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In Sierra Leone kämpfen die Menschen gegen das Meer, um ein Haus zu bauen

FREETOWN - Abseits eines Weges in Cockle Bay, einem Slum in Freetown, der Hauptstadt von Sierra Leone, liegt das gedrungene Haus mit Blechdach, in dem Lamrana Bah lebt und arbeitet.

Die verwitwete Mutter von sechs Kindern, die von ihrer Veranda aus Erfrischungsgetränke verkauft, baute das Haus von Grund auf – oder genauer gesagt, vom Wasser aus.

Die meisten Häuser hier wurden auf Land gebaut, das dem Meer „zurückgewonnen“ wurde.

In einem hier als Banking bezeichneten Prozess stapeln die Bewohner Schichten von Reifen, Müll und Erdsäcken ins Wasser, stopfen den Ballast mit Schlamm und bauen dann Häuser darauf.

Es ist eine einzigartige Lösung für Freetowns Problem der Überfüllung, das in seiner Geographie verwurzelt ist und während eines jahrzehntelangen Bürgerkriegs verschärft wurde.

"Banking" zeigt den Einfallsreichtum einer Gemeinschaft, die mit ihren eigenen Kräften und mageren Ersparnissen gegen das Meer ankämpft, um sich einen eigenen Platz zu schaffen.

Aber ihre nicht genehmigten Häuser sind auch Gefahren ausgesetzt, die von Überschwemmungen bis zu Bränden reichen, und kämpfen mit dem Mangel an Straßen und grundlegenden Dienstleistungen.

- 'Lokale Technologie' -

Bah lebte früher in einer gewöhnlichen Wohnung in der Stadt, aber nach dem Tod ihres Mannes konnte sie sich die Miete nicht mehr leisten.

Zwischen 2014 und 2018 gab sie 350 US-Dollar für den Bau ihres Hauses in Cockle Bay aus, das über Strom, aber kein fließendes Wasser verfügt.

„Meine Mutter zahlt keine Miete mehr und wir haben mit niemandem Probleme – wir bleiben in unserem eigenen Haus, also bin ich froh darüber“, sagte ihr Sohn Prinz Anthony gegenüber AFP-Reportern, die die Gegend spät besuchten letztes Jahr.

Wie die meisten Gebäude im Slum ist es einstöckig und wurde ursprünglich aus Wellblech gebaut. Bah befestigte es später mit Zementmauern.

Die Siedlung hat sich seitdem erweitert und ihr Haus etwa 500 Meter (Yards) vom Wasser entfernt gelassen.

Nach Angaben der Stadt lebt etwa ein Drittel der geschätzten 1,5 Millionen Einwohner von Freetown in Slums.

Die Bevölkerung wuchs während des Bürgerkriegs von 1991 bis 2002, als Hunderttausende vor der Gewalt in den Provinzen flohen. Als die Kämpfe endeten, hatten viele ein neues Leben aufgebaut und blieben.

Aber die Stadt schmiegt sich auf eine Halbinsel zwischen Atlantik und Bergen, und eine informelle Expansion in beide Richtungen ist gefährlich.

Im Jahr 2017 riss ein Erdrutsch durch eine Hügelsiedlung und tötete mehr als 1.000 Menschen.

In den Gassen von Cockle Bay verkaufen Frauen Nüsse und Doughnut-ähnliche „Puff Cake“-Snacks, während Männer auf Holzbooten Holzkohle zum Verkauf an Land bringen.

Der Slum beherbergt von der Gemeinde geführte Schulen und mindestens eine Moschee – alles auf aufgeschüttetem Land.

Nicht alle Einwohner sind arm. In einem älteren Viertel stehen große, solide, blassgelb und grün gestrichene Häuser im Schatten von Linden-, Kokosnuss-, Papaya- und Avocadobäumen.

„Wir leben hier glücklich (mit) keinen Problemen – siehst du die Kinder spielen?“ sagte Fatu Dumbuya, eine 33-jährige Friseurin, die ein Gewebe in die Zöpfe einer Kundin einfädelte, während ihr Mann in der Nähe Schlamm schleppte, um mehr Land anzuhäufen.

In der späten Nachmittagssonne machte eines ihrer Kinder Hausaufgaben, während ein anderes mit Nachbarn herumlief.

Dumbuya, die früher mit ihren Schwiegereltern in der Stadt lebte, sagte, sie sei jetzt in ihrem eigenen Haus glücklicher.

Banking, sagte ihr Kunde stolz, „ist eine lokale Technologie“.

- Überschwemmungen und Brände -

Die Federation of Urban and Rural Poor (FEDURP), eine gemeinschaftsbasierte Organisation, schätzt, dass etwa 198.000 Menschen in Freetowns Küstensiedlungen leben.

"Unsere größten Herausforderungen sind Überschwemmungen und Brandunfälle", sagte Nancy Sesay, eine lebenslange Bewohnerin von Susan's Bay, einer Gemeinde mit Banken in der Nähe des Stadtzentrums.

Seine Küste ist ein Haufen weggeworfener Kleidung und Plastikflaschen.

Rund 7.000 Einwohner wurden nach einem Brand im Jahr 2021 obdachlos. Im Januar wütete ein weiteres Feuer in der Gemeinde.

„Wenn es regnet, schlafen wir nicht – der Müll steigt auf und schwimmt mit einem sehr üblen Gestank, und alle werden schreien … ‚Wach auf‘“, sagte Sesay und ging an einem fauligen Wasserweg entlang, neben dem Kinder waren sich waschen. Stromaufwärts stocherten Schweine im Müll herum.

Das Fehlen von Zufahrtsstraßen erschwert es Krankenwagen oder Feuerwehrautos, in Notfällen anzukommen.

Aber viele Bewohner haben keine Lust zu gehen.

Sesay verkauft Toilettenartikel und Kosmetika auf dem nahe gelegenen Dove Cut-Markt – eine Arbeit, die sie nicht erledigen könnte, wenn sie pendeln müsste.

„In den letzten fünf bis sieben Jahren hatten wir jedes Jahr Katastrophenereignisse während der Regenzeit“, sagte Joseph Macarthy, Leiter des Sierra Leone Urban Research Centre.

„Für viele Menschen spielt es keine Rolle, ob ihr Leben einer Katastrophe ausgesetzt war … wenn sie einmal hier sind, wissen sie, dass sie sicher sein können, (ein bisschen Geld) zu haben, das ihnen zumindest einen Teller bringen kann Reis."

- Klimarisiko-

UN-Chef Antonio Guterres warnte diesen Monat davor, dass Küstenüberschwemmungen aufgrund der Erwärmung der Meere fast 900 Millionen Menschen betreffen könnten und „eine Massenflucht ganzer Bevölkerungen in biblischem Ausmaß“ erzwingen würden.

Der Bürgermeister von Freetown sagt, die Lösung bestehe darin, wirtschaftlich attraktivere Reiseziele außerhalb der Stadt zu schaffen.

„Sie wollen nicht Freetown, es sind Jobs, es ist Nahrung, es sind Möglichkeiten, Zugang zur Gesundheitsversorgung zu erhalten“, sagte Bürgermeisterin Yvonne Aki-Sawyerr gegenüber AFP.

"Wenn du es ihnen woanders gibst, gehen sie woanders hin."

Die Stadt arbeitet dennoch daran, die Bedingungen in bestehenden Slums zu verbessern. Zusammen mit Entwicklungsorganisationen führte sie öffentliche Toiletten und Wasserhähne in Susan's Bay ein.

Aber die Stadt und lokale Organisationen haben die Einwohner aufgefordert, den weiteren Ausbau einzustellen.

„Am Ende des Tages werden wir kein Meer haben“, sagte Andrew Saffa, ein Verwaltungsbeamter bei FEDURP.

"Und wenn das Meer kommt und sein Land zurückerobert, verursacht es viele Katastrophen."

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