen Baht) an einen russischen Händler verschiffte. Der Krieg habe sie „nicht beeinträchtigt“, fügte sie hinzu.

In Dubai durchstreifen Käufer die Ausstellungsräume eines weitläufigen Automarkts und feilschen um westliche Autos – der Dodge Ram ist in letzter Zeit ein Favorit –, die sie gegen Bargeld kaufen und nach Russland versenden können. Bei einigen handelt es sich um wohlhabende Russen, die sich Fahrzeuge kaufen, oder um Kleinunternehmer, die Autos für schnelles Geld weiterverkaufen möchten.

Sohrab Fani, Gründer und Inhaber des Kilimanjaro-Autozubehörgeschäfts in Dubai. ANDREA DICENZO/The New York Times

In anderen Fällen organisieren russische Autohäuser, nachdem sie ihre offiziellen Verbindungen zu westlichen Marken verloren haben, ihre eigenen Importe, manchmal von Hunderten von Autos gleichzeitig.

Das russische Analyseunternehmen Autostat berichtete, dass solche indirekten Importe 12 % der 626.300 im Jahr 2022 in Russland verkauften neuen Personenkraftwagen ausmachten.

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Auch die Elektronikindustrie gelangt über Umwege auf den russischen Markt. In Dubais altem Geschäftsviertel Deira haben sich Elektronikgroßhändler bemüht, russischsprachiges Personal anzuwerben.

„Es ist ein offenes Geheimnis“, sagte der Besitzer von Bright Zone International General Trading LLC, ein paar Ladenfronten von einem Großhändler für Haarverlängerungen entfernt. „Der Wettbewerb für Russland ist derzeit sehr hart.“

Der Besitzer, der nur mit seinem Nachnamen Tura identifiziert werden wollte, sagte, er habe letztes Jahr vor der Weihnachtszeit Hunderte von Smartphones und Laptops nach Russland verschifft. Ein potenzieller Käufer wollte ein Angebot für 15.000 iPhones, sagte Herr Tura, habe aber offenbar woanders ein besseres Angebot gefunden.

In einem anderen Elektronikgeschäft in der Nähe sagte ein afghanischer Verkäufer, Abdullah Ahmadzai, er sei vor weniger als einem Jahr in Dubai angekommen und habe seitdem genug Russisch gelernt, um mit seinen russischsprachigen Kunden zu verhandeln.

Auf der anderen Straßenseite sagte ein Mann aus Tadschikistan, einer ehemaligen Sowjetrepublik, er und sein Kollege hätten schnell eine Anstellung in einem Geschäft gefunden, in dem Telefone, Laptops und Drohnen verkauft würden.

„Alle Geschäfte hier suchen Leute, die Russisch sprechen“, sagte er. „Wir hatten Glück.“

Nachdem sich viele westliche Unternehmen aus Russland zurückgezogen hatten, förderte die Regierung von Herrn Putin den unerlaubten Import ihrer Waren aus anderen Ländern. Das russische Handelsministerium veröffentlichte eine Liste Dutzender Unternehmen, deren Produkte ohne Zustimmung ihrer Hersteller importiert werden könnten, darunter Apple, Audi, Volvo und Yamaha.

„Wer beliebige Luxusgüter einführen will, wird es schaffen“, versprach Putin im vergangenen Mai.

Ein russischer Bericht schätzte, dass sich solche „Parallelimporte“ von Laptops, Tablets und Smartphones im vergangenen Jahr auf insgesamt 1,5 Milliarden US-Dollar beliefen. Gleichzeitig strömen chinesische Autos und Elektronik auf den russischen Markt.

„Sie können mitbringen, was Sie wollen, solange Sie Geld haben“, sagte Pjotr ​​Bakanow, ein in Moskau lebender Autojournalist. „Jeder, der nicht faul ist, bringt Autos vorbei.“

Einzel- und Großhandelsgeschäfte für Elektronikartikel im Stadtteil Deira. ANDREA DICENZO/The New York Times

Die neuen Handelsrouten verlaufen größtenteils durch Länder, die freundschaftliche Beziehungen zu Moskau unterhalten. Westliche Analysten und Beamte haben darauf hingewiesen, dass die Türkei, China und ehemalige Sowjetrepubliken wie Armenien und Kasachstan westliche Waren nach Russland umleiten.

Sie sagen, dass der Kreml diese Importe nicht nur ausnutzt, um eine Bevölkerung zu besänftigen, die an ausländische Telefone und Autos gewöhnt ist, sondern auch, um Mikrochips für Waffen zu beschaffen, die gegen die Ukraine eingesetzt werden.

Herr Bakanov ist wie andere russische Autoblogger und Journalisten selbst in das Geschäft eingestiegen: Er postet Anzeigen auf der Messaging-App Telegram und bietet an, Autos „auf Bestellung aus jedem Teil der Welt“ zu importieren.

Er sagte, auch ausländische Autoteile kämen über Parallelimporte herein – einige seien in Russland jetzt zu niedrigeren Preisen erhältlich als vor dem Krieg, als diese Teile von autorisierten Händlern verkauft wurden, die hohe Prämien verlangten.

Die Problemumgehungen sind so weit verbreitet, dass russische Autopublikationen regelmäßig Rezensionen über Autos veröffentlichen, die für ausländische Märkte hergestellt wurden. Die Multimedia-Konsole im für China hergestellten Toyota Camry funktioniert nur auf Chinesisch, warnte eine beliebte Auto-Website im Februar; Der Rezensent schlug vor, eine Smartphone-Übersetzungs-App an das Display zu halten.

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An einem Märzabend saß Sergei Kashkarov auf dem Automarkt in Dubai auf dem Beifahrersitz eines geparkten grauen Toyota und verhandelte über seinen neuesten Deal: Er schickte sechs Mitsubishi-Autos per Fähre und LKW über den Iran und Kasachstan zu einem Händler in der sibirischen Stadt Nowosibirsk.

Herr Kashkarov war 2021 von Sibirien nach Dubai gezogen und etablierte sich nach der Invasion als Makler, der russische Autohändler mit Lieferanten in Dubai verbindet.

„Ich habe jede Menge Arbeit“, sagte er. „Ich beschwere mich wirklich nicht.“

Der weitläufige Automarkt in Dubai. ANDREA DICENZO/The New York Times

Die neuen Handelsmuster tauchen in internationalen Statistiken auf; So gingen beispielsweise die Autoexporte aus der Europäischen Union nach Russland von 5 Milliarden Euro im Jahr 2021 auf etwa 1 Milliarde Euro (etwa 36,9 Milliarden Baht) im Jahr 2022 zurück.

Doch die EU-Exporte nach Kasachstan stiegen fast um das Vierfache auf über 700 Millionen Euro, und die Exporte in die Emirate stiegen um etwa 40 % auf 2,4 Milliarden Euro. Armenien berichtet, dass sich seine Autoimporte im vergangenen Jahr auf 712 Millionen US-Dollar mehr als verfünffacht haben.

Westliche Autokonzerne bestreiten im Allgemeinen, dass sie nichts davon wissen, dass ihre Autos in nennenswerten Mengen nach Russland gehen oder dass es in den Emiraten zu einem Anstieg der Verkäufe kommt.

„Davon haben wir nichts gesehen“, sagte Jim Rowan, CEO von Volvo.

Paul Jacobson, Finanzvorstand von General Motors, sagte: „Mir ist nicht bekannt, dass irgendetwas nach Russland geht.“

Laut Branchenvertretern hätten Autohersteller Schwierigkeiten, den Verkauf von Fahrzeugen über Zwischenhändler zu verfolgen. Und die für die Durchsetzung der Beschränkungen zuständigen US-Beamten haben sich stärker auf Güter konzentriert, die für militärische Zwecke verwendet werden können.

Einige Autos werden vor dem Export aus Dubai von einigen Ausrüstungsgegenständen befreit und überarbeitet. ANDREA DICENZO/The New York Times

Die Vereinigten Arabischen Emirate wurden von US-Beamten wegen ihrer Rolle als Drehscheibe für Produkte, die unter Verstoß gegen Sanktionen nach Russland geliefert werden, als „Schwerpunktland“ identifiziert. Besonders besorgniserregend seien elektronische Geräte, sagen Beamte, da deren Chips für militärische Zwecke wiederverwendet werden könnten.

„Die VAE haben strenge Maßnahmen zur Regelung von Import- und Exportgenehmigungen für Dual-Use-Materialien eingeführt, um deren Nutzung für militärische Zwecke zu verhindern“, sagte ein emiratischer Beamter in einer Erklärung.

Als eine Gruppe von drei Männern auf dem Automarkt in Dubai stöberte, sagte sie, sie würden ihre Zeit zwischen Russland und Armenien aufteilen. Sie weigerten sich zu sagen, was sie beruflich machten, bezeichneten den Import und Weiterverkauf von Autos jedoch als lukratives Nebengeschäft; Einer sagte, er habe im letzten Jahr rund 100 Autos gekauft.

„Dubai ist ein Drei-in-Eins“, witzelte ein Mann, der seinen Namen als Aik angab. „Man fährt in den Urlaub, kauft sich ein Auto und kauft welche, um es weiterzuverkaufen.“

Ein russischsprachiger Handelsvertreter posiert für Social-Media-Inhalte bei einem Autohaus am Stadtrand von Dubai. ANDREA DICENZO/The New York Times

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