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„Vampirischer“ Wasserverbrauch führt zu „unmittelbarer“ globaler Krise, warnt die UNO

VEREINTE NATIONEN (UNITED STATES) – Das „Lebenselixier“ der Menschheit – Wasser – ist weltweit zunehmend gefährdet durch „vampirischen Überkonsum und Überentwicklung“, warnte die UNO in einem Bericht, der Stunden vor einem großen Gipfel zu diesem Thema veröffentlicht wurde soll am Mittwoch beginnen.

Die Welt geht „blind einen gefährlichen Weg“, da „nicht nachhaltige Wassernutzung, Umweltverschmutzung und unkontrollierte globale Erwärmung der Menschheit das Lebenselixier entziehen“, sagte der Generalsekretär der Vereinten Nationen, Antonio Guterres, in einem Vorwort zu dem Bericht, der Stunden vor dem ersten großen UN-Treffen veröffentlicht wurde über Wasserressourcen in fast einem halben Jahrhundert.

Die UN-Wasserkonferenz, die von den Regierungen Tadschikistans und der Niederlande gemeinsam veranstaltet wird, wird von Mittwoch bis Freitag in New York rund 6.500 Teilnehmer versammeln, darunter hundert Minister und ein Dutzend Staats- und Regierungschefs.

Richard Connor, Hauptautor des Berichts, sagte gegenüber AFP, dass die Auswirkungen der „Weltwasserkrise“ eine „Szenarienfrage“ seien.

„Wenn nichts unternommen wird, wird es ein Business-as-usual-Szenario sein – es werden weiterhin zwischen 40 und 50 Prozent der Weltbevölkerung keinen Zugang zu sanitären Einrichtungen haben und etwa 20 bis 25 Prozent der Welt wird keinen Zugang zu einer sicheren Wasserversorgung haben."

Da die Weltbevölkerung jeden Tag zunimmt, „wird es in absoluten Zahlen immer mehr Menschen geben, die keinen Zugang zu diesen Diensten haben“, sagte er.

Auf der UN-Konferenz sind Regierungen und Akteure aus dem öffentlichen und privaten Sektor eingeladen, Vorschläge für eine sogenannte Water Action Agenda vorzulegen, um diesen Trend umzukehren und dazu beizutragen, das 2015 gesetzte Entwicklungsziel „Zugang zu Wasser und sanitären Einrichtungen“ zu erreichen für alle bis 2030."

Die letzte Konferenz auf dieser hohen Ebene zu diesem Thema, für das es weder ein globales Abkommen noch eine spezielle UN-Agentur gibt, fand 1977 in Mar del Plata, Argentinien, statt.

Einige Beobachter haben bereits Bedenken hinsichtlich des Umfangs dieser Verpflichtungen und der Verfügbarkeit von Finanzmitteln zu ihrer Umsetzung geäußert.

„Es gibt viel zu tun und die Zeit ist nicht auf unserer Seite“, sagte Gilbert Houngbo, Vorsitzender von UN-Water, einem Forum zur Koordinierung der Arbeit zu diesem Thema.

Der von UN-Water und UNESCO veröffentlichte Bericht warnt davor, dass „Knappheit aufgrund von Überverbrauch und Umweltverschmutzung endemisch wird“, während die globale Erwärmung die saisonale Wasserknappheit sowohl in Gebieten mit reichlich Wasser als auch in bereits angespannten Gebieten verstärken wird.

- 'Jetzt oder nie' -

„Etwa 10 % der Weltbevölkerung lebt in einem Land, in dem Wasserknappheit ein hohes oder kritisches Niveau erreicht hat“, heißt es in dem Bericht.

Laut dem jüngsten UN-Klimabericht, der am Montag vom IPCC-Expertengremium veröffentlicht wurde, „leidet etwa die Hälfte der Weltbevölkerung derzeit mindestens einen Teil des Jahres unter schwerer Wasserknappheit“.

Diese Engpässe haben die größten Auswirkungen auf die Armen, sagte Connor gegenüber AFP.

„Egal wo du bist, wenn du reich genug bist, wirst du es schaffen, Wasser zu bekommen“, sagte er.

Der Bericht weist auf die besonderen Auswirkungen der Kontaminierung bestehender Wasserversorgungen aufgrund leistungsschwacher oder nicht vorhandener Sanitärsysteme hin.

„Mindestens 2 Milliarden Menschen (weltweit) nutzen eine mit Fäkalien kontaminierte Trinkwasserquelle, wodurch sie dem Risiko ausgesetzt sind, sich mit Cholera, Ruhr, Typhus und Polio zu infizieren“, hieß es.

Diese hohe Zahl berücksichtigt noch nicht einmal die Verschmutzung durch Arzneimittel, Chemikalien, Pestizide, Mikroplastik und Nanomaterialien.

Um den Zugang zu sauberem Trinkwasser für alle bis 2030 zu gewährleisten, müssten die derzeitigen Investitionen verdreifacht werden, heißt es in dem Bericht.

Süßwasserökosysteme – die neben Wasser lebenserhaltende wirtschaftliche Ressourcen liefern und zur Bekämpfung der globalen Erwärmung beitragen – „gehören zu den am stärksten bedrohten der Welt“, warnt der Bericht.

„Wir müssen jetzt handeln, weil die Wasserunsicherheit die Ernährungssicherheit, die Gesundheitssicherheit, die Energiesicherheit oder die Stadtentwicklung und gesellschaftliche Fragen untergräbt“, sagte Henk Ovink, der niederländische Sondergesandte für Wasser, gegenüber AFP.

„Es ist jetzt oder nie, wie wir sagen – eine einmalige Gelegenheit.“

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