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Stake.com: der australische Glücksspiel-Elritze, der es mit Krypto groß gemacht hat

Eines Morgens im vergangenen Jahr wachte Australiens jüngster Milliardär Ed Craven mit der Nachricht auf, dass einer seiner prominenten Partner, der Rapstar Drake, 38 Millionen Dollar in Bitcoin-Glücksspielen auf seiner Kryptowährungs-Wettseite Stake.com gewonnen hatte.

„Das war ein harter Morgen“, erinnerte sich Craven. Aber im Großen und Ganzen befindet sich sein Geschäft seit Beginn der Pandemie in einer Siegesserie, dank wohlhabender Spieler aus der ganzen Welt, die von der Anonymität des Wettens in Krypto angezogen werden.

Stake.com, das 2017 von Craven und seinem US-Mitbegründer Bijan Tehrani ins Leben gerufen wurde, ist nach Schätzungen von Beratungsunternehmen fast unbemerkt zur siebtgrößten Glücksspielgruppe der Welt nach Umsatz gewachsen und hat etablierte Marken wie DraftKings und 888 in den Schatten gestellt Regulus Partners für die Financial Times.

Im Jahr 2020 erzielte es Bruttoeinnahmen aus Glücksspielen, eine wichtige Kennzahl der Branche, von nur 105 Millionen US-Dollar. Letztes Jahr waren es fast 2,6 Mrd. US-Dollar, so die Bilanzen der Unternehmen, die der Financial Times vorgelegt wurden.

„Es gab so viele High Roller. Ich würde dort mit dem Team sitzen und einer von ihnen würde sagen: Diese Frau in Singapur hat gerade ihre Hand für eine Million Dollar gegen diesen Typen in Russland gelegt, der das Gleiche getan hat“, sagte ein ehemaliger Mitarbeiter des Unternehmen in den Anfängen.

Der 27-jährige Craven lernte den 28-jährigen Tehrani vor mehr als einem Jahrzehnt kennen, als er das Online-Fantasy-Spiel RuneScape spielte.

Sie experimentierten mit Glücksspielen in dieser virtuellen Welt und luden andere Spieler ein, digitale Goldmünzen zu setzen, bevor sie dafür verboten wurden. Ihre erste Online-Wettseite wurde 2013 ins Leben gerufen. Der Geldsegen aus frühen Krypto-Investitionen, als Bitcoin einen Preis von unter 20 US-Dollar hatte, hat seitdem ihre geschäftlichen Unternehmungen finanziert, sagten die beiden.

Nach dem Vorbild der Krypto-Glücksspielseite SatoshiDice haben Craven und Tehrani 2013 Primedice entwickelt, ein einfaches Online-Würfelspiel, das es Spielern ermöglichte, in Krypto zu wetten. Das funktionierte gut und 2017 starteten sie eine vollwertige Glücksspielplattform, die Casinospiele und Sportwetten unter dem Namen Stake.com anbietet.

Craven sagte der Financial Times, dass verschwenderische Marketingausgaben wichtig für sein Wachstum seien und um das „schwierige Stigma“ zu überwinden, eine Plattform zu sein, die Krypto und Glücksspiel mischt.

„Es hat dazu beigetragen, den Kunden zu versichern, dass . . . Diese Typen werden nicht mit meinen 50 Dollar davonlaufen“, sagte Craven. Diese Zweifel könnten durch die Schaffung von „[a]Marke, der vertraut werden könnte, nämlich . . . ziemlich schwierig, wenn man es mit einigen sehr großen Konkurrenten zu tun hat. . . die sehr etabliert sind“, fügte er hinzu.

„Indem Sie viel für Werbung ausgeben, schaffen Sie eine stillschweigende Garantie für Ihr Produkt“, sagte Khalil Philander, ein Assistenzprofessor an der Washington State University, der Krypto-Glücksspiele erforscht.

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Hochkarätige Sponsorenverträge mit Leuten wie dem Premier-League-Klub Everton und dem Formel-1-Team von Alfa Romeo sowie Unterstützung durch Prominente haben dazu beigetragen, dass es sich von größeren Konkurrenten absetzt. Drake war ein ausgabefreudiger Early Adopter und unterzeichnete letztes Jahr einen Werbevertrag über 100 Millionen Dollar pro Jahr mit dem Unternehmen, so zwei mit den Details vertraute Personen.

Craven hostet außerdem jede Woche einen zweistündigen Live-Stream, in dem er Kundenanfragen direkt beantwortet. Ein großer Teil der 370 Mitarbeiter des Unternehmens konzentriert sich auf das Catering für VIP- und „Super“-VIP-Spieler, ein Kerngeschäft, das direkt unter Cravens Aufsicht bleibt.

Er räumt ein, dass sich das Geschäft seit seinen Anfängen stark verändert hat. „Ich denke, was Stake heute ist und was es war, als es geschaffen wurde, ist eine ganz andere Landschaft“, sagte er.

Laut Aussage zweier ehemaliger Mitarbeiter hat er in den Anfängen mehrfach einen privaten Sicherheitsdienst beauftragt, weil er sich Sorgen um seine Sicherheit machte. „Da ist viel verrückter Scheiß passiert“, sagte einer der ehemaligen Mitarbeiter.

Ein ehemaliger Geschäftspartner aus dieser Zeit, Christopher Freeman, ein Freund aus Kindertagen von Teherani, verklagt ihn und Craven auf 400 Millionen Dollar, weil das Paar seine Ideen gestohlen und ihn aus dem Geschäft gedrängt hat. Craven und Teherani haben einen Antrag auf Einstellung des Verfahrens gestellt.

Im Vorfeld des Starts von Stake.com ließen sich die Gründer auch vom kanadischen Anwalt Dan Friedberg beraten, der später Chief Compliance and Regulatory Officer der zusammengebrochenen Krypto-Börse FTX werden sollte.

Eine bei einem Bundesgericht in Florida eingereichte Sammelklage wirft Friedberg und anderen FTX-Mitarbeitern vor, Gründer Sam Bankman-Fried bei der Vertuschung von Kundenverlusten in Höhe von 8 Milliarden US-Dollar geholfen zu haben. Friedberg arbeitet jetzt mit US-Staatsanwälten zusammen, wurde aber nicht wegen des FTX-Skandals angeklagt.

Vor seinem Engagement bei Stake.com beriet Friedberg auch Führungskräfte bei Ultimate Bet, das 2008 von kanadischen Aufsichtsbehörden mit einer Geldstrafe belegt wurde, nachdem Mitarbeiter erwischt wurden, wie sie Software benutzten, um Kundenkarten auszuspionieren und gegen sie zu wetten. Friedberg wurde kein Fehlverhalten vorgeworfen.

Craven sagte, Friedberg habe größtenteils an Primedice gearbeitet, fügte aber hinzu, dass „eine Menge [the work to set up Stake.com] vorbei gelaufen war“ Friedberg, der „die Position einnahm, zu versuchen zu analysieren . . . wie die Rechtslandschaft aussah, und er hat versucht, uns bestmöglich zu beraten, was legal ist und was nicht“.

Ein Vertreter von Teherani kontaktierte später die FT, um zu sagen, Friedberg habe die beiden Gründer nur „vorbei“ zu Primedice beraten und sie hätten „immer nur ein paar Gespräche“ mit dem Anwalt geführt.

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Friedberg lehnte eine Stellungnahme ab.

Im Gegensatz zu den meisten großen Glücksspielgruppen, die Krypto nicht akzeptieren, befinden sich viele der 600.000 regulären Benutzer und 6 Millionen registrierten Konten von Stake.com in „grauen“ Märkten wie Brasilien, Japan und anderen Ländern in Südostasien, wo die Regeln gelten Online-Glücksspiele auf ausländischen Websites sind undefiniert.

Es hat eine anhängige Nicht-Krypto-Glücksspiellizenz in Australien und eine weitere kurz vor der Genehmigung im kanadischen Bundesstaat Ontario. Es hat auch kleine Nicht-Krypto-Online-Glücksspielbetriebe in den USA und Großbritannien und hat kürzlich traditionelle Glücksspiellizenzen in Mexiko und Paraguay erworben.

Stake.com hat seinen Hauptsitz in Melbourne und ist derzeit als 50/50-Partnerschaft zwischen EasyGo Solutions, einem Unternehmen im Besitz von Craven, und Teherani registriert. Es hat noch keine vollständigen Konten eingereicht, aber Craven sagte, das Unternehmen arbeite „extrem eng“ mit dem australischen Steueramt zusammen, um dies zu lösen.

Obwohl Stake.com seinen Hauptsitz in Australien hat, ist es auf Curaçao lizenziert, einer karibischen Insel, die Betreiber mit ihrer lockeren Glücksspielregulierung anzieht. „Sie gehen die Dinge anders an“, sagte Craven.

Freemans Klage gegen Stake.com zitiert Beweise dafür, dass das Unternehmen Spieler in den USA, wo der Zugang zur Website gesperrt ist, um die strengen Glücksspielregeln einzuhalten, ermutigt, virtuelle private Netzwerke zu verwenden, um das Verbot zu umgehen.

Craven sagte: „Es wäre natürlich naiv anzunehmen, dass wir absolut null Kunden in den Vereinigten Staaten haben, aber ich kann mit Sicherheit sagen, dass wir dort keine nennenswerte Präsenz haben [and] Wir arbeiten aktiv daran, Kunden aus den Vereinigten Staaten zu entfernen.“

Nigel Eccles, Gründer des Glücksspielunternehmens FanDuel, der seine eigene Krypto-Wettseite BetDex gestartet hat, sagte: „Im Spielebereich ist es zu einem bewährten Modell geworden, man beginnt auf dem grauen Markt und wächst zu einer riesigen Größe heran, und dann findet man ein Weg zu mehr Regulierung.“

Ingo Fiedler, Mitbegründer des Blockchain Research Lab, sagte, dass ein Großteil des Erfolgs von Stake.com darauf zurückzuführen sein könnte, dass Krypto und Glücksspiel natürliche Bettgenossen sind, die beide Kunden anziehen, die bereit sind, Risiken einzugehen.

„Der Krypto-Daytrader, der Krypto für Spekulationen verwendet. . . ist eine Anhäufung, die dem typischen Spieler ziemlich bemerkenswert ähnelt“, sagte er. Der gedämpfte Kryptomarkt nach dem spektakulären Absturz im letzten Jahr könnte auch mehr Händler zu Glücksspielplattformen drängen, fügte er hinzu.

Eccles führt den Erfolg von Stake.com auf sein aggressives Marketing und darauf zurück, dass es die „erste wirklich globale, reine Krypto-Glücksspielseite“ ist. Drake, fügte er hinzu, „ist die Essenz der Marke: ein junger, männlicher Sportbegeisterter mit einer sehr hohen Risikotoleranz“.

Referenz: Financial Times

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