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Inside Bed Bath & Beyond, Bedenken wegen zunehmendem Stress für den CFO

In den Wochen, bevor Gustavo Arnal sich das Leben nahm, wuchs die Besorgnis bei Bed Bath & Beyond Inc.

    BBBY <span>4,17 %</span>


  Beamte und Direktoren über die Anforderungen an den Finanzvorstand und den Stress der sich verschärfenden Finanzkrise bei der Haushaltswarenkette, so die mit der Angelegenheit vertrauten Personen.























  Sue Gove, ein Vorstandsmitglied, das im Juni das Amt des Interims-CEO übernommen hatte, und einige andere Vorstandsmitglieder dachten, Herr Arnal sei überfordert, wollten aber den Finanzchef nicht ersetzen, während der angeschlagene Einzelhändler gerade dabei war, Geld zu sammeln , sagten die Leute.</p><div> <p>Herr Arnal sagte den Leuten, dass er gestresst sei, sagten seine Freunde.  Er legte 18-Stunden-Tage ein, während er an den Umstrukturierungsplänen des Unternehmens arbeitete.  Er wurde auch mit E-Mails von einzelnen Investoren und Anwälten der Kläger überschwemmt, die einen Verkauf einiger seiner Anteile an Bed Bath & Beyond im August in Frage stellten, sagten die Personen.













  Herr Arnal bespreche mit dem Unternehmen die Möglichkeit, eine Pause einzulegen, hieß es.  Vertreter des Unternehmens hatten vor dem Labor-Day-Wochenende Anrufe zu diesem Thema und planten, die Diskussionen nach den Feiertagen wieder aufzunehmen, sagten einige der Personen.













  Am Morgen des 31. August gaben Frau Gove, Herr Arnal und andere Führungskräfte bekannt, dass sie sich eine neue Finanzierung gesichert und die Investoren über eine umfassende Umstrukturierung informiert hätten.  Zwei Tage später starb Herr Arnal an einem Sturz im 57-stöckigen New Yorker Wolkenkratzer, in dem er mit seiner Frau lebte, teilte die Polizei mit.  Der Gerichtsmediziner stellte fest, dass es sich um Selbstmord handelte.













  Sein Tod und eine Aktionärsklage wegen angeblichen Fehlverhaltens im Unternehmen sind zu Boulevardfutter geworden.  Das Unternehmen untersucht und überprüft die E-Mails von Herrn Arnal;  Unternehmensvertreter haben keine Beweise für Betrug oder Fehlverhalten gesehen, sagten einige der Personen.






  Das Unternehmen hat gesagt, dass die Klage unbegründet ist und die Mitarbeiter den Verlust ihres Kollegen betrauern.  Die Familie von Herrn Arnal antwortete nicht auf Anfragen nach Kommentaren.






  „Ich konnte den Stress an ihm sehen“, sagte Jan Zijderveld, der ehemalige Geschäftsführer von Avon Products, der vor sechs Wochen mit Herrn Arnal und seiner Frau in einem Dachrestaurant in Manhattan zu Abend gegessen hatte.






  Mr. Arnal war während des Essens, das bis nach 1 Uhr morgens dauerte, optimistisch und lebhaft, sagte Mr. Zijderveld.  Sein Freund sagte, er stehe bei der Arbeit unter Druck, habe aber die Einzelheiten nicht besprochen, sagte Herr Zijderveld.  „Er ist der Typ, der die Welt auf seinen Schultern trägt“, sagte er.













  Bed Bath & Beyond hat rund 800 Filialen in den USA. Die Kette verzeichnete 27 Jahre in Folge ein Wachstum bis 2019, als sie anfing, Kunden an Online-Shopping zu verlieren.  In diesem Jahr wurden seine Gründer und Führer von aktivistischen Investoren verdrängt.






  Seitdem leidet das Unternehmen unter einer gescheiterten Turnaround-Strategie, die es mit zu vielen Lagerbeständen, verdunsteten Gewinnen und einem schrumpfenden Bargeldhaufen zurückließ.  Der Architekt der Strategie, der frühere CEO Mark Tritton, verließ das Unternehmen im Juni, gefolgt von anderen Führungskräften, die er für das Unternehmen rekrutiert hatte.  Vorbei sind der Chief Operating Officer, Chief Merchant und Chief Accounting Officer.  Herr Tritton lehnte es ab, sich diese Woche zu äußern.






  Herr Arnal, der im Mai 2020 im Unternehmen anfing, war eines der wenigen Mitglieder des Führungsteams von Herrn Tritton, das dieses Jahr seine Rolle behielt.  Er war ein gestandener Finanzmanager, der zwei Jahrzehnte bei Procter & Gamble verbracht hatte<span class="company-name-type"> Co.</span>


  und arbeitete mehrere Jahre in London als Chief Financial Officer für Avon und in einer leitenden Finanzposition bei Walgreens Boots Alliance<span class="company-name-type"> Inc.</span>









  Als Mr. Arnal ankam, steckte Bed Bath & Beyond in Schwierigkeiten.  Sein Marktwert, der 2012 einen Höchststand von über 17 Milliarden Dollar erreichte, war auf unter 1 Milliarde Dollar geschrumpft.  Das Geschäft des Unternehmens wurde durch die Covid-19-Pandemie auf den Kopf gestellt: Geschäfte wurden geschlossen und die Versorgung unterbrochen.  Dann geriet es in die Meme-Stock-Manie, in der einzelne Investoren Unternehmen jagten, die die Wall Street für tot erklärt hatte.






  Ryan Cohen, der milliardenschwere Mitbegründer des Online-Händlers Chewy<span class="company-name-type"> Inc.</span>


  und ein aktivistischer Investor, gab im März 2022 eine Beteiligung an Bed Bath & Beyond bekannt und forderte das Unternehmen auf, seine Strategie zu straffen und strategische Alternativen zu prüfen.  Bed Bath & Beyond erzielte schnell eine Einigung und fügte neue Vorstandsmitglieder hinzu.  Die Aktien erlitten Mitte August einen Schlag, als Mr. Cohen bekannt gab, dass er seinen gesamten Anteil abgegeben hatte.






  Das fiel mit einem Aktienverkauf von Mr. Arnal zusammen.  Am 16. August verkaufte der CFO seine Aktien von Bed Bath & Beyond für etwa 1,4 Millionen US-Dollar, als der Preis laut einer Wertpapierakte kurzzeitig über 20 US-Dollar stieg.  In der Akte heißt es, die Verkäufe erfolgten automatisch im Rahmen eines vorher vereinbarten Plans, den er im April 2022 aufgestellt hatte. Solche Handelspläne werden häufig von Insidern verwendet, um Aktien zu vorher festgelegten Preisen oder Terminen zu verkaufen.  Nach dem Verkauf besaß Herr Arnal laut Akte immer noch etwa 255.000 Aktien im Wert von etwa 5 Millionen US-Dollar.













  Der 52-Jährige sagte gegenüber Kollegen, er sei gestresst von der Aufmerksamkeit, die sein Aktienverkauf erregte, und sagte, dass Leute und einige Medien es falsch interpretiert und nicht anerkannt hätten, dass es vorgeplant war, sagten die mit der Angelegenheit vertrauten Personen.






  Am 23. August wurde er zusammen mit dem Unternehmen, einer Bank und Mr. Cohen als Beklagter in einer Aktionärsklage genannt.  Die Klage, die den Status einer Sammelklage anstrebt, wurde von einem Anwalt in Washington, DC namens Pengcheng Si eingereicht, der Verluste in Höhe von etwa 100.000 US-Dollar für seine Investition in Bed Bath & Beyond geltend machte.






  In der Klage wurde behauptet, Herr Arnal und Herr Cohen hätten sich verschworen, um den Aktienkurs des Unternehmens zu erhöhen.  In der 24-seitigen Klage werden keine Beweise für Gespräche zwischen Herrn Arnal und Herrn Cohen angeboten oder wie Herr Si angeblich davon erfahren hat. 






  Mr. Cohen hat sich zuvor geweigert, sich dazu zu äußern, und Mr. Arnal hatte vor seinem Tod nicht auf die Klage reagiert.  Herr Si lehnte es ab, sich zu dem Rechtsstreit zu äußern und sagte am Mittwoch in einer E-Mail, dass er der Familie von Herrn Arnal sein Beileid aussprechen wolle.






  Aufzeichnungen zeigen, dass die Herren Cohen und Arnal keine direkte Kommunikation hatten und nur in Telefonkonferenzen interagierten, an denen andere Führungskräfte teilnahmen, so einige mit der Angelegenheit vertraute Personen.






  Herr Arnal hatte den Sommer damit verbracht, Verkäufer und Investoren über die Finanzen von Bed Bath & Beyond zu beruhigen, die in die kritische Weihnachtszeit gehen, nachdem das Unternehmen den Mai mit Barreserven in Höhe von etwa 100 Millionen US-Dollar abgeschlossen hatte.  Er sah sich einer Frist Ende August gegenüber, um Mittel zu finden, und verhandelte mit Kreditgebern bis zu dem Tag, an dem er Investoren über den Plan informieren musste, sagten die Leute.






  Bei einer Telefonkonferenz letzte Woche sprach Herr Arnal vorsichtig und ruhig, als er Pläne skizzierte, etwa 20 % des Personals im Unternehmen und in der Lieferkette abzubauen und ein Fünftel der gleichnamigen Geschäfte des Unternehmens zu schließen.  Er sagte, dass er eine Finanzierung gesichert habe, die dem Unternehmen zusätzliche Liquidität in Höhe von etwa 500 Millionen US-Dollar verschaffen würde, und dass er immer noch daran arbeite, die Bücher für das am 27. August endende Quartal abzuschließen.



































  Seth Basham, ein Analyst bei Wedbush Securities, der nach dem Anruf mit Herrn Arnal sprach, sagte, es sei alles wie gewohnt.  „Es war nichts Außergewöhnliches“, sagte er.






  Herr Arnal ist in Venezuela aufgewachsen.  Seine Familie war relativ arm, und laut Herrn Zijderveld begann er im Alter von etwa 18 Jahren, Lastwagen zu importieren und sie mit Gewinn an Einheimische zu verkaufen.  Mit dem Erlös habe er das College bezahlt, sagte er.  Herr Arnal hat laut seinem LinkedIn-Profil einen Bachelor-Abschluss in Maschinenbau und einen Master in Finanzen von Universitäten in Venezuela erworben und ist dann zu P&G gekommen.






  Bei P&G war er als anspruchsvoller Chef mit hohen Standards und Integrität bekannt, sagte Brian Cullen, der mit Herrn Arnal bei dem Konsumgütergiganten zusammengearbeitet hat und jetzt eine Führungskraft bei Lithko Contracting LLC ist.  „Sie sollten immer die Fakten präsentieren“, erinnert sich Mr. Cullen, wie Mr. Arnal ihn unterrichtete.  „Finanzleute verkaufen nicht.“






  Herr Arnal arbeitete über 20 Jahre bei P&G und hatte leitende Positionen im Finanzbereich in den USA und Europa inne, bevor er 2017 zur Walgreens Boots Alliance kam. Ein Jahr später verließ er Walgreens.  Er hatte gehofft, Finanzchef der britischen Apothekenkette Walgreens' Boots UK zu werden, aber das Unternehmen stellte kurz nach seinem Eintritt einen neuen Finanzchef ein, sagten mit der Angelegenheit vertraute Personen.






  Bei Avon war Herr Arnal sehr engagiert, selbst nach den Maßstäben typisch ehrgeiziger leitender Angestellter.  „Es hieß rund um die Uhr ‚Lass uns das Ding reparieren'“, sagte Mr. Zijderveld, der ihn rekrutierte, um bei der Sanierung des Verkäufers von Schönheitsprodukten zu helfen.  „Er war voller Intensität.  Das ist kein halbherziger Typ.“






  Herr Arnal arbeitete oft lange, blieb dann lange mit Freunden aus und genoss die Zeit mit seiner Frau und seinen zwei erwachsenen Töchtern, die beide jetzt in London leben, sagte Herr Zijderveld.






  Die beiden Führungskräfte arbeiteten zusammen, bis Avon Anfang 2020 übernommen wurde. Herr Zijderveld sagte, er betrachte die Amtszeit von Herrn Arnal als Erfolg.  Nach der Übernahme wollte Herr Arnal CFO eines großen US-Unternehmens werden, sagte er.






  Ein paar Monate später bekam Herr Arnal den Job bei Bed Bath & Beyond.






  <p class="articleTagLine">– Jodi Xu Klein und Nina Trentmann haben zu diesem Artikel beigetragen.</p>






  <strong>Autoren: </strong>Cara Lombardo unter cara.lombardo@wsj.com, Sharon Terlep unter sharon.terlep@wsj.com und Suzanne Kapner unter Suzanne.Kapner@wsj.com













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Quelle: Wallstreet Journal

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