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Historische überdachte Brücke frisst Fahrzeuge zu Dutzenden. ‘Ich habe noch keinen Truck gewinnen sehen.’

LONG GROVE, Illinois – June Neumann war neulich im Hinterzimmer ihres skandinavischen Geschenkeladens in diesem historischen Dorf außerhalb von Chicago, als sie sagte, sie habe ein allzu vertrautes „Woompf-boom-clap“ Echo durch die ruhigen Straßen gehört .

„Sie wissen, was das für ein Geräusch ist“, sagte Frau Neumann, deren Geschäft Viking Treasures ein paar Häuser weiter von einer einspurigen überdachten Brücke entfernt liegt, die ein Symbol für die Stadt ist – und ein Magnet für unaufmerksame Autofahrer. „Ich schnappte mir mein Handy, rannte raus und rief den Sheriff an.“

Trotz zahlreicher Schilder und Warnungen hatte der Fahrer eines 15-Fuß-Kofferlastwagens versucht, sich unter die Metall- und Holzabdeckung der Brücke mit einer Höhe von 8 Fuß 6 Zoll zu quetschen.

Es war der 41. Unfall dieser Art seit der Wiedereröffnung der Brücke im Jahr 2020, nachdem die ursprüngliche Vollholzverkleidung von einem anderen zu hohen Kastenwagen abgerissen worden war, der zwei Jahre zuvor versucht hatte, unterzugehen, so Christopher Covelli, stellvertretender Leiter des Sheriffs von Lake County Büro. Ein Mietlastwagen, der am Montag auf der Brücke stecken blieb und wegfuhr, nachdem Luft aus den Reifen abgelassen worden war, war der 42. Keiner der Fahrer sei verletzt worden, sagte Herr Covelli.

Frau Neumann sagt, dass die Anzahl der Fahrzeuge, die auf die Abdeckung aufgefahren sind, tatsächlich höher ist, einschließlich derer, die nicht gemeldet werden. „Wir sollten ein kleines Häkchen haben“, sagte sie. „Tick, tick, tick, tick, tick. Tonnen mehr als das haben die Brücke getroffen.“

Dorfbeamte sagen, dass sie keine Pläne haben, die schöne, grüne Abdeckung oder die einspurige Eisenbrücke loszuwerden. Unterstützer sagen, es biete eine Art Portal zum Betreten einer Innenstadt mit einer der ältesten kontinuierlich betriebenen Tavernen in Illinois, einem malerischen Wasserrad und zahlreichen Geschäften.

Die Brücke erscheint auf dem Dorfsiegel und den Schildern, die die Besucher willkommen heißen. Geschäfte wie Covered Bridge Creamery und Broken Bridge Treats würdigen seine Anziehungskraft. Buffalo Creek Brewing hat Biere nach der Brücke und dem Chaos benannt. Bus Wedgie, ein dunkles deutsches Lagerbier, feierte einen Schulbus, der am Tag nach der Wiedereröffnung unter der Brücke steckengeblieben war, und Bad Move, ein Honignuss-Braunbier, begrüßt einen Ansturm verstauter Umzugswagen.

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Stadtführer sagen, dass die Abdeckung tut, wofür sie entworfen wurde: schwere Lastwagen von der darunter liegenden Eisenbrücke fernzuhalten, die im National Register of Historic Places eingetragen ist.

„Sie erfüllt ihren Zweck“, sagte Dorfvorsteher Bill Jacob über die Abdeckung, die länger ist als die Brücke selbst und auf Stahlpfählen ruht, die 20 Fuß in den Boden gerammt wurden. „Wir sind nur überrascht, wie viele Lastwagen weiterhin versuchen, darüber hinwegzukommen.“

Herr Jacob sagt, der Weg zur Brücke sei gut gekennzeichnet mit Höhenbeschränkung, 5-Tonnen-Gewichtsbegrenzung und Schildern mit der Aufschrift „KEINE LKW ODER BUSSE“. Er macht, wie die meisten in der Stadt, Autofahrer, die auf das GPS starren, für die Kaboom-Welle verantwortlich.

Die ursprüngliche Eisenbrücke wurde 1906 eröffnet, sagte Aaron Underwood, Historiker bei der Long Grove Historical Society. Es ist eine der wenigen Eisenbrücken ihres Stils, die noch in Gebrauch ist und an der Seite einen Fußgängerweg hatte.

In den frühen 1970er Jahren wollten Staatsbeamte die in die Jahre gekommene Struktur über Buffalo Creek abreißen und durch einen Durchlass und eine zweispurige Straße ersetzen. „Die Einheimischen waren damals wie heute mit der Brücke verbunden“, sagte er. „Sie wollten die Brücke behalten, weil sie cool ist.“

Dorfbeamte, die auch erfolgreich Bemühungen abgewehrt hatten, das Gebiet in eine Unterteilung umzuwandeln, kamen auf die Idee, die Brücke mit einer Holzabdeckung zu versehen, um sie vor Witterungseinflüssen zu schützen und den Lkw-Verkehr zu verhindern, sagte er.

Diese Anordnung funktionierte bis 2018, als ein Kastenwagen die gesamte Holzabdeckung entfernte. Die Stadt habe darüber debattiert, ob die Brücke vor dem Unfall ersetzt werden solle, sagte Mr. Underwood. Aber als Versicherungsgelder und andere Mittel hereinkamen, beschlossen die Beamten, die Abdeckung mit einer neuen Stahlkonstruktion wieder aufzubauen, die Lastwagen stoppen und nicht nur entmutigen würde.

„Es ist jetzt eine Brücke zum Dosenöffnen“, sagte Mike Marr, Eigentümer von Buffalo Creek Brewing, der sein Too Tall IPA nach dem Lastwagen benannte, der die ursprüngliche Holzabdeckung zerstörte. “Es wurde entwickelt, um die Dächer von Fahrzeugen abzureißen, die dort durchkommen.”

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Bei einem kürzlichen Vorfall prallte ein Lastwagen mit solcher Wucht auf die Brücke, dass im Bericht eines Abgeordneten spekuliert wurde, der Fahrer könnte die Stoppschilder am Fuß der Brücke ignoriert haben. Der Aufprall zerschmetterte das Dach des Fahrerhauses und zerschmetterte die Windschutzscheibe, wie aus Fotos von Frau Neumann hervorgeht.

Doch die Brückenabdeckung verlor nur wenige Bretter und wurde am nächsten Morgen wieder für den Verkehr freigegeben. Am nächsten Tag tauschten die Arbeiter die beschädigten Bretter aus.

„Es ist nicht so schlimm. Wir kommen hier raus, reparieren ein paar Bretter, nichts Strukturelles“, sagte Lee Chessman, ein Zimmermann, als er die Reparatur beendete. „Dieses Stück Stahl, das Sie da sehen“, sagte er und deutete auf eine Metallplatte, die sich über die Öffnung erstreckt, „trägt die Hauptlast der Kraft – und die Fahrzeuge zahlen den Preis anstelle der Brücke.“

„Ich habe noch keinen Lkw-Sieg gesehen“, sagte Jeff Taylor, Eigentümer von Ma and Pa’s Candy. Er und ein Freund bauten im Februar 2021 gerade eine Schneefestung, als sie einen Lastwagen bemerkten, der mit heruntergelassenen Fenstern auf die Brücke zufuhr.

In einem von Mr. Taylor gedrehten Video ist sein Freund zu sehen, wie er winkt und schreit: „Halt! Halt! Hochziehen!“

Dann brüllt Mr. Taylor: „Say bye to your truck!“ kurz bevor es die Brücke rammt.

„Bye Bye Truck“, ein imperiales Cream Ale, war bald bei Buffalo Creek Brewing vom Fass.

Randy Towner, dem eine Tankstelle in der Stadt gehört, sagt, die Brücke sei eher peinlich als eine Touristenattraktion geworden. “Sollten sie es dauerhaft schließen?” er fragt. “Vielleicht ist das keine schlechte Idee.”

Aber Herr Marr von der Brauerei sagte, die Brücke sei gut für ein paar Lacher bei einem Bier. Er arbeitet an einem neuen Gebräu und hat noch keinen Namen dafür gefunden. „Vielleicht nennen wir es einfach Darwinismus.“

Autoren: Joe Barrett unter joseph.barrett@wsj.com

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Quelle: Wallstreet Journal

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